无人机-850

揭秘Facebook无人机 这才是真的屌炸天

国仁头条 车东西2015/07/31

继谷歌潜鸟计划(Project Loon)落户斯里兰卡之后,扎克伯格也推出了自己的空中网络基站计划——无人机“天鹰”(Aquila)。

智东西(公众号:zhidxcom)
文|十四 漠影

继谷歌潜鸟计划(Project Loon)落户斯里兰卡之后,扎克伯格也推出了自己的空中网络基站计划——无人机“天鹰”(Aquila)。

“天鹰”按照完整的飞机尺寸设计,机身披被太阳能电池,是Facebook的第一个大型无人机项目,旨在激光通信、传输无线网络,使全球数十亿用户实现高速互联网接入。

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事实上,“天鹰”并非横空出世。Facebook从2013年开始就在推行Internet.org项目,以期加强偏远地区的网络覆盖,实现全球三分之二的无线覆盖率,并在去年收购英国航空公司Ascenta,为无人机制造以及激光通信做足准备工作。

“天鹰”的本体是一架无人机

从外观来看,“天鹰”采用波音737翼展,长达140英尺(43米),重约1000磅(454公斤),机身采用高强度,质量轻,极端温度环境稳定性良好的碳纤维材料。

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工作期间,“天鹰”由氦气球提升至气候环境稳定的平流层,白天飞行于9万英尺(27432米),规避商业飞机航线,吸收和贮存太阳能;晚上则飞行于6万英尺(18288米),节约电能。据称,“天鹰”的工程目标是保证“天鹰”一次续航90天。

无人机SkySpecs首席行政官Danny Ellis认为,90天现在听起来天方夜谭,但从长远的角度来说,绕地飞行的无人机是完全可行的。

“天鹰”的技能是发射激光

Facebook联通实验室主任Yael Maguire介绍称,以“天鹰”激光系统准直性,能打中11英里(18公里)外,一角硬币大小的目标。这意味着,“天鹰”激光通信的数据传输能力相当高。

据Maguire表示,目前的光学通信技术的数据传输速率能达到10Gbps,近乎地面光纤水平,是标准激光信号的约10倍。据悉,这项技术早已用于美国航空局向月球传输信号。但加州大学圣地亚哥分校研究院George Papen对Facebook这一传输速率的官方数据表示质疑。

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“天鹰”将沿着半径约为3公里的圆形空中区域飞行,Facebook加州实验室工程师希望它的激光信号能覆盖半径约50公里的地面区域。此外,无人机间也能相互传输信号,使得它们能向范围更大的区域中继信号。纽约时报报道称,若监管机构允许,Facebook“天鹰”项目将启用一千架无人机。

一切为了Internet.org

工程副总裁Jay Parikh表示,Facebook愿意与电信运营商及合作科技公司们共享相关技术,并希望由他们来建立和运营无人机网络。简单的说,通讯网路这块大蛋糕Facebook一家吃不下,他现在希望的是通过与无线运营商合作,通过免费提供有限的互联网服务,拉拢新的用户群体。

目前,Facebook全球用户总数超过12亿,他们也正在通过各种手段丰富这个数字,并拓展相关业务。集结Facebook、爱立信、诺基亚、高通、三星等公司的Internet.org联盟,则以将互联网推向全世界为己任。

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互联网对于全球商业、医疗、教育、社保等经济链的影响都相当巨大。偏远地区停滞的网络发展代表了巨大的商业发展潜在空间,这使得Internet.org在一定程度上代表了未来互联网市场格局。

正因为这样,谷歌也在去年推出类似的“Project Loon”,通过空中热气球向地面传输无线信号,现已能够在高空停留180天以上;火狐操作系统也在非洲地区进行试探性推广。但弗吉尼亚州蒂尔集团研究机构分析师Phil Finnegan认为,无线覆盖技术还有很大的发展空间,面临着许多挑战。

Internet.org之类的项目推进面临着三个主要的问题:

①偏远地区平民的智能硬件设备购买能力有限,在缺乏电脑、平板、手机等电子设备的前提下,一切都是空谈。
②宽带数据传输效率较低,数据压缩技术水平有待提高。
③目标国家、地区的商业模式不同,访问方式受限。

工程副总裁Jay Parikh介绍道,Facebook曾生产过一架尺寸较小的模型机,并进行测试,现在也正于美国选址,预计“天鹰”将在今年下半年进行试飞。