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苹果造车的N个姿势:零件外包自己组装?

Fourteen车东西2015/10/10

也许就像制造iPhone一样,苹果将联系既有的汽车制造商,像中国等地的汽车制造商外包零部件生产。

智东西(公众号:zhidxcom)
原文 | MIT Technology Review
译 | 十四

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也许造汽车对惯于做电子设备和软件的公司来说是一个不错的业务拓展。虽然苹果还没有宣布iCar的存在,也没有对诸多坊间传闻加以置评,但越来越多的证据表明,苹果至少正在探索和发展汽车技术。

据悉,苹果已经聘请检测和调试自动驾驶汽车的技术专员,更有消息显示,iCar将在2019年面世。有内部人士称,他曾在苹果公司内部与工程师会谈,讨论自动驾驶汽车技术。

当然,理想丰满,现实未必。连发动机专家的大众都不能造出自己满意的柴油发动机。苹果的iCar能走到哪一步还有待说法。

那么,这家年轻的科技公司将怎样华丽转身为汽车制造商呢?业内的分析是:也许就像制造iPhone一样,苹果将联系既有的汽车制造商,外包汽车零部件生产。此外,鉴于汽车的发展正朝着电动化、智能化行进,苹果在软件设计、用户界面、电池等方面的现有技术可能会逐渐在日后竞争中凸显出优势来。

MIT管理学院教授:拼装是件简单事

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MIT(麻省理工)斯隆管理学院一位研究汽车新技术的教授David Keith分析道:目前,汽车行业已经产能过剩,苹果很容易就能在世界的某个角落接管完整的汽车工厂,而汽车电池、电机也已经相当商品化了。

如果苹果不自己造引擎,那它要做的工作就只是拼装罢了。不过,2019年出iCar这件事确实很让人振奋,但这说法也太乐观了。同时,传统汽车制造商正陷入一个危机,Uber、谷歌、苹果这样的公司与消费者联系更为紧密,还能提供增值服务,也许它们要沦为供应链的一部分。

汽车研究中心老总:造车容易卖车难

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也有人觉得苹果就是能办到,只是可能要花费好一番精力财力。密歇根非盈利组织CAR(汽车研究中心)的首席执行官Jay Baron认为,难的不是造汽车,而是卖汽车。自主研发并没有政府支持的情况下,想要吸引消费者并获得利润,是一个挑战。

虽然大多汽车制造商都是独立造汽车的,但也有部分产品是两大公司的混血儿。比如加拿大供应商麦格纳为梅赛德斯生产的G-Class和宝马的mini。而谷歌的自动驾驶汽车也是从Routh等几个供应商那里获得汽车原型的。

部件和技术供应商:大家都在搞外包

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一个大型汽车部件和技术供应商的项目经理Joseph Lull指出,年轻的汽车制造商,比如特斯拉以及底特律和凤凰城的电动汽车品牌,他们的第一款车型都是外包生产的。你完全可以多找几个汽车制造商来召唤神龙,啊不,造一辆汽车。

目前看来,库克确实有能力了解和协调电子产业链。(早前也不断传出苹果高层走访Fiat、宝马、麦格纳等各大汽车工厂的消息,不过宝马似乎已经义正言辞的拒绝成为一介代工厂。)当被问到苹果目前正与哪些主要的电子公司合作时,库克一脸神秘的说:无可奉告。

总结

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几乎所有的专家都认为,苹果汽车发家的最大机遇在于设计适合于未来司机的汽车软件。现在,汽车的计算系统已经越来越先进,车联网的技术也正在风靡。这对于软件公司来说,是很好的开发自动驾驶等技术,进军汽车领域的好时机。

显然,苹果和谷歌都已经在智能车载系统上先行一步。汽车制造,也许会为智能手机和个人电脑供应商带来一个春天。

就像佐治亚理工学校机械工程学院教授Bert Bras说的,苹果自个儿造车也不是不可能,但那要花数十亿美刀的成本。它大概不乐意从零开始,也许会找中国等地的汽车制造商合作。

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