73.pic_hd

硬创先锋张海春:亲探”教父”转行造机器人真相

四月智能家庭 硬创先锋2015/10/12

在离开主编位置后的近一年时间里,他完成了从文人到商人的身份转换,与此同时,一款家庭服务TBot机器人也在EZ Robotics团队的潜心打造下完成。

智东西(公众号:zhidxcom)
文 | 四月

谈起张海春,相较于现任EZ Robotics的首席运营官职位,前雷锋网主编、戏称为智能硬件圈子“教父”的身份或许更为人熟知,三年零八个月的主编生涯在张海春身上打上了深深的文字工作者烙印——富有逻辑性的独立视角。在离开主编位置后的近一年时间里,他完成了从经营文字到经营产品的身份转换,与此同时,一款家庭服务TBot机器人也在EZ Robotics团队的潜心打造下完成。

66.pic

10月10日,智东西(zhidxcom)与张海春针对其创业感悟及TBot团队组建、研发、设计制造等过程进行了对话,见到了怀胎大半年的TBot产品,揭开了“教父”这一年创业的真相,今天的硬创先锋,就聊聊张海春和其EZ Robotics。在此之前,智东西(公众号:zhidxcom)曾在另一期硬创先锋中,也和其创始人张涛进行了沟通,但这次见到产品后,明显了解得更为透彻。

23.pic

团队:“拉关系”凑了一桌靠谱团队

到达深圳的EZ Robotics办公室,已是夜里八点,为了准备第二天的TBot 线下体验会,团队成员们还在进行最后的调试与组装。

据张海春介绍 ,EZ Robotics 早期有做过一些教学机器人套件(EZBot)出售给一些高校(如港科大等),但那只能算是练手。

实际上,TBot 是早就计划好了要做的产品,但对于造机器人而言,在团队人选方需要进行一些专业人员调整,于是招人就成了第一项棘手工作。

张海春谈到,招人不是请客吃饭,别看我们在各种招聘网站挂了很多职位,EZ Robotics的几个主力骨,没有一个是招聘网站上来的,全是以前的同学,同事,老乡,朋友。在招人方面,张海春也谈到EZ Robotics的选人标准,我们还是希望招到有项目经验和兴趣的硬创者,毕竟这个圈子的坑太多,没有经验的新人一不小心掉坑里了拉都不拉出来的。

4.pic

凭借媒体工作之前在科技圈建立的人脉,“拉关系”这一招为EZ Robotics建立了一支十分靠谱的团队,其中包括在西门子负责过大型医疗设备项目的硬件大叔,也有混迹于华为、腾讯的实力派软件小哥等,主力骨纷纷到位后,TBot 的研发工作也于2015年03月正式启动了 。

结构:可拆分头部+无轮毂双轮自平衡

从外型上看,TBot类似一款简化版的Pepper,由大脑、头部、身体、底轮四部分构成,其中大脑是一个 iPad(未来可以兼容其他 Android 平板),头部和身体分拆时,身体会打开起落架,停留在原地。身高约1.2 m,体重 15 kg,内置7800 mAH+2600 mAH 双电池独立供电,主体可持续工作 8 小时,支持自动返回充电。

在结构上,TBot 采用了双轮自平衡的移动方式,目前选择这种驱动方式的机器人在市面上并不多见,据张海春介绍,TBot采用了六轴传感器和全新的平衡算法,无需三点支撑,这项技术实际上较现今市面上常见的扫地机器人低底盘要难实现得多。

5122095118

这一设计实际上也是出于家庭机器人的应用场景进行的考虑,张海春介绍道,220mm 大直径车轮使 TBot 能轻松压过电线、地毯和拖鞋等典型的室内障碍,避免了低底盘的缠绕电线等困扰。此外,无轮毂设计,也杜绝了家中小孩手脚伸进轮子中造成的不安全因素。

此外,TBot 采用了模块化的可拆分设计,机器人头部可以很轻松地取下作为桌面机器人单独使用,从而拓展了使用场景。

功能:不止于视频通话这么简单

在大多数人看到原型后,先入为主的“iPad视频通话”+活动支架想法不太一样,EZ Robotics 团队TBot还为TBot加入了更多的可能性。

据张海春介绍,基于 iPad大脑TBot可实现两项主要交互功能:其一通过 app进行远端遥控和近端视频聊天,其二可进行语音交互。

6590820664

通过安装了 TBot app 的移动端与TBot 机器人上的 iPad 好友帐号相连,可远程实现爬坡、走动、转向等控制。

根据现场演示,TBot 爬坡的最大角度大约 10 度,带有自平衡系统,可以承受轻微的推力。移动速度较慢,转向也比较慢,但非常平稳。据悉,TBott前后均布置有50cm范围内红外避障传感器,遇到人员或障碍物时会自动避障。

据张海春介绍, TBot最常用的应用场景应该是远程聊天,除去家庭陪伴,生活助力用等功能,后期将会尝试在To B领域应用的拓展,如工厂巡视、远程教育、远程医疗等。

据悉,TBot今年 11 月将会正式进行量产,12 月可实现发货。初定价格为 9999 元人民币,张海春补充道 ,EZ Robotics 希望做定位高端的机器人,这个定价是给顾客的“工程机优惠价”,未来量产后,在价格方面可实现一定调整。

感悟:做智能硬件是件急不来的事

作为科技圈的前辈,张涛、张海春两位EZ Robotics的核心创始人与智东西前期已有过数次交流,这次的对话更像是朋友间的闲聊。大概因为前期媒体从业的积累,看过了太多硬件创业公司的起落,他们对于硬件创业这条路的方向和进度似乎看得更加透彻。

7290539080

从在办公室的现场演示来看,我们发现TBot在实际功能实际操作上还存在一些瑕疵,张海春表示现阶段也正在解决这些细节问题,所以并不会急于将产品推出。同时他也介绍道,除了现在主打的家庭用户,TBot及后续产品同样看重To B的市场应用,现也正与各物业厂商、大型商场进行积极沟通。

针对现在圈内很多关于“硬件加速器”的说法,张海春说出了自己的感悟,在我们看来,那更像是加了催化剂后违背自然规律的做法,真正在做过硬件项目的人都知道,做手艺是不能急的,得慢火熬炖,从前期的硬件雏形设计和模具制造,到后期的软件性能调试与配合,都需要时间与工作量的积累。

EZ Robotics并不想做那种靠项目筹钱、推产品上市、然后转手卖掉的快消费硬件公司。在深圳硬件圈,做无人机的大疆算是首屈一指的成功代表,但很多人并不知道他们实际上从2006年就开始进入这个行业了,光研发团队就有数千人,拥有现在的成绩并不是一朝一夕的事,所以其实现在还仅是我们想做的事的开头而已,说着,张海春意味深长地向我们指向了不远处的大疆广告牌……

结束语:

不止于EZ Robotics,近日智东西也对深圳的数家硬件创业公司进行了采访,就其整体感受而言,出生于深圳“硬件之都”这片土壤,他们身上带着更多的“南方生意人”基因,很少在造噱头和夺眼球方面下功夫,更看重产品的实用价值和市场实际需求。

想让一款智能硬件产品真正被大众所接受,首先它本该是一款实用的硬件,然后通过“智能”满足差异化的市场需求。若本末倒置地强调累赘的鸡肋智能,不过是哗众取宠罢。

此次关于EZ Robotics的项目将作为【硬创先锋】栏目正式开启华南地区的第一战,后续四月@智东西将带您走进更多的具有华南本地特色的硬创项目和其背后的人物故事。

Zhidx-智东西PC尾图-6401