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为什么说谷歌的Cardboard才是VR的未来

小智虚拟现实2015/10/21

一部手机,一些纸板,谷歌能用他们玩出什么花样呢?不是做手工,也不是简单的DIY,一起玩耍的小伙伴已经有上百万人了,做这个的制造商竞争的还挺激烈。

智东西(公众号:zhidxcom)
文 | 小智

我们不是标题党!谷歌也不是闹着玩的!真的是用纸板哦!

用纸板做什么呢?答案就是体验虚拟现实啦。你只需要一部智能手机和一些纸板,根本不需要去追各大科技公司新出的昂贵的头机,就可以观看虚拟现实(virtual reality,以下简称VR)的影片了。是不是听起来很给力~

谷歌新做的这个东东叫做 Google Cardboard。尽管看起来很山寨,但其实发展势头很好。谷歌自己很开心,表示反响很不错,去年年底统计时就有大约50万小伙伴在用Google Cardboard愉快的玩耍。今年上半年,谷歌发布了Google Cardboard第二代,可以兼容更多品牌、更大尺寸的手机,连iPhone也可以用啦。今年7月,再传捷报,用户数目翻倍,上涨至110多万人。

Google Cardboard成本低廉,优势如此明显,是不是会继续迅猛发展?其实谷歌进行了一次看起来还蛮有活力的产业联动的探索。Google Cardboard并不是谷歌生产和销售的,这个工作实际上是由配件制造商在做。而且他们已经发展了Google Cardboard,使用了新材料,扩展了新功能。也许制造商、开发者以及消费者都在期待,会不会有一天,每个人赶地铁上班时,随手都能在类似书报停的地方抽一张纸板,然后坐成一排,全都沉浸在VR里一直到站,再随手把纸板插回去呢?

纸板也疯狂

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其实我们作为消费者,很关心的一个问题是,看起来这么简单的构造,能不能DIY呢?世界各地的DIY爱好者已经“动手”了,但是遇到的问题也不少。缺少特制的镜头和磁性物质就难倒了一大批人。非官方的纸板和Knoxlabs迅速填补了空白,他们提供了DIY一个Google Cardboard需要的所有材料和工具。

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实际上这已经是一个竞争相当激烈的领域了。某非官方纸板制造商声称他们在发布产品24小时内收到了600笔订单。Knoxlabs也还不错,几天内就做到了500多笔。DODOcase走的是高端路线,他们坚持使用高级材料。今年夏天非官方的纸板已经进行了迭代,2.0版本的具体原件已经有所不同,比如可调节镜头,手机吸盘,再比如可选择的头带。连美泰玩具公司都在前不久发布了塑料制的VR观看器。

成功的配方

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尽管功能的拓展会增加成本,但是其实顶配版的Google Cardboard也就人民币一百多块钱。真是良心定价啊!如果你的智能手机可以兼容,立马就能体验上VR了。显然成功的配方正是纸板!成本降下去了,轻松拥有VR不是梦~

当然,平心而论,想体验更好的VR,你的确有更多更高端的选择。但是作为入门级,Google Cardboard已经相当完美。Knoxlabs的创始人Taron Lizagub说他们的用户尝试过后表示,很好很强大。 Lizagub认为,Google Cardboard的品质还有很多潜力可以挖掘,他们能带给用户更多的想象力。

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Oculus的头机和索尼的PlayStation成本起码有几百英镑。他们代表了另外一个高成本的方向。DODOcase的CEO Craig Dalton认为简装VR才是一个真正的大市场,同时它还会将受益于高端市场。因为充满好奇心,而又不愿支付高价硬件的消费者会纷纷涌向简装VR市场。双方的市场会相辅相成,所以索尼们也应该支持入门的用户去使用简装VR设备。愿意尝试VR的人越多,这个市场的蛋糕才会共同做大。

Dalton说,简装VR是最重要的硬件。它若成功,则整个行业都会生机勃勃,有利可图;它若失败,VR则会沦为极客们的小众玩具。

纸板比你想象的更有意义

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既然Google Cardboard的是新手装备,那么进阶版的VR硬件,该怎么选呢?你还可以选择三星Gear,但它目前只支持少数的三星手机,而且还挺贵的。所以话说回来,买个纸板回去体验一下,如果不喜欢,至少不肉疼。而所谓新手装备的好处就是,容易获得,这样就能帮主VR产业俘获更多的粉丝。

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简装VR的制造商们对自己的定位也心中有数。他们知道Google Cardboard的作用也不能被夸大,当有一天VR走过蹒跚学步的童年期,人们就会开始追逐更高品质的VR硬件了,也许就像今天的“苹果热”一样。

(本文参考海外科技媒体Wearable,原作者为Andrew Hayward)

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