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谷歌投资估值超优酷 这家AR公司凭什么融资10亿美元?

Fourteen头条 虚拟现实2015/10/23

初创企业单轮融资超过十亿美元的榜单上可能又要加上一个名字:Magic Leap。

智东西(公众号:zhidxcom)
文 | 十四 连然

当微软还在藏着掖着自己的HoloLens,在资本寒冬论席卷全球,有家初创企业似乎打了科技圈和资本圈的脸。

先不说别的,先来看一段视频:

是不是很屌?更屌的是,初创企业单轮融资超过10亿美元的榜单上可能又要加上一个名字:Magic Leap。

据《南佛罗里达州商业杂志》报道,这家以谷歌为后台的增强现实公司,已经在最新一轮融资中募集近10亿美元,并因此使得公司估值达到45亿美元。作为比较,目前国内在这一区间段的科技公司是,优酷土豆。

但是,凭什么呢?

Magic Leap究竟何方神圣

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也许融资10亿美元这个消息一下子让很多人没有反应过来。业内对Magic Leap的形容,一直都是谷歌投资5.42亿美元,技术大佬Sundar Pinchai(现谷歌CEO)坐镇的一家增强现实公司。

事实上,虽然去年10月抱上谷歌的大腿让它风光一把,Magic Leap鲜少透露自家产品和技术的任何具体信息,只有3月、7月和刚刚过去的WSJD大会上展示过一些演示视频,以及媒体从美国专利局挖出的项目图纸。

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从视频和图纸上看,Magic Leap与微软的HoloLens相近,是采用全息成像技术的增强现实眼镜,可用于工作、社交、教育和医疗等方面。而Magic Leap创始人的医疗背景可能会使其在这方面更有优势。

据悉,Magic Leap采用的是视网膜投影技术,因此不存在HoloLens的视野局限性。不过从专利图上看,它可能需要一个外部计算设备的支持,运动追踪则依靠于云技术。

Magic Leap的CEO Rony Abovitz表示,“我们正准备制造上百万台的设备,我们还没准备好要出货,但是给大家一个信号这已经不远了。”

为什么投资者们这么买账

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1、AR话题度高,产品却少

与AR类似的VR技术市场竞争颇为激烈,同样大热AR领域比较有代表性的却只有HoloLens和失败的Google Glass。这块目前还没有多少人分吃的“蛋糕”显然十分诱人。

根据Digi-Capital的报告,截至2020年,全球AR/VR的市场规模将达到1500亿美元,其中有1200亿美元属于AR设备。而AR软件和服务带来的经济效应,很有可能就像今天的移动市场,一个大规模的AR用户群体就意味着大量的收入来源。

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2、Magic Leap也许比HoloLens更诱人

从HoloLens公布的Demo来看,大多用于工作、居家,但似乎目前科技产品流行的是娱乐。举个例子,有了Magic Leap,当母亲带孩子逛超市时,孩子要是无聊,只要抖抖手腕,就可以召唤一只友好的小怪兽一同游戏。

同时,据MIT Technology Review记者的体验,由于成像技术的不同,HoloLens呈现的图像总是比较透明,清晰度也并不如Magic Leap,视野比较窄。不过,HoloLens允许用户操控3D物体,Magic Leap除了社交和多媒体的手势交互,暂时没有相关功能的报道。

谷歌

3、背靠谷歌好乘凉

Magic Leap的示意图看上去就像是加强版的谷歌眼镜,不过多了一个外置计算处理设备。也许因为这样,才吸引了Sundar Pinchai的目光。显然,这位现任谷歌CEO在硅谷投资人心中有着不低的分量。

同时,Magic Leap最近公布的概念视频中,裸眼AR的设想也与Alphabet(谷歌母公司)LifeScience隐形眼镜的理念相似。打上谷歌标签,就等于获得了谷歌软件服务生态的支持,这让产品内容及其开发的阻力减弱不少。

45亿美元估值的初创团队是怎样建成的

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Magic Leap成立于2012年,设于佛罗里达,掌门人是Rony Abovitz。Abovitz毕业于迈阿密大学,是一个画漫画,搞乐队,并有着科技美国梦的怪咖,曾掌管过医疗器械公司MAKO Surgical,并在2013年将其以16.5亿美刀卖给高科技医疗设备跨国公司Stryker Corporation。

此外,Magic Leap合作的电影特效大师Richard Taylor造过《指环王》,资深游戏设计师Graeme Devine之前供职iPhone游戏技术部门、Gary Bradski则是Open CV创造者。这个团队简直不缺大牛。

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除了建开发者平台,这个团队做的最重大的一件事就是今年6月,拿谷歌给的那笔钱建了一个工厂。这个工厂用来生产光子化的光场芯片(photonic lightfield chip),控制从AR眼镜微投到用户视网膜上的3D影像光线。Abovitz表示,目前并没有产品可以直接拿来放在AR眼睛上当作微投用。

他们似乎很清楚AR的技术关键所在:目前应用于智能硬件的信息处理元件、位置传感器件等相对都比较成熟,AR真正难点在于视觉匹配,即现实与虚拟的无缝衔接。全息成像技术的欠缺,也许才是AR话题热、产品少的真正原因。

总结

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Magic Leap的融资成功只是开创了AR界的一个先河,显然将会有更多的初创公司凭着独特而有趣的专利和设想闯入大众的视野。

对于一个初创公司来说,很难从一开始就建立一个面面俱到的产品,所以早期过度曝光并不是一件好事,更何况AR领域HoloLens似乎珠玉在前。但这并不影响它游说投资者,因为市场利益往往能够凝聚更多的力量。Magic Leap虽然不高调,却默默地完成了芯片视网膜成像这种高难度技术。这是目前国内科技界浮躁气氛中难得的品质。

 


 

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