头图2

硬创先锋范治江:用全景相机打破VR内容瓶颈

四月硬创先锋2015/10/29

10月28日下午,智东西与近期登陆京东众筹平台的Wipet——单镜头全景摄像机创始人范治江进行了对话。

智东西(公众号:zhidxcom)
文 | 四月

随着VR(虚拟现实)硬件设备市场资本不断涌入,VR头盔等硬体载体如雨后春笋般问世,另一方面,在其内容与平台输入方却在如饥似渴地等待着新源泉的开辟,除了游戏内容厂商,或许全景摄像机是一条不错的开源之路。

10月28日下午,智东西与近期登陆京东众筹平台的Wipet——单镜头全景摄像机创始人范治江进行了对话。

Wipet项目所属优势科技,是一家在公共安全与安防监控领域发展较成熟的传统硬件公司,其智能转型之路走得十分坚定,为开辟新的产品,优势科技已将安防监控产线全面暂停,在新产品研发与制造的一年中背后有哪些技术和资源支撑,其行业见解和转型经验有何借鉴之处?带着以上疑问,智东西为你解读本期硬创先锋人物:

项目:单镜头提供360°×230°全景影像

4.pic_hd

优势科技所推出的全景摄像机名为Wipet,与拳头等大,带盖尺寸为53mmx50mmx53mm,重145g,机身设有开机、摄像和拍照三键,底部为吸磁式设计,通过吸附在金属表面可实现多角度拍摄,支持最大64G扩容。

在硬件配置方面,Wipet采用360°×230°的定制镜头,选用安霸(Ambarella)处理器与索尼sensor,最高可支持1600 x 1200ppi像素 60fps帧的视频以及1600万ppi像素的照片拍摄。

在拍摄方式上,可通过吸附或放置在水平面进行拍摄,同时固件包中也提供了带水平仪的三角架进行支撑调正;还可使用倒立模式,即俯拍视角拍摄,最远拍摄距离为90米,但由于Wipet为定焦拍摄,故高空拍摄图像成像较小。图像和视频通过App“Wipet相机”进行预览和查看,可生成约3:1的全景视图。

据悉,Wipet于今年10月初登陆京东众筹平台,价格设置在599、699、799等三个档位,现众筹额约为38万元。项目于2014年9月立项, Pre-A轮融资将于近期内敲定,数目约为千万级。

技术:镜头做减法解决多镜头“四大癌症”

6.pic_hd

事实上,当今市面上兼具水平和垂直视角的全景相机中,无论是国外的360Cam(法国Giroptic)、16目全景相机Odyssey、Google Jump,还是国内的暴风魔眼、Insta 360,无一例外均以多摄像头组合的形态出现。

作为Wipet,单颗摄像机设计的出发点和背后的考量在哪里,单摄像头与多颗摄像头的产品差异和实现方式有什么区别?针对两大疑问,已在计算机图形图像处理领域积累了12载经验的老范为我们进行了较深入的技术剖析。

首先,范治江为我们展示了之前公司面向To B市场,所研发的多摄像机的全景视频显示系统,从展示效果来看,视频图像十分清晰,同时在指定某具体点位后,图像能立即响应,实现实时联动,锁定该方位具体影像。范治江介绍,优势科技此前一直专攻在此应用领域,从最初的双摄像头至八摄像头、以及4K摄像头均能实现图像内容的缝合,主要为公共社会安全和防暴场所提供实时监控服务。

随着AR、VR产品与内容市场的极速扩张,范治江也嗅到了图像处理技术在此领域的商业潜力。但据范治江介绍,多摄像头图像拼接与缝合技术实际上存在着技术瓶颈,具体而言,由于多个摄像头联合成像时将会形成一个半径为0.5至1米范围内的视觉盲区,而影像在这个盲区内只能成虚像,并且此限制在VR内容呈现时将会得到凸显和放大,用户很容易识别到影像的缺失。

另外,范治江还补充道,在多摄像头成像时还存在影像融合与叠加时存在穿越感、不同sensor产生的颜色与亮度差异、以及由于影像融合技术的算法只能精确到30幀左右而产生的同步性误差,同上文提到的盲区,被行业内共称为多摄像头成像的“四大癌症”,而此症结在VR内容的演示过程中将十分明显。

考虑到以上因素,同时结合功耗与输出像素的限制,Wipet团队选择在摄像头个数上做减法,采用单个摄像头,提供水平面360°、垂直面230°覆盖面成像,同时在像素方面也提供了优质输出。但关于具体摄像头选型和生产厂商,范治江并未透露,只表示生产在深圳完成。

内容:微信利器 平台传播战略

配图1

在产品形态与内容产生等方面,Wipet已相对成熟,下一步的关键便是如何将内容进行更广泛的分享与传播,毕竟通过普通的传播与接收方式,用户能看到的仅是手机就能完成的全景照片。据范治江介绍,内容的传播是公司后期将提升到战略性高度的方面,现阶段,Wipet产生的内容主要通过三种方式进行流出:

手机端APP“Wipet相机”:通过现场安卓版演示效果,该应用可提供圆形、环形、水平360°以及球型内视点四种3D展示切换与分享方式,同时具有定格、截图等功能;

微信端HTML5页面分享:通过手机端应用,可生成球型内视点的图像展示效果,借此分享到朋友圈,但不可否认,该形式存在着不够直观,用户打开内容需要付出流量成本等不足;

后台提供传播频道:用户个人将视频内容传至应用端后台,再由Wipet方将视频推送到一些传播平台。

但关于具体的传播平台和渠道,范治江并未透露,由笔者看来,根据未来VR内容的发展趋势将集中在游戏、旅游与户外两大块内容上,推断类VR为主的内容推送将以视频直播平台、家庭监护等方面为主,同时将选择平台和规模较大的合作方。

背景:IT老兵带领校友再战智能市场

在前文已针对Wipet项目的内容、产品和技术进行了具体剖析,是时候揭开Wipet团队的面纱了。

据范治江自述,哈工大本科毕业后便来到北京一家外企工作,主要涉及系统集成内容,两年的工作经历为其在系统搭建的工作方面积累了较丰厚的经验;1997年回到家乡大连开始了第一次创业,后陆续在上海 、北京等地创业,主要涉及教育、军工领域;09年在北京创办优势科技,此前主营安防场景的视频监控领域,于2014年9月计划转向消费级全景摄像机项目后,便将前To B市场暂停。

现Wipet团队约20人左右,其背景主要集中在哈工大和清华系两大派,以计算机图形图像处理技术的研发人员为主。融资方资源也多为老校友。

 结语:因势利导 有的放矢

透过此次采访,我们能感受到Wipet的产品方向,通过结合之前创业积累的图形处理技术,并将内容对接到如火如荼的虚拟现实智能硬件市场的取巧方式。让全景拍摄突破了手机平扫拍摄、无人机高空拍摄方式,成为一种新的体验形式。值得注意的是,产品入手的成本并不高。

同时从Wipet在从由To B市场转向To C过程中,对于其自身的优势和短板的准确把控,以及在消费级用户需求方面的精准分析,优势科技都展现出了老硬件公司的实力和技术积淀。可以预见的是,日后在全景摄相机与VR、类VR内容方面将涌入更多的竞争者,而如何使自己的产品和内容平台更具差异化竞争优势也是Wipet团队必须应对和思考的。

无论是市场细分领域的转型,还是由传统公司至智能与互联网化的升级,创业者们在跨出第一步前,都应该对现有的力量储备和短板进行全面分析,而不是直接套用某些大咖的经验之谈,这样在日后的布局和投入方面才能有的放矢。

Zhidx 智东西PC尾图 640