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剁手星期一 快递小哥召唤了一批超级机器人助攻

Fourteen人工智能 车东西2015/12/01

只要一个能够行走的机器人,就能代劳物流公司大部分的工作,人类雇员只要专心做订单分类、识别就可以了。

智东西(公众号:zhidxcom)
文 | 十四

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黑色星期五刚刚过去,购物狂魔们却意犹未尽。不同于黑五的商场大战,剁手星期一的硝烟弥漫于互联网络。现在问题来了,你们有没有考虑过快递小哥的感受?!

去年这个日子,在线零售商亚马逊雇佣了10万多名临时工,但这还不够。亚马逊直接任命了机器人帮助处理大量的网络订单,并在仓库和物流中心工作。认真工作的机器人最帅了!效率高,不喊累。

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据悉,亚马逊的这批机器人交由Kiva Systems公司研发,并在2012年被亚马逊以7.75亿美刀回购。而现在,Kiva Systems又多了一名竞争者:Quiet Logistics的子公司Locus Robotics。

Quiet Logistics是Zara、Gilt Groupe、Bonobos等许多服饰品牌的第三方物流公司。因此,Locus把销售对象瞄准了小型的在线零售商,旨在通过机器人营造一个方便雇员更为高效地工作的环境。

对于电子商务来说,追踪购物订单往往不是商家的任务,而在于配(kuai)送(di)人(xiao)员(ge)。他们需要找到快递物件,确保没有损坏,并包装发运,这实在是比较枯燥。事实上,只要一个能够行走的机器人,就能代劳其中大部分的工作,人类雇员只要专心做订单分类、识别就可以了。跟Kiva一样,Locus想做的也是这个。

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Kiva的机器人工作在亚马逊特制的货架前,只要抬“臂”固定的高度,就能取放货物,然后把东西带到人类雇员面前。而Locus的机器人工作环境没有这样的货架,就直接用一个盘子端货物了。从外观上看,Locus的机器人就像一个带着轮子的老式的教室投影仪。

据统计,这些仓库机器人平均每天都要“走”上10到15英里。(心疼快递小哥。)就像Locus的副总Al Dekin说的,“在仓库工作并不愉快,把时间浪费在走来走去上就更不值当了。”

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有趣的是,Locus似乎并没有把自己当成一个硬件公司。Dekin表示,相比于那些可爱型的机器人,我们其实是搞软件的。在仓库里运货就跟在城市里运人似的,我们做的类似于一个快递版的Uber平台。

目前,Locus的10款机器人已经在Quiet Logistics占地近50万平方英尺的仓库里工作,帮助物流公司撑过剁手星期一的压力,预计接下来的几周会有更多的仓库物流机器人走马上任。

诚然,亚马逊依旧是在线零售界的龙头老大,但电子商务如此发达的今天,Locus的机器人相比会很有市场。除了巨头亚马逊,电子商务界的小玩家们也需要通过机器人来扩大运营规模,提高物流效率。据调研公司eMarketer统计分析,电子商务交易额仅在年内将上升13.9%,虽然这也还只是全美零售总额的9%,但它的上升空间还是相当可观的。

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