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智能机器人已经走进了手术室 但离完全替代医生还有点远

海中天人工智能 智能医疗2015/12/17

智东西(公众号:zhidxcom) 译 | 海中天 剑桥医学机器人公司(Cambridge Medical R […]

智东西(公众号:zhidxcom)
译 | 海中天

剑桥医学机器人公司(Cambridge Medical Robotics Cambridge Medical Robotics)开发的外科手机设备有“肩膀”、“手肘”和“手腕”,它可以模拟人类手臂的动作。有了机器人的帮助,外科医生在做手术时可以更精准。

尽管下一代机器人技术已经开始进入到手术宝,医生仍然强调说外科手术仍由医生掌握。

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有人曾预测机器人技术将可以完成整套外科手术,遗憾的是这种愿望并未实现。剑桥医学机器人公司CEO马丁•福斯特(Martin Frost)说:“这样的事没有发生,当中的一个原因和光的速度有关,通信网络的速度不够快,无法及时向外科医生传输大量他或者她需要的数据。”

虽然远距离外科手机还没有实现,外科医生还是对机器人技术给予了肯定,它提高了工作效率。顾问泌尿外科医生Maurice Lau说:“医生的视力更好了,行动更精确了。”

成本仍然太高,规模化可以降低费用

英国领先癌症治疗中心Christie Clinic的专家Maurice Lau还说:“有证据显示技术降低了并发症出现的机率,减少了输血量,血液是昂贵而稀有的商品。”8月时,诊断采购了两套“Vinci Si手术系统机器人”,它是行业领导者美国Intuitive Surgical生产的。

尽管降低输血率可以节省金钱,但是购买机器会增加成本,它还要维护,有些设备是一次性的,这些都会导致机器人外科手机比标准手术更贵。要让机器人外科手机更具成本效益就必须规模化。

一些企业已经开始对成本进行估算。英国的一项研究显示,如果每个机器人系统每年做至少100-150个手术,它所增加的成本就能抵消。Frost先生则认为要让整个手术更有成本效率,设备的价格必须下调,他说自己的公司已经找到了办法,只要采用模块化设计、让机器人手臂更具弹性就可以了。

一直以来微创手机都使用腹腔镜或匙孔技术,机器人技术可以将微创手术带到一个新的高度。Cleveland诊断心脏病医生Rakesh Suri说传统的腹腔镜设备无法进行腕关节活动,机器人技术却可以。他说:“将两者比较就像用筷子吃东西和用手指吃东西一样,你可以想像一下用用筷子剥虾有多困难。”

并非所有人都推崇机器人外科手术。马萨诸塞州综合医院(MGH)医生主管Peter Dunn认为,人们夸大了机器人外科手术给病人带来的好处。Dunn医生称:“我们的机器人项目仍处在初级水平,因为我们的外科医生会针对每个病人的不同情况给予相应的治疗,不管设备如何好技术如何好,不能为了使用设备而提倡一种技术,压制另一种技术。”

医用机器人不是替代外科医生,而是辅助

机器人工具只是用来辅助医生、提高精准性的,它无法替代人类的技能。实际上,当它用在外科手术中时,“机器人”术语可能会将人们引入歧途,最好还是管它叫“自动化”,就如同汽车制造一样,它指的是机器人远程操纵。

ROBOTIC SURGERY

Suri医生说:“只是将外科医生的手换成了机器人的手,每一个动作背后的构想都来自外科医生。”

有些病人需要做开放式外科手术,比如挖去大型肿瘤,有时它的重量会达到15公斤。Lau医生称:“病人腹部必须有足够的空间做匙孔,由于受到现实条件的限制,总有一些操作是无法进行的。”在训练外科医生时这也是一个难题。过去,所有的外科医生都要参与开放外科手术的学习,随着机器人技术的发展,它可以培养一大批医生,这些医生只需要学会如何操作腹腔镜和机器人设备就行了。

当手术需要在开放环境进行时,问题就麻烦了,因为医生没有进行过相似的训练。通过新方式训练的外科医生在未来是否能被人们所接受还无法确定,但Frost深信机器人外科手术数量会增长,他预测未来10年会增长10倍。Forst称:“我们将看到机器人越来越普及。”

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