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创造历史!SpaceX成功收回火箭

海中天车东西2015/12/22

SpaceX今天创造了历史,它成功收回了火箭! SpaceX猎鹰9号火箭成功升空,然后成功在佛罗里达Cape […]

SpaceX今天创造了历史,它成功收回了火箭!

SpaceX猎鹰9号火箭成功升空,然后成功在佛罗里达Cape Canaveral的陆地上着陆。去年SpaceX曾尝试收回火箭,但遗憾地以失败告终,这一次终于成功了。今天的成功大大推进了可循环使用火箭的发展。

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一直以来,当火箭与航天器分离之后就会被处理掉,无法重复使用;回收火箭可以降低发射成本,为低价太空旅行奠定基础。

在此之前SpaceX曾失败过三次,今天的成功不只是SpaceX和CEO马斯克的成功,也是整个航天界甚至整个人类的成功。

本次升空的是升级后的猎鹰9号火箭,发射过程完美,升空后火箭的一部分成功返回到指定地点。6个月前,SpaceX在火箭回收时失败,火箭爆炸,随后所有的猎鹰9号发射计划全都暂停,SpaceX对推进器设计和检测程序进行了全面评估。

美国东部时间21日晚上8点33分(北京时间12月22日早上9点33分),在经历了短暂的无故障倒计时后,长230英尺的火箭从佛罗里达Cape Canaveral空军基地起飞,它要将11颗Orbcomm通信公司的卫星送到近地轨道。然而真正让人震惊的事发生在8分钟之后,当第一节火箭垂直落向地面时,推进器运转起来,火箭开始减速并稳定,然后垂直降落在地面,它的降落点恰好印着SpaceX标志。

SpaceX由亿万富翁马斯克(Elon Musk)创立,最近几年,他们的目标就是让火箭返回陆地。就在今天火箭成功着陆后,SpaceX在Twitter上只发了一条简单的消息:“第一级已经着陆。”一直以来,几乎所有的大型火箭要么坠入海中,要么在大气层燃烧,只有这一次不同,第一级火箭和9个升级版Merlin引擎成功降落在陆地。成功之后,控制室里的SpaceX工程师们高兴得尖叫起来。

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开发可靠的、可重复使用的火箭需要多年时间,它还需要一个商业上可行的自动导引系统,需要精准导航,需要先进的推力控制。同样的,它也将是太空领域的颠覆者,最终发射商将可以收回、更新并重新使用推进器中巨大而昂贵的设备。

其实本次发现的过程并不顺利。新的猎鹰9号火箭比旧版本强大三分之一,由于测试和预发射准备的时间比预料的长,SpaceX不得不推迟发射时间。周日时,离预定发射时间还有不到几小时,马斯克宣布将发射时间延迟一天,原因是他们想寻找到更好的天气条件。

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周一的发射时间窗很短,SapceX面临的压力更大,如果发射时间再度推迟就会拖到圣诞假期,到时官方的监测范围将缩小。

在第一节火箭脱离之后,第二节火箭继续飞行几分钟,将卫星送入预定轨道。今年至今,SpaceX已经成功发射火箭5次,自2010年以来至少已经有20次。在发射之前Orbcomm团队曾要求放弃着陆方案,他们担心为了追求让火箭返回地面的目标会让发射准备工作复杂化。SpaceX的领导层却不这么想,他们的目标是将第一级火箭带回地面。

在此之前,亚马逊贝佐斯也曾将火箭收回,他支持的Blue Origin创造了第一枚软着陆可回收火箭。贝佐斯的火箭从亚轨道飞到太空边缘,它所抵达的高度比不上猎鹰9号。贝佐斯在Twitter上发布消息,祝贺SpaceX的成功,消息很短,只有一个词。

SpaceX是第一家成功将航天器送入轨道的私人企业,也是第一家拥有国际空间站轨道舱的企业,它可以为空间站运送物品。现在SpaceX团队正在获力争取美国政府的批准,让自己将宇航员送到太空站,至今还没有企业做到过。

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