智东西(公众号:zhidxcom)
文 | 连然

当你在众筹平台上看到一款令人眼前一亮的新创意时,大多都会想尽快入手台真机把玩一番,甚至付出一笔钱成为“早鸟”用户实实在在地支持一把。不过有时,事情并不如你料想的那样——这些创意有些跳票了,有些干脆就“死掉了”。

近日,大约半年前还风头无几的微型无人机Lily向众筹用户发送邮件,宣布跳票。Lily官方在邮件中称为了完成部分的软件优化、硬件提升以及测试工作,预订用户的发货时间将由明年2月推迟到夏季,但届时具体的发货时间并未确定。

跳票王迭出 众筹成了免费提款机?

无独有偶,与其产品类似的Zano无人机也在上个月宣布倒闭,原因是“来自研发和制造环节的诸多未解决问题”。Zano无人机曾一度成为该平台上众筹金额最高的无人机项目——能悬停,能追踪特定目标进行自拍,还能利用红外线躲避障碍物,并且价格只要 254 美元,于是乎,短短两个月时间,便得到了超过15000人的支持,筹集到340万美元,成功登顶Kickstarter。

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这两款产品的概念出来的时候,发起人看起来都是那么雄心勃勃,点子出来的时候看着也是很酷炫和诱人。那么当初说的确之凿凿,现在到底是为什么,就玩儿成个跳票呢?

一箩筐的跳票 逐个来看看

其实,不仅是Lily和Zano,在海外的众筹平台上,创意项目在完成众筹金额后跳票似乎已经司空见惯,其中还不乏一些前景颇被看好的产品。

1.能打印 3D 物品的 Buccaneer 打印机。

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该打印机采用了铝合金机身以及亚克力外壳,有着简约的设计美感。 Buccaneer当时还发布了一个基于云概念的 3D 打印外联设备,能够让用户直接通过网络发送 3D 打印物件到 3D 打印机上。他们甚至声称,任何不懂三维设计的人都可以通过他们的软件轻松打印出自己需要的 3D 模型。这套说辞让它成功筹集到 150 万美元。

但回过头来你就会发现,这样一款看起来很给力的产品,价格低的有点不正常。当时最知名的 Markerbot 3D 打印机售价都定价 2200 美元,而这款声称比 Markerbot 有着更好设计,更快的打印机只需要 347 美元,可能吗?

这么一个不合理的售价,所以,也许这本身就是一场打着幌子的玩票?

2.150 美元的智能眼镜Join eyes

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这款眼镜不仅拥有先进的配置,还能支持实时传输高清视频到社交网络。但在众筹了 34 万美元后这家公司就跳票失踪了一年。然后时至今日,总共 4 年的时间里,这家公司并没有用一言半语向支持者解释自己的跳票。

3.Coin智能信用卡

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这款智能信用卡可以将用户的所有信用卡或储蓄卡的信息都存储好,也就是说用户只需要有Coin ,就不需要带着一大堆银行卡了。符合市场需求的理念让这家公司成功地筹集到 1500 万美元的巨款。但是它已经将预定发货期延迟了两次,将近一年时间。

4.初期Pebble

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在2012 年 4 月,Pebble的团队在 Kickstarter 上通过一个炫酷视频以及几张精美设计图,很快就获得 8.5 万份订单以及超过 1000 万美元的支持资金。然而由于生产效率的问题,Pebble在跳票了好几次后才将产品交付用户。

5.便携冰箱coolestcooler

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Coolest在Kickstarter发起的众筹项目便携冰箱coolestcooler,在当时拥有超过60000个支持者和1300多万美元的众筹资金。 其CEO RyanGrepper在最近表示由于电机供应商问题,Kickstarter上支持者的发货完成时间将推迟到16年4月。但让支持者愤怒的是,coolest居然开始在Amazon上全价销售了!

6.Kreyos智能手表

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Kreyos在2013年7月登陆众筹网站Indiegogo,成功筹资150万美元,比其初始目标高出140万美元之多。该公司向早期支持者承诺将会在筹资结束三个月后,也就是2013年11月出货产品。但事实上,到了2014年7月以后,支持者才开始收到“烂的不能再烂”的Kreyos手表。

不能全怪发起者? 跳票原因还不少

以上列举的只是众多众筹跳票案例中的冰山一角。但从中我们也可以看到这些跳票的众筹项目的共同特点:

1.产品技术含量高,创业团队能力有限,导致开发时间难以完全保证。

2.订单量小不受供应商重视且硬件配套的方案商通常因为初次合作以及初始投入高的原因,会有比较高比例费用发生在合同执行的早期,厂商通常难有积极性。

3.消费者要求高。现在消费者对高质量产品的接触不算少,有着较高的用体验要求。但硬件的边际成本很高,创业公司一般很难做到增加新功能或和工艺或材料上的彻底改变来迎合用户的高要求。

4.低于行业的价格也是它们给自己挖的坑。“一分价钱一分货”,打着比别家都高质高逼格的旗号,定着低的诱人的价格,是在掉馅饼吗?

Kickstarter声明跳票属正常? 华盛顿可不同意

然而不管原因如何,愈演愈烈的跳票事件现在已经成为众筹行业的一颗毒瘤。不过Kickstarter 却声明其平台 9% 的项目跳票率属于正常,事实上在所有项目中大概有 37% 难以达到众筹目标,不过这部分的项目会全额退款给用户,它们并不在上述的 9% 中。在 Kickstarter 公布的报告中,还告诉你跳票项目共获得了 8% 的总众筹款、7% 的支持用户最终两手空空或得到的产品与描述不符。

“9%合理吗?我们觉得是。并且我们想要大家知道,Kickstarter 不是电商,这里有创意和革新,但风险和跳票同样存在。”Kickstarter 表示。

但在以“契约精神”昭昭于世的美国,这种玩法好像要到头了。日前华盛顿法院首次裁决在众筹网站上跳票者需归还众筹款项并支付罚款。

华盛顿的司法部长鲍勃·弗格森称:“华盛顿州不会容忍盗窃,如果你接受支持者的投资却不履行义务,我的办公室将不会放过你。”他还鼓励没有按时收到众筹产品的投资人向其他州的检察长提出仲裁。

看来司法机构明显不同意Kickstarter的说法,不过不得不承认的是,众筹本来就是一件“一个愿打,一个愿挨”的事情,跳票虽然听着不好听,但它本身就是众筹玩法的一部分。也许是越来越多的任性跳票的项目伤了支持者的心,或是跳票的金额过大触发了某些不安全因素,才使得华盛顿法院发了话。不过也许随着防范措施的建立,这种情况会得到改善。

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别怕 要有保险来保护你的钱了

要减少跳票,虽然最主要要靠创业团队从自身出发去解决问题;但从另外一个角度而言,众筹平台的风险控制也是解决问题的一个方法。以项目成功为节点:

项目发起前的控制——平台实名认证对双方身份,让发起人发布真实的融资计划书,并充分揭示其中的风险,公开当募集资金不足或超额募资时的处理办法以及其他重大信息;

项目众筹成功后的控制——在筹款成功后,平台需要对筹款资金进行把控,例如通过扣押保证金、引入保险机制来防止跳票。

两大众筹平台Kickstarter、Indiegogo也相应作出布局,比如Kickstarter就更新用户条款,对跳票作出规范,表示发起者一旦跳票,就需承担法律风险。而据Engadget报道,Indiegogo内部也正在测试一项“众筹险”,用户只要在原来款项中增加少许金额,就能在遇到跳票或者产品三月不到的时候全额赎回。

正确的姿势看待众筹

毫无疑问,对于有着好想法的人们来说众筹平台是个让创意迅速实现的好东西。但事实上,推出一两台原型机产品和达到最终的量产等级是完全不相同的概念,其中所面临的挑战也着实不小。

由此,众筹产品的成与败也都在合情合理之中,我们也应抱有更为理解和开放的态度。不过,对于那些利用规则的漏洞“套现”的不轨之徒我们也要时刻提防着,不论是对于平台、对于开发者还是对于支持者,这都是一种契约、一种承诺。

而回到开篇的Lily和Zano,其实人们并不会为没拿到产品而抱怨太久。但人们所期望的是,这是一场诚实的失败。

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