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亚马逊无人机送货内幕:包裹最重2.27千克 30分钟送到

海中天车东西2016/01/20

智东西(公众号:zhidxcom) 文 | 海中天 亚马逊全球公共政策副总裁保罗•米塞纳(Paul Misen […]

智东西(公众号:zhidxcom)
文 | 海中天

亚马逊全球公共政策副总裁保罗•米塞纳(Paul Misener)最近接受了媒体的采访,他详细谈到了亚马逊无人机送货服务“Prime Air”的进展。在米塞纳看来,无人机送货面临两方面的挑战:一是技术挑战,二是监管问题。相对来说,监管问题更难解决一些。亚马逊的目标是让无人机携带最多5磅(约2.27千克)的包裹,在30分钟内飞行10英里(约16千米),然后将货物交给消费者。

下面是采访的节选:

图:亚马逊Prime Air服务用无人机送货

问:能说说亚马逊Prime Air服务的灵感是怎么来的吗?

米塞纳:2000年初我加入了亚马逊,有一天我的儿子坐在我的腿上,他从亚马逊订购了一些东西,他跳到地上跑到门口,等着卡车出现,他恨不得送货的车马上出现。这说明人们对高速送货充满期待。我不得不解释说,我们虽然订购了商品,但这并不意味着它已经送到了门口。

Prime Air是面向未来的服务,当客户从亚马逊网站下单,30分钟就能收到包裹。我们的目标是这样的:送货里程要超过10英里(16千米),无人机设备的重量会达到55磅(约25千克),它所运输的包裹重量最高可达5磅(约2.27千克)。事实上,亚马逊出售的商品绝大部分不到5磅重。

问:无人机送货的价格是高些还是低些?

米塞纳:现在还不知道我们会如何定价。

问:好吧,还有一些问题。如果我不在家怎么办?

米塞纳:我们会将货物送给你的邻居,或者放在你的院子里,当然要经过你的许可,UPS卡车送货正是这样做的,我们也会这样做。

问:如果我订了一台电视,有人想将它打下来,他拿起枪射击,你们怎么办呢?

米塞纳:我猜他也会射击卡车的。我们只是送货,我相信这些Prime Air无人机会变得很常见,恰如我们看到送货卡车行驶在街道一样。到那时大家就不会觉得新鲜了。

问:你们有使用的无人机了吗?

米塞纳:已经有不同的原型机了,我们同时开发了好几款。无人机的种类不同,它们面向不同的运输环境。在美国,有的客户住在炎热、干燥、尘土多的地方,如凤凰城,还有一些人住在湿热多雨的地方,如Orlando。

同样的,还有许多客户住在不同的大楼里。一些人住在郊区的农舍里,一些住在摩天大楼里,居住的环境各有不同。我们希望能为所有客户提供服务,因此要用不同的无人机送货,这样更容易开展工作。

问:你们自己设计开发无人机吗?它们是不是不会上架销售?

米塞纳:不是的,我们的无人机和市场上出售的无人机有很大的不同。我们的无人机高度自动化,内置所谓的“自主防撞技术”,也就是说它们可以看见并绕开障碍物。

与其说无人机像汽车,不如说它像马,下面我来解释一下。如果你屋前的院子有一棵小树,因为某种原因你想开车撞它,你是可以做到的。你的配偶可能不太高兴,但你还是能做到的。你尝试骑马撞撞树,那就不行了。马看到树就会躲开。与此类似,我们的无人机不会去撞树,因为它知道不能飞到树丛中去。

问:如何向公寓大楼送货呢?

米塞纳:我们正在解决这个问题,可能要改变无人机的设计,让它可以更好地在城市中送货。

问:也许公寓大楼的主人可以指定一块地方接收货物,比如,在屋顶划定一块地方,或者在院子里?

米塞纳:安全可能。我们正在考虑这些。

问:每周亚马逊要运送数以亿计的包裹,如果满天都是亚马逊的无人机,是不是太吵了?

米塞纳:这可不是科幻小说或者希区科克描绘的场景,实际上你有点夸大了。只要设计正确,声音不会太大,不会让人讨厌。它确实面临工程上的挑战,但最终会解决的。我的意思是说有许多挑战,降低噪音只是其中的一个。

问:如何确保无人机不干扰空中交通?

米塞纳:我们已经向全球各国的监管机构提出建议,包括FAA(美国联邦航空管理局),希望能划定特定的空域给无人机使用。我们是这样考虑的:500英尺(约152米)以上的空域留给人驾驶的飞机,400至500英尺设为禁飞区,也就是安全带。200至400英尺是运输区,无人机可以在这个区域快速水平飞行。到了200英尺以下(约60米)就是无人机操作受到限制的区域。对我们来说,可以在这里起飞和降落,其它人可以进行航空拍照。

问:你们的建议和美国宇航局有什么不同吗?

Delivery drone

米塞纳:目标是一样的。在美国宇航局的一次会议上我们曾提出自己的建议,我们的考虑是一样的,那就是要对空域进行规划。

问:如果技术准备妥法,一切都准备好了,只是FAA迟迟拿不出监管规章供亚马逊使用,你们怎么办呢?

米塞纳:我们的客户遍及全球,不一定美国要走在最前面。当然咯,我们还是希望美国成为先驱的。

问:在派对上,当你告诉别人自己的工作进展时,他们的反应如何?

米塞纳:我是一名工程师,也是一名律师,在派对上他们一般不和我交流。当他们来和我谈话,询问Prime Air的进展时,他们一般会问:真的吗?不是科幻小说吧?我告诉他们说绝对是真的。我们正在招募各种人才,让Prime Air团队强大起来,包括航空工程师、机器人专家和美国宇航局的人。他们正在实现我们的目标:证明用无人机送货是安全的。

当然,我们也面临许多的挑战。只要证明它是安全的,我们就可以与监管部门协商,尽快投向市场。我认为目标终会成为现实。

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