10

硬创先锋黄伟聪:中国式创业榜样 融资前专利近百

国仁头条 智能穿戴 硬创先锋2016/02/02

正在改变从烤箱到发热服装的创业者。

智东西(公众号:zhidxcom)
文|国仁

黄伟聪应该是智东西硬创先锋2016春节前最后一位讲述其创业故事的创业者,也是我们追踪报道时间最长的创业者之一。

比较有意思的是,在今年这个数十年不遇的极寒冬日里,黄伟聪和其创业团队一直在解决的正是一个关于“发热”的故事。与其创业项目相关的产品,无论是智能户外产品还是智能健康产品、智能背包,甚至烤箱等都在围绕如何让发热让温暖产生的效率更高更易用,基于这一点,已经在改变多个我们日常中非常常见的很多种产品形态。

其最新产品Flexwarm发热背包已经在极果网免费试用招募中[点击申请]

22

 

(Flexwarm智能背包试用页面)

简单的来讲,黄伟聪和其创业团队的创业项目Flexwarm是源于发热材料技术“厚膜发热”,基于这一技术通过不同成分比例的“银合金”来用于各种发热需求的产品中。

黄伟聪其人:不安分的创业者

黄伟聪是与智东西(公众号:zhidxcom)熟识的很多智能硬件创业者有所不同,开始Flexwarm这一项目之前,他已经是非常成功的创业者。黄伟聪是广东南海人,在十几年前英国学成后在顺德创业。顺德是有名的家电之乡,美的、科龙、格兰仕、万家乐、容声这一票国内用户熟知的家电品牌均为顺德系家电品牌。

2005年,黄伟聪和另外三个联合创始人将“挂烫机”这一一直处在高端家用电器领域的产品市场平价化,成立佛山市顺德区盛熙电器制造有限公司,推出挂烫机品牌贝尔莱德,并成为这一领域的国内领导品牌,鼎盛阶段,2011年销售额就做到超过5亿元。

1

经营贝尔莱德期间,黄伟聪主要负责海外市场的开拓。再早之前,黄伟聪曾就读于华南农业大学,学的是现在看起来也挺有意思的专业农业经济管理,毕业也曾创业和在大公司工作过,之后选择在英国留学,攻读工商管理硕士。回国后和前面提到的几位创始人创办贝尔莱德,一干就是8年,并在2013年退出原来所创办的公司,落户番禺。落户番禺,初衷是为了给他的孩子创办一所高品质的森林学校,实践他的教育梦想。

在广州市番禺区人民政府的极力邀请下,黄伟聪于今年正式在广州成立广东天物新材料科技有限公司,也就是品牌Flexwarm所属的公司。

在2015年12月份的一个大雨天我们来到位于广东番禺紫坭糖厂改造的办公空间里拜访了黄伟聪和其团队,细聊之后不仅感受到黄伟聪是一个极为务实的创业者,同时也是一位很不安分的创业者,据说其在大学期间就开始开网吧创业,分店曾经扩展到十几家。另外有一点可以佐证的是,Flexwarm现在主要在推动Flexwarm项目,但同时,他另有一个团队正在打造一个以“有机棉”为主要卖点的妇婴服装品牌“棉集”;另外还在经营两家德国华德福模式的森林幼儿园。

image002

(黄伟聪另一家公司在做妇婴用有机棉服装)

2

image001

(黄伟聪创办的德国华德福模式学校 天蕴紫泥堂幼儿园 内有小溪、菜地、树林、梯田、农场和各种各样的花草树木。)

他不断向我强调,“我所做的这几项事情,看似不相关,实则是完全符合我自己价值观的,那就是让我们和下一代的生活更健康、环保、节能。”是的,最初当我听说黄伟聪是因为觉得自己两个孩子所上的公立学校不够理想而自办学校时,我也十分惊讶。

创业背景:发现发热材料机会

据黄伟聪跟我讲,发现“厚膜发热”这一技术的契机是当年在盛熙电器期间,应一位朋友之邀帮这位朋友推出的一款基于厚膜发热的水壶出谋划策,发现了这一早已存在,但主要在军用领域实际使用的技术,核心原因是成本高,产品应用的范畴又有限,比如早期的此类材料不能“干烧”,因为很容易烧断。

黄伟聪意识到这一技术的潜力最初是认为这一技术可以和其“挂烫机”结合,扩展到生活中随处可见的发热场景应用则是后面的事了。

21

(Flex warm的核心发热材料不同应用形态)

在Flexwarm位于广东番禺的总部,黄伟聪的一个总结很精辟,他认为,目前我们使用电能的核心用途可归纳为2点:1、转化为热能。2、转化为动能。我们所常见的电风扇、电动车、甚至电冰箱等家用电器,都可看作是转换为动能。而另外一个很大的范畴则是转换为热能,电饭锅、烤箱、电热毯等等都是,而恰恰结合自家高精度传感器的厚膜发热技术,则可以改变甚至颠覆目前发热应用的场景和方式,无论是直流还是交流,低温还是高温,柔性还是刚性。

基于此,他意识到当掌握一项具有核心技术的发热材料的时候,应用范围将是巨大的。于是开始组建团队进行厚膜新材料核心技术的研发。从2011年开始接触这个技术,到2013年离开原来的公司,黄伟聪一直在进行这项技术的了解和研发。可惜一个基础技术的诞生并不是一帆风顺,努力也不能得到其他人的认同。2013年,带着远还没有成型的技术,黄伟聪和原来的股东达成了退股协议,正式离开了他亲手参与创立的公司。离开后,倔强的他一方面为孩子们建学校,另一方面也继续投入巨资延续Flexwarm技术的研发。在此期间,他一直在进行技术积累和专利储备,直到2015年末,Flexwarm拥有的核心专利已经超过了100件。

直到,智东西第一次见到它们实验室已经开始验证的不同品类产品。

image004

(创业之初Flexwarm团队在家里的杂物房夜以继日进行开发)

核心应用:从智能发热服装到智能背包

比较巧合的时,在我和智东西深圳负责同事,从深圳前往广州拜访黄伟聪团队时,正好在深圳高铁站的一家智能硬件展厅内看到了也是一家创业公司所推出的“发热服装”。原理其实比较简单,在服装(通常是冲锋衣外套款式)内置一块内藏有碳纤维发热丝的发热材料,通过移动电源供电,此类产品也并非稀有之物,之前的应用已经比较广泛,甚至像优衣库、哥伦比亚这样的品牌也推出过类似服装,黄伟聪团队所做的到底有何不同呢?

17

(传统碳纤维发热材料内部结构)

带着这些疑问,我和智东西深圳站的负责人来到番禺对黄伟聪的两位技术合伙人进行了“拷问”,在讲解和实际试穿之后,最终的结论其实很简单:基于核心发热材料的不同,Flexwarm让发热的效率、可用性都得到了很大的提升,核心是这几点:

1、发热的效率、速度比传统碳纤维材料要高很多。

2、应用更安全,绝缘效果、防水效果更好,服装可以水洗,柔性发热材料使用高科技涂层具备很好的防水性。

3、黄伟聪所研发的厚膜新材料的其中一个重要应用领域,是高精度传感器。因此从本源上解决了发热产品最核心的问题,也就是控制问题。同时,所有APP都是自己团队开发,原生的系统大大提升了产品的可靠性和稳定性。

这只是适用于发热服装,其材料所表现出的特点,其设想的应用场景还有很多比如烤箱,但有一些基本特点是不会变的,比如其材料的涂装模式可以适合不同的形状和尺寸,不同的附着面等等。

20

(Flex warm在CES上展示的发热服装)

12

(Flexwarm团队正在实验室测试智能烤箱)

显而易见的是黄伟聪给我们演示的服装产品,内置Flexwarm的发热材料模块的衣服通电后,几秒钟就能感受到热量,一块5000mAh的移动电源可通电使用超过10小时。

除了智能服装,黄伟聪已经将Flexwarm材料延伸到智能烤箱、智能健康产品、智能母婴产品、背包等等,此类产品的普遍特点除了前面提到的基于材料的特性,另有一点是都可以通过手机App进行温度的精准控制;基于此的一个重要应用场景是让烤箱的加热曲线智能化、可分享化。

创业壁垒:技术和专利池积累

黄伟聪团队另有一点令我很是佩服的是,在研发材料的时候不间断地建立专利池,构筑自己的竞争壁垒。

聊到这个话题的时候,他随即让一位同事抱来一摞全是专利授权证书的纸盒,同时还一边说,还有一些专利正在审核,我粗略翻看至少有大几十本,后从他们了解到的详细数据是,Flexwarm目前已经积累了27个发明专利(部分已经授权)和86个实用新型专利。涉及到电器、服装、家纺产品、箱包产品、母婴产品等领域。

16

image005

(Flex warm获得的专利证书)

之所以对专利这么看重,从黄伟聪的介绍来看,原因主要是2个:一方面,Flexwarm这个项目的核心价值正是材料技术,而黄伟聪也希望最终Flexwarm成为像杜邦、博世(BOSCH)、3M等公司一样成为某个领域的核心材料和技术供应商。

另外很重要的一点是缘于“吃一堑、长一智”,在早年经营盛熙电器时,曾在一个很细节的产品结构上遭遇了行业巨头的专利诉讼,导致公司产品被竞争对手要挟,让渠道商停止销售,虽然最后赢得了此项专利诉讼,但也是其创业过程中受到的最大教训之一,之后分外看重专利知识产权的保护,同时也在创业过程中结识了一位非常资深的知识产权保护人士,成为其创业的重要搭档之一。

发展现状:从单一产品推市场

很显然,黄伟聪和其团队Flexwarm是非常稳扎稳打的一群创业者,5年前发现机会,经历3年的技术积累和材料研发,之后开始测试早期畅想的多种产品形态,并推向市场。

按说第一款产品应该是发热服装,也就是前面我们测试的那款,但完美主义的黄伟聪认为这一产品还在继续完善,有些细节可以做到更好。同时着手把另一款产品“发热背包”通过众筹推向大众市场,这一产品黄伟聪选择了一家给名品背包代工的朋友工厂生产。

7

(Flex warm的发热智能背包在CES上也有展示)

其核心定位是给女性用户使用,在背包的背面放入一块发热材料,开启发热材料后如果背着,背部会感受到热量,如果背到胸前,则可以将双手插入背包背面发热材料的隔间里取暖,并可以通过APP实现智能防丢失、定位、分享等等好玩的功能。目前这款产品除了在众筹平台推出,也已经上架极果试用平台,提供给大众用户免费试用的机会。

核心模式:技术授权合作生态

前面已经提到,一句话概括黄伟聪创办Flexwarm的初衷,是希望做“发热大王”,结合自家的高精度传感器,让其通过各类成分比例各异、发热特性不同的材料去颠覆各种对发热有需求的产品领域,所以推出发热形态的单品,不管是这里的发热背包还是发热服装,都不过是抛砖引玉的做法,作为样板产品,吸引更多的合作伙伴一起玩。 目前,政府也在大力支持黄伟聪创立有核心应用技术的孵化器和加速器,伟聪的想法,是让更多的“极客”玩家们可以应用这个技术创造出更多出人意料的好产品,孵化产品的同时,也可以孵化更多的百万千万富翁,更重要的是,这个节能技术的普及,可以大大节约能源、保护我们的地球。

在今年初的拉斯维加斯CES消费电子展上,我也看到了黄伟聪和其团队的展示,出了前面我们看到的产品又出现了一些新的好玩的产品品类,比如可以发热的婴儿车、可以发热的自行车骑行脖套等等。 而且他们的产品,也刚刚斩获了有世界设计奥斯卡之称的德国iF设计大奖。

image007

19

(在CES2016期间)

CES上,黄伟聪欣喜地告诉我,在展会期间,已经被来自标致、三星等公司的创新部门“星探”发现,正在聊下一步的合作。

团队融资:千里马到起步之路

在智东西(公众号:zhidxcom)报道的数百家智能行业创业中,黄伟聪是比较另类的一个个体,除了其产品本身的特性外,另外我们前面说的其早期创业成功的经历。

所以当我们聊到融资阶段时,他讲到,过去几年并没有融资,现在算是开始融资,核心介入的资本有一部分是来自其“顺德系”大佬朋友们,政府背景的创投基金也在接触,以及互联网圈大公司的资本介入。目前Flexwarm已经被京东纳入他们的雏鹰计划,获得了京东金融的资源支持。我们十分看好黄伟聪团队在发热新材料领域的长期投入,如他们的口号提到的“Anywhere needs warm, Flexwarm”一样,他们也是极有可能在这一波智能创业团队中,从千里马走向独角兽的公司之一。

13

(Flex warm的部分团队)

就像他能将一票海内外能人志士招致麾下来办一个华德福学校一样,温文尔雅的黄伟聪具有极强的号召力,目前Flexwarm的团队里集合了来自原航空航天企业的材料科学家、获得过全国机器人大赛一等奖的技术主管、曾就职于华为/爱立信的项目总监、曾就职于松下的品质主管;还有来自香港理工大学仿真技术博士、研究无线供电技术/无人机的北大博士等人才。

Flexwarm团队集中在深圳和广州两地,深圳团队主要负新材料等研发,广州团队则进行材料等产品试验,在到访的当天黄伟聪的技术团队给我们演示了一小块最新研发的发热材料可以在数十秒内将温度加热到600度,功率只有传统材料的几分之一,他们认为这一材料将给取暖设备带来新的可能。

15

(可极速加热到600度的材料)

8

结语:技术壁垒与话语权

伟聪的创业故事在我脑海中憋了很久一直没有在智东西平台发布,这期间也让我有许多思考。

技术壁垒和话语权是我从伟聪和其Flexwarm项目所看到的两个词。从他建立国际标准甚至是华南首家N60335-2-17实验室,和军工企业一起建立新型纺织品联合实验室,在美国设立用户体验中心等等。在这一波风起云涌的智能创业浪潮中,有多少公司和创业者是真正有自己话语权和技术壁垒的呢?绝大部分,超过90%的人都在竞争激烈的一小块区域厮杀,却很少有创业者能够投入超过5年的时间从精力到财力到投入去押宝一个方向,尤其是基础材料和技术的研发,只有这样一群创业者的数量上来,中国式创业、创新才会发生质的变化,才会诞生一波中国的“博世”和“3M”。

现在,不安分的伟聪还在继续深造,正在攻读法国图卢兹大学的博士学位,他现在研究的方向,是“消费者对高科技发热产品的感知体验与决策行为研究”。

3

 


 

硬创先锋

挖掘全球最具潜力的硬件创业项目

项目投递:微信添加hawkren001

zhidx1029