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硬创先锋刘靖康:那个破解周鸿祎手机号的90后创业了 产品卖到了央视

四月硬创先锋 虚拟现实2016/03/21

在外界关注和内部压力下,这位25岁不到的创业者如何判断和抉择?

智东西(公众号:zhidxcom)
文 | 四月

导语:随着虚拟现实产业的风声水起,作为内容支持方的全景拍摄设备也呈现出供不应求的火热趋势,新闻报道、旅游记录、婚庆拍摄等热门商业应用场景在升温中初见规模。然而,要想握住这块人人眼红的烫手香饽饽,前提是必须掌握了过硬质量的拍摄产品,这其中包括两方面决定因素,成像的综合画质和使用操作的便捷性。

Insta360-V直播,作为一只2015年下半年正式登陆市场,现已获得业界不俗口碑的全景相机品牌,继2015年12月京东众筹获76万众筹后,现已收到平均每月1400万元/月订单,预计年出货量约3万台。

CEO刘靖康,自带“90后”、“周鸿祎手机号破解者”、“标准哥”、“多次创业者”等数个标签,关于他天赋异禀的早年成名史也已见诸报端。当然,这只是媒体口中的他。

在公司内部,身为核心领导人角色的他,正面对着近90名规模的团队和迅速上升的业务量而绞尽脑汁,卖命工作,黑眼圈几乎蔓延至整脸。在外界的热切关注和内部的巨大压力下,这位25岁不到的创业者如何保持冷静判断和果断抉择?同品牌一起成长的过程中又收获了哪些失败与经验?在新的一年里,Insta360进行了哪些产品创新和功能突破,以及新一轮的融资情况?

以上问题都将在本期智东西・硬创先锋中娓娓道来。

人物:成名只是创业的附属品

相较现在的公司Insta360,创始人兼CEO的刘靖康更早为人熟知。大学时期,他已经与一帮极客校友开始图像视频类的创业项目,据他所说,那时主要是为了“自娱自乐”。第一次创业是一款名为xAd 的网站插件,可以在视频里动态插入植入性广告的技术;后又用7000张同学的照片推出了南京大学各院系“平均脸”项目,引发网络围观,被送外号“标准哥”,后被腾讯上海研究院收购。

他还曾根据视频中几秒的声音破解了360董事长周鸿祎的手机号码,创新工场董事长李开复通过微博向他抛出了橄榄枝;2013年,他的团队推出了一款围绕院校名师讲座的“名校直播”视频直播APP,针对清华、交大、南大等八所名校共进行了约300期的视频直播,临近毕业前,项目成功地收获了IT桔子的天使轮投资,并推出了系统的视频专业直播解决方案,项目更名为“V直播”。

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但在项目的推进过程中,团队也逐步发现到,仅停留在APP端的解决方案并不能有效地降低用户拍摄的门槛和观看体验,诸如多机位切换拍摄和更亲临现场的体验感受等。2014年,随着国外Immersiv Media等全景视频拍摄方案的推出,团队成员看到了一种更为高效的视频直播方式,但受限于当时的拍摄工具和制作成本过高,后期处理手段过于繁琐,类似的解决方案并不能有效普及。2014年7月份,刘靖康从学校正式毕业,团队开始尝试向360度视频拍摄硬件工具转型,并在年底推出了第一代样机。随后,在2015年3月收获了启明创投(IDG)的A轮融资,拿到资金后,产品的具体细化与改进迭代工作陆续开展。10月份,第一代针对专业领域的全景相机Insta360登陆京东众筹平台。

回顾刘靖康的创业历程,从大学内创业到步入社会直接面对用户与投资人,从To C的软件类解决方案过渡到To B硬件厂商,在两次关键性的公司转型与自我跨越过程中,他似乎都走得顺风顺水,让人心生羡慕的同时,不禁也让人怀疑前路如此之顺,在后续更为激烈的市场竞争中是否能经受得住考验与挫败。

对此,刘靖康给出了自己的解读。首先,他强调,虽然没遇到大起大落,但在团队内部一波三折的项目转型实际上是受到当时面临的市场困境影响。换句话说,虽不至于到团队解散,项目失败的境地,但项目濒临险境和市场反馈平淡等问题确实存在过,但或许在项目转型过程中,得到了有效的改善和板正。其二,在关于Insta360的项目推进过程中,刘靖康也向智东西透露了两段对后续进度影响深远的事件。

Insta360 4K beta产品照.

第一道坎在于协调供应链进度,拿到融资后,刘曾向投资人表示,产品可以在三月份上市,但实际上由于一款全新的产品品类在供应链管理与配合方面仍面临着很多细节问题,如芯片、镜头等关键部件的选型与适配,散热与镜头设计等。设计与供应链协调与确认完全后,产品于十月份登陆众筹平台。

第二道坎在于优化产品结构,12月份京东众筹结束后,第一批产品陆续放到用户手中,但在后续使用中发现,镜头在使用过一段时间由于胶粘剂的选用问题,可能出现松动或不稳固现象。在收到相应用户反馈后,团队立即停止了发货,后续并立即补发了镜头粘胶问题完善后的新品。

另一方面,为了更有效地推进项目进度,Insta360团队也由最初的南京搬迁至离供应链更近的深圳,不过作为本是广东人的刘靖康而言,回到家乡创业更多了一份踏实与亲切。在谈起创业的艰辛时,刘靖康曾提到他办公室中用来接客的长椅沙发同时也是他第二张的床,“这张沙发我曾经睡了八个月,当时基本上是吃、住、睡都基本在公司了”。但仅管如此,他每天的睡眠时间也控制在四小时左右,采访过程中,他间或的哈欠透露出这个年纪本不该有的疲惫。

而此时,伴随早年创业的那些外界标签与光环也早已成为刘靖康无足轻重的过去。

Insta360团队合照.
(2015年年会公司合照)

产品:全景相机的四个核心竞争点及对比

让我们将话题回归产品。Insta360一代产品在去年已正式推出,突出性能包括采用两个广角鱼眼镜头360度全景拍摄方案,视频分辨率为4K、18fps,3K、25fps等,视频格式为MP4+拼接编码,可实现实时捕捉拼接技术,通过与手机App的适配可生成VR头盔观看模式。

在最近的两会报道中,其产品也被CCTV、新华社、人民日报、北青报、新浪新闻等多家主流与网络媒体应用;此外,产品直播方案也与“优酷来疯”建立合作,在全景看房,秀场直播、婚庆直播等应用场景中得到了广泛应用。

在谈到全景相机的核心技术与功能差异时,刘靖康以厂商的角度,围绕全景类相机的拼接便捷性、成像整体质量、结构稳定性等三个核心因素进行了深入分析,同时也针对与国内的竞品差异点进行解答。

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1、拼接便捷性

由于较早期的全景视频外拼接方式决定了其合成过程的复杂性,所以要想让产品被更多的人采用,更简便的视频生成与合成手段成为攻克要点。刘靖康介绍道,现在市面上常见的解决方案主要有机内拼接和机外拼接两种;机内拼接与格式生成,便于分享但针对To B的产品的考虑,我们认为分享的需求更弱,所以采用了机外的软件拼接方式。

据智东西记者现场体验,Insta360的软件拼接已经达到实时效果,所以在用户体验层面与机内拼接方案无异。不过,在后期处理与上传时,需要将视频导入PC,通过Insta360的自带软件或在 Premiere、After Effects、Final Cut等专业视频软件中安装插件进行上传或剪辑制作。

在谈到后期拼接方式改进时,刘指出,机内拼接方案在实现拼接与导出功能的同时,也存在一定缺陷。如在拍摄过程中,产品镜头遇到磕碰或画面不稳定,那么机内拼接生成的影像是无法校正和恢复的,所以在随后上市的二代产品中两种方案都会提供。

2、成像整体质量

成像质量是评价所有光学类产品的重要指标之一,但除了画面分辨率、视频帧数等硬性指标外,还涉及到镜头与芯片对于色彩、光线、亮度等环境因素的校核能力, 所以实际的成像质量与观感已经成为一项综合指标。

Insta360全景航拍深圳大学视频

此外,由于全景视频的特殊拍摄方式,在后期的格式压缩与转换过程中,视频画质会受到一定损伤。根据Insta 360的官方参数可以看到,产品在画质上可以达到4K水平,但在保证4K水平的同时,帧数为18fps,相对于常用的30fps视频参数,拍摄快速运动型的视频内容将会遇到卡顿的现象,但普通动态视频的拍摄效果良好,并将在近期推出的第二代产品中得到有效改善。

据刘介绍,画质格式的受损率还将受到压缩率、码率等参数影响。相对于智东西曾经报道过的某全景相机厂商,采用自动生成MP4格式的导出方式,Insta360在内容的适配性稍弱。刘解释道,由于Insta360产品研发更早期,适用的芯片等其它组件有限,视频画质确实存在改进空间,新的解决方案已经可实现。

3、镜头稳固性

除去相机本身的防抖校正,全景相机在结构设计中也需要重点考虑镜头的稳固性、散热性等方面。而这一方面,也在Insta360第一批京东众筹出货中经历了失误,并得到校正。

此外,刘靖康在与同类竞品对比分析中,也强调了供应链管理与量产能力对于相机类产品影响的重要性。“多久能实现量产是一个很关键的因素”。

项目:由To B切入To C 具体需求有差异

谈到将在4-5月份推出的新品,刘向智东西透露,主要包括两款针对To B市场的二代相机,一款在形态上与Insta360较类似,另一款更偏向于定制话的秀场直播应用,采用头盔与前置摄像头模式,用户可用其观点前景中的180视角内容;此外,还包括定价与功能相似,但在形态上有所差异的To C类全景相机nano,价值将控制在800-900元间,同时配置有球形吸附式方案,类似运动相机模式,背面配备适配手机的卡槽。

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关于To B的二代全景相机,刘介绍,在视频的拼接方式将提供机内/机外两种时实拼接方式,画质与视频帧数将进行提升,在操作方式上也将进行一定创新,在一定程度上脱离手机应用。关于价格方面,相较于一代6000左右的定价,二代可能有所下调。

在融资方面,刘靖康透露,现已获得约三千万美元的B轮融资,据投资方不超过20%的常规投资比例估算,Insta360也将成功跻身于独角兽行列。具体信息将在本月底公布。

尾声:作为少数的大学创业幸运者 走到现在有啥感慨

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在整个对话过程中,刘靖康的反应速度与语速节奏都十分迅速,信息点也把握得很到位,整个采访效率也十分高效。在某种程度上,这也是90后至80末创业者的显著特征——对于外界更快的反应与把控,在时间节点已成为互联网时代最大竞争砝码的今天,无疑占据了先天优势。

但另一方面,人事与公司管理经验的欠缺则需要通过引入更多的前辈与人才弥补,刘靖康透露,为了能招揽更多的优秀高层,在猎头费用与高层薪资方面进行较大力度的投入;除去前期的核心校友创始人,后期硬件方面的技术人员均以工作经验与背景为主要参考因素。

在产品方面,Insta360一代产品因研发时间节点因素,其产品性能方面的确存在一定的提升空间,但关于实时拼接、两个摄像头360度拍摄、4K画质等在当时看来的突破性解决方案仍值得肯定,同时,作为一款光学类产品,在已经落地的解决方案基础上向量产与规模化推进时可能会遇到的众多不确实性因素影响其产品进度,这一点也是需要众多硬件创业者必须考虑与重视的。

从最初的“自娱自乐”到把项目推进到至今,“相比直接面向消费者和投资人的创业,大学时期的自己真的’很天真’”,刘靖康谈起大学创业与步入社会后创业最大的感悟,他补充道,但这样的’天真’并不是坏事,很多时候,我们能想象到前面的路会有很多未知的’坑’和障碍,但并不能因为害怕退缩或者不去尝试。

“我相信数年后再回头看现在的自己,也会觉得’太天真’,但这有什么关系,只要现在的我觉得自己还挺’牛X’就行!”


 

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