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对话极米钟波:创业三年 获汪涵投资 无屏电视凭什么颠覆传统电视?

四月智能家庭 硬创先锋2016/03/31

智东西(公众号:zhidxcom) 对话:国仁 编辑:四月 上周,钟波的极米团队从成都转战北京,刚刚推出了区别 […]

智东西(公众号:zhidxcom)
对话:国仁 编辑:四月

上周,钟波的极米团队从成都转战北京,刚刚推出了区别于极米以往产品路数的三款全新“无屏电视”。第二天,钟波来到了智东西(公众号:zhidxcom)办公室。

钟波是80初生人,但面相明显更年轻,对话语速不快但逻辑清晰。他说自己来自四川自贡,聊天中不时会有一两句四川话尾音。在深圳Mstar(晨星半导体)从事近十年电视芯片和方案研发后,钟波5年前创业,3年前创立极米科技,现在他扬言5年后智能投影将颠覆已有八十年之久的传统电视。立下此豪言仅为极米新品造势吸引眼球,还是野心勃勃地立下军令状要搅局?

在已经深入剖析过微投领域的代表品牌坚果后,今天,智东西硬创先锋与该领域的另一人气品牌极米创始人兼CEO钟波进行对话,讲述微投江湖的另一个独角兽成长记。

通过与极米创始人兼CEO钟波长达两小时的面对面交流,智东西将为大家呈现出成立不到三年时间,已完成两轮过亿融资、迭代数十款微投产品的极米完整形态。

极米钟波

为何要推一款售价近30万投影产品?

和钟波的对话先从刚刚推出的几款新品展开,让我们无比好奇的是,过去一直在不断升级大众定位Z系列产品的极米这次为何要推一款售价近30万的商用T系列产品?

随着H1和T1、T2系的推出,极米的产品线已由最初的Z系列与周边配件扩充到三条。自2012年底推出第一款智能投影极米Z1,突破性地为投影设备植入了操作系统,支持高清播放等功能,后陆续迭代数十次,现已更迭至Z4。关于今年扩充后的三条产品线,钟波心中摆着一本明白帐:

1、Z系:早期推出的经典系列,通过迭代确立了操作系统、音响功能、手势操控等标致化极米形态。在Z4X、Z4Air阶段形成分化,在Z4中开始与哈曼卡顿音响合作,确立了产品更完备的影音功能;Z4Air以及后续的芒果小觅,则更强调产品的移动与便捷性,突出娱乐功能。

2、H系:定位于旗舰系列,H是HD象征,H1是第一款在像素层面达到1080P画质、亮度达到900Ansi Lunmens的产品。在配置方面,内置二千元以上哈曼卡顿音响元素,采用最新Mstar6A928电视芯片方案,在CPU与GPU性能方面都进行了较大幅度提升,使其更贴近“无屏电视”的定义。

3、T系:画质效果达到4K的T1、8K的T2定位于商用领域。但不同于一般的办公和教育层面,T系列将更多地应用在商场或户外广告牌,以及一些别墅豪宅的定制化需求。但在订单与市场份额层面考虑得并不多,也不会过多地考虑外观设计,因为4K与8K画质的产品在国际上是非常顶级的,所以产品更希望用于技术展示和实力证明。

极米H1

(极米H1)

在极米产品的数十次迭代与市场反馈过程中,钟波对于现在微投市面的产品路线形成了自己的理解。他表示,智能投影未来有两个发展方向,一是类似于消费电子产品形态的,主打移动性,可以随身带电池;另一类是面向家庭娱乐中心,在音质效果与画面呈像上需要更高的水准,可移动性能的需求会弱一些,只要比电视体积小一些消费者是可以接受的。

“你会看到,整体市场需求与产品形态正在朝着后者的方向去发展”,钟波补充道。

整体而言,极米的产品还是以微型或小型投影为主,但在产品名称上钟波却一直坚持“无屏电视”的说法,二者的实质性的差异在哪里,最初进行产品定位时出于哪些需求考虑?

钟波复盘了完整的产品思路。他表示,做投影之初就是希望能够在大屏的基础上加入电视的各种功能,而不仅仅是单纯的显示设备,输入内容,输出画面的简单产品。“这是极米没有选择“随身影院”或者“投影”之类的名字最重要的原因”。

钟波补充道,通过加入各种高规格芯片、在画面颜色、画质、噪音等方面的优化与调教也是极米区别于传统投影的实质。

综合以上因素与差异点,我们可以认为,极米的“无屏电视”借区别于电视形态的投影设备进入市场,但在用户体验与市场人群方面则正在向电视行业靠拢,并争抢传统电视的市场份额。

割地目标:要夺电视产业1%份额?

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据极米在发布会上引用的数据显示,2012年至2015年国内智能电视销量呈现近2.5倍的快速发展,结合2015年销量已突破4000万台和更高速的增长势头,预计今年销量可能达到6000万台。极米则设定了要占取到60万台的市场份额的目标,也就是智能电视市场1%的比例。他同时强调这仅是一个保守估计,并透露京东平台已经宣布承销20万台,即6个亿的目标值。

在产品思路上已经在向传统电视步步紧逼,H1近5000元的价格定位也基本与市面上的50-60寸的电视持平,那么在实际竞争与对战过程中,1%的市场份额将从哪个层面的突破口去获取,以及这其中有胜算有多少?

“差异性体验”这个概念被钟波反复提及。他表示,海量的信息获取、交流互动、沉浸式体验是当代电子类产品的消费趋势,消费在升级,而普通电视的小屏尺寸极大地限制了这三方面的用户体验。人眼在观影时,当影像中的物体和实体大小相当时,才会感觉到身临其境的真实感。“屏幕更大,可以带来更好的沉浸感”。

为了达到更好沉浸式体验,极米显然不止于在更大的虚拟屏幕寻求突破,在此次推出的H1中尝试的3D呈像功能也透露其极米在投影形态上更多的延展与加强。

他进一步解释道,投影的呈像形式摆脱了实体屏幕尺寸与成本的局限,并且用户可以根据自身的实际需求与使用场景选择呈像尺寸;而此同时,借助不同的摆放方位和方式,观影的视角也具备多形态化的自由选择。

“我们认为未来的显示设备肯定是没有屏幕的,我们想做一个更靠近未来的显示设备”。

投影电视真的能广泛用起来吗?

谈完了与传统电视产业的竞争优势与布局方向,那么如何突破投影产品本身的限定与痛点,有多少人能够真正用起来并取代电视?毕竟投影设备对空间、光线等要求是相比传统电视的一大劣势。

一般用户遇到的最大问题是:如何寻找合适的投影墙、设备的摆放与收纳、如何在白天观影时保证其亮度这三类。对此,钟波给出极米自己的解法:

极米针对每款产品设计了匹的落地支架、墙面支架、地接幕布、桌面幕布等不同配件;在产品本身的设计上进行了相当大的投入,在产品的使用和安装时要更简易,比如说在H1中加入的左右梯形校正功能,用户从不同视角姿势观影都能看到正立的影像。

此外,由于其使用周期长,要选用耐看造型,仅作为摆设时也能很好地融入家庭环境;至于亮度层面,通过软硬件技术是完全能够解决的问题。

面对传统电视和新兴投影,如何建立壁垒?

在前期硬创先锋的投影类项目采访过程中,智东西了解到,在微投/投影领域的产业链条中,DLP芯片领域的TI(德州仪器)、DMD四大光机厂商:广景 、迅达、杨明、安华存在明显的垄断与掌控局面。出身于芯片厂商,与投影产业磨合了近五年的钟波与智东西分享了更多的行业现状与观点:

首先这个现象与情况是存在的。因为微型/小型投影设备不同于手机、电视行业,产业链已经发展得很成熟,作为一种新形态产品,品牌商需要同芯片厂商一同去定义产品规格、优化和提升性能,处在共同成长的阶段。随着更多的技术方案进来,垄断和同质化现象也在被逐步改变。

此外,TI处于上游芯片厂商,它的迭代在一定程度脱离了消费者的需求,比如选择做移动端的嵌入式光机,并没有考虑到手机的迭代速度和高耗电量,最终没能够发展起来。其它类似方向也需要根据市场变化进行不断地调整,并是不套用现成方案批量生产后就有市场的。

从极米的数款Mstar芯片选型与配置来看,出身于Mstar钟波还是带来其相关的重要产业资源。关于如何老东家的关系协调以及合作,钟波向智东西透露,当年出来创业时,Mstar相当于损失了一批技术力量,对企业本身影响不小,但后续极米团队也有配合Mstar进行画面调教等技术改进。“我们回去干,大家还是家人一样。通过芯片与厂商共同配合,我们的画质在业界公认是很好的。”

除去在供应链方面的积累和资源优势,钟波表示,产品研发也是极米在行业竞争中的一大壁垒。于2014年成立的极米光学实验室具有很强的画质团队,主要与上游光学厂商联合进行研发、以及围绕产品不断进行画质效果调教、优化参数等。

如何赢得汪涵千万投资?

无论过硬的传统家电品牌,还是来势汹汹的互联网电视后进者,都在大谈其内容平台与生态建设。保证了产品本身观影体验后,极米在影像与游戏内容方面将具备哪些优势以及差异化战略?对此,钟波呈现出较开放的态度。

他表示,借助于极米产品在国内市场51.4%的占有率,保证了大屏用户数量的基础;其次,通过与芒果卫视进行的战略投资合作,极米平台掌握了《我是歌手》、《爸爸去哪儿》等高收视率节目的正版资源。另外,其它视频平台资源的合作意向也正在洽谈,钟波透露这其中包括腾讯、阿里、乐视、PPTV等平台。

而谈到芒果的Pre-B轮入股,则逃不开主持人汪涵作为极米投资人及代言站台的特殊身份。钟波表示,汪涵除了数千万的入股支持外,对于极米的帮助更多在于产品形态与思路方面。我们会一起讨论产品如何更好地融入人们的家庭和生活,现代人的真正需求是什么,这样的思考能够帮助我们把控市场和企业方向。当然,他的加入也为团队带来了很大的鼓舞和信心。

关于明星代言的契机,钟波表示仅是巧合。湖南台在入股极米之后,将产品分发到台里的主持人去体验,汪涵体验过后给予了很高的评价,了解团队之后便加入进来了。

钟波还透露,乐视方面也提到过与极米平台的合作,未来可能会一些定制机型。在开放的同时,钟波也强调,极米也在考虑如何能让各渠道内容更好地融入进极米平台,而不仅是为了大或全。“这些合作方中都有自己的APP,点击进去都是不同的界面、不同的专区,这样的用户体验是无法得到保障的”。

对于极米自己的UI界面,钟波表示,在品牌创立早期2012年底,极米就很重视GMUI的发展与更迭代,现在保持在每月更新一次的频率。

关于内容的最终呈现形态,钟波介绍,游戏频道层面更倾向适配于大屏的电视游戏,此外还有唱吧等K歌类应用,分发层面可能占大概10%的收入,或者免费,早期只要做好试配和体验。极米主要依靠硬件营收。

深圳工作十年为何跑到成都创业?

在2012年开始创业之前,钟波曾供职于深圳Mstar数十年,据其回忆最初加入Mstar时只有十人左右,也属于创业公司规模,通过近十年的团队与企业成长,Mstar占据了电视机产业较大的市场份额,公司也在台湾成功上市;对于钟波而言,在积累丰富的行业经验与资源的同时,也收获了人生中的第一桶金,后续的股权分红为其在创业道路中提供了资金保障。

据钟波回忆,在极米创业初期团队就从深圳搬到了成都,七个人租下了一套月租五千的别墅,包括地上三层和一层地下室,地下室作为物料调试区域,一楼、二楼进行软件开发,进行各种调试;买回几张铁架床搬到三楼,作为住宿用。“当时,我们团队中有一些同事的老婆、孩子还留在深圳,只身来到成都创业,真的很辛苦。三十多岁的大男人挤在一个房间,而且是上下铺,都是年薪几十、上百万的人,这一年多,挺不容易。”

谈到为何不留在供应链资源丰富的创业聚集地深圳,而要大费周章地迁至成都时,钟波回答,“为了可以安心做研发”,在深圳近二三十年的工作与生活中,钟波感受到深圳在高速发展的同时,当地企业也被过于浮躁和急功近利的商业氛围笼罩。“当出现了一个新兴的市场和机遇时,员工可能会着急跳槽;而管理者也可能会着急去复制或跟随,这样的环境对于创新型企业很不利。这也是在极米创立之初,钟波决心将团队带回成都的重要考虑。

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结语:五年时间更多是挑战

在对话的尾声,钟波向智东西解答了最初的问题,他表示,极米现在已是无屏电视的主要代表,有责任立下更高的目标去推动这个市场的进步和发展,用产品形态和新的沉浸式体验去征服消费者。这样来看,用五年时间颠覆发展八十余年的电视行业,与其说是造噱头,更像是钟波对于对于行业以及自己的宣战。

随着客厅流量入口的认知加深,曾经被传统厂商垄断电视机行业,在互联网厂商的强力入局后已今非昔比,在价格战、硬件配置战、内容战如火如荼开展之时,极米等微投设备厂商再以“无屏电视”为的新进入者姿态划圈割地,在竞争与融合的同时将会形成更加有趣的局面。

通过智东西与钟波近两小时的对话与交流,从极米三系产品路线与行业理解、与传统电视和同类竞品抗衡的市场策略、产业链与技术研发构建行业壁垒、创业历程与选型定位等多视角层面已经将这只投影领域新兴的独角兽形态解析完全。

整体而言,无屏电视的定位是对于投影产品形态在市场竞争中优势的更深入理解和更具差异化竞争点,但在新形态产品在与传统品类竞争中,普及产品需要跨越更多的用户习惯和观念改变等障碍。


 

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