智东西(公众号:zhidxcom)
文 | 四月

导语:HTC、联想、乐视、华为等手机厂商集体入局VR领域是趋势使然,亦是强者卡位圈地;安卓老大Daydream标杆已敲定。当后来者居上的手机厂商之势头愈发激进时,移动VR厂商的出路在哪,胜算几何?

年初,三星开卖S7送Gear VR啦!这一“喜讯”让消费者看到了VR普及的曙光,同时也给国内移动VR厂商当头一棒,“手机厂商能把盒子都白送了,我们还咋卖?”

然而,这仅是手机厂商战队潜入VR领域的前奏。截止当前,据不完全统计,宣布推进VR产品业务的手机厂商近20家。此外,据智东西了解,即将推新机的联想MOTO、vivo、oppo等手机品牌也或许不会错过此轮VR大战。甚至有圈内人调侃,“不弄个VR产品出来,都不好意思开手机发布会”。

手机厂商:集体出洞 投石问路

手机厂商的VR设备主要配合智能手机使用,相对来说研发能力要求较低,还可与自家的智能手机配合销售。

手机厂商倾巢而出 VR初创的一线生机在哪?

2015年11月,联想与蚁视合作推出乐檬蚁视VR眼镜,据公开资料显示目前全球销量已接近50万台。

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2015年12月,乐视发布首款VR产品手机式VR头盔COOL1,搭配乐1、乐1Pro使用,配合手机端VR内容应用乐视界,售价149元。

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2016年初,小米科技成立小米探索实验室,重点研究VR/机器人等前沿科技。随后雷军在直播平台上表示,小米VR将于七八月推出。

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4月15日,华为P9发布会上发布了第一代 VR设备,20ms超低时延,0-700度近视可用,支持360度视觉、声场同步之外首创通话功能,可以实现虚拟与现实一键切换,发售日期和价格未知。

5月24日,一加手机CEO刘作虎在微博曝出一张一加VR眼镜的照片,公布了一加将在最近推出VR眼镜的消息,合作方为蚁视。据悉,一加与蚁视联合推出的头盔名为Loop VR,将在发布会现场赠送。

5月27日,中兴发布商务旗舰手机AXON天机7的同时,正式推出配套虚拟现实设备中兴VR,配合天机7的5.5英寸AMOLED 2K显示屏,宣布了传统手机厂商正式进军VR市场。

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6月5日,锤子科技CEO罗永浩在其微博提及VR产品;其实早在去年11月份,锤子科技就已经开始招聘VR方面的人才;今年3月份,锤子科技官方微博发布VR软对招聘消息,各种信息无一例外暗示了锤子科技的VR布局,而与技术方诺亦腾的合作也一直呈半公开状态。

热闹虽热闹,但也有业内人士指出,手机厂商通过VR吸引用户对自身手机关注的意义要大于VR的实际应用。

手机厂商推出的VR眼镜,主要以手机结合为主,这种VR眼镜在整个VR产品系列中属于初级产品,想要通过VR眼镜实现新的业务增长,可能性不大;另一种布局方式——通过现有的头显厂商进行合作,但我们看到这类双品牌合作模式多停留在表面层次。

随着VR持续走热,“VR眼镜+手机”的低门槛模式方便更多的消费者体验VR产品。推出定制化VR眼镜,一是提升用户对智能手机的好感;二是提前布局规避错失市场机遇的风险,带着些许投石问路的意味。

谷歌:来立个标准 再降门槛

五月的Google I/O大会似乎因为“Daydream”的推出比以往更火一些。安卓元老出马,自然是放大招的节奏。Daydream平台与相关标准的推出,揭示了谷歌在VR领域中的智能手机、头显、控制设备、以及Apps的整体布局。具体而言,包括从硬件、软件、内容三个不同层面对“手机+盒子”式的体验进行提升,从而对单枪匹马的手机盒子、VR一体机厂商产生冲击。

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1)在硬件层面,Google制定了手机、头盔和控制器的标准。这样一来,理论上遵从Daydream标准的硬件组合都能保证标准化的良好体验,包括时延、分辨率、FOV等性能指标。

控制器也解决了不小问题,未来VR手柄有望像PC鼠标一样标准化;对于VR内容制作商而言,其操控与互动方式也可更加人性化和场景化。

2)在软件层面:Android N为VR做了大量优化,类似于三星Galaxy为Gear VR做的底层优化,Google直接做在Android系统优化,使其他手机与其盒子搭配达到Gear VR水平的体验。此外,从软件层面,进一步控制功耗、发热量等指标。毕竟,现阶段手机盒子的发热问题是影响其体验的一大顽疾。

3)在内容层面:Google联系了十多家游戏开发商和体育视频游戏提供商开始做生态,大幅降低手机厂商进入VR领域的内容门槛。

攻:手机卡位VR 优势在哪?

无论是跟风之举,还是一本正经的战略布局,手机厂商的圈地之争已经进入了全面备战的态势。而对于先入局的VR厂商,在作出冷静观战或合作搅局的决定前,势必需要一张更清晰的对手画像。

曾有业内人士这样断言,“从本质而言,VR眼镜的技术复杂度尚且比不上智能手机,中国手机厂商制造出技术水平接近Oculus的VR眼镜没有实质性的障碍”,细分来看,手机厂商在入局VR类硬件领域具备的优势有:

1)成本门槛降低,上千元的一体机PK数百元的盒子,后者的价格对于轻度体验消费者无疑更具优势,更有手机厂商直接将盒子引入手机成本,作为配件赠送。

2)体验方便,移动性增强,随着手机2K分辨率的普及,更高刷新率的陀螺仪更迭,提升体验效果不是难事。

3)软硬件底层,手机厂商具有更大的空间来协调手机和VR硬件产品的设计,加强软件系统层面的优化。

4)完善的硬件销售渠道,利用现有的手机产品销售渠道,以配套硬件的形式配合手机产品销售,同时增加手机的卖点。

当然,操之过急,又缺少相应的技术储备,大部分手机厂商还是采取与移动VR厂商合作的双品牌模式。另一方面,Daydream的白日梦愿景虽美好,但谷歌相关资源能有多少进入中国,VR系统的开放程度如何,是否会重蹈Android Wear的覆辙?现在看来,仍是一个未知数。手机系的VR入局者将技术、底层系统等过多因素捆绑在了他方身上。

防:移动VR厂商应对策略

分析过攻方实力与短板,让我们再来谈谈看似处于劣势的移动VR厂商。面对接踵而至的市场冲击,我们采访到了业内IDEALENS首席科学家宋海涛博士、前歌尔声学研发副总裁、现PICO小鸟看看CEO周宏伟等数家资历较深的移动VR厂商,分别从技术储备、市场战略、未来方向等三个层面谈及了各自的态度与计划。

1)技术层面:这仍将是移动VR厂商的核心竞争力,主要集中在低时延、光学系统、位置跟踪方案三个方面,相比视觉追踪、焦点渲染、手势交互等其他技术,前者更具普及性和刚需性。

在低时延技术方面,VR厂商需要具备更多的兼容性,换句话说,即能匹配更多的手机与盒子,承担起方案商的角色。因为该技术将被谷歌所普及,再依靠20ms或更低的数值作为噱头或卖点已经失去竞争力。

随着手机屏幕性能的升级,能适应2K、4K等分辨率观看需求的FOV将更大,此外,位置跟踪系统也是决定其沉浸感的重要因素。

2)战略层面,随着手机厂商、方案厂商、山寨厂商纷纷从硬件端杀入VR领域,相当一部分缺乏核心技术储备的VR厂商势必将被剔除出局,VR硬件的风口也将逐渐放缓。

考虑到主流手机厂商真正进入市场还需6-9个月周期,VR厂商除去自有品牌与产品外,还可将利用现有的产品经验和技术储备,以核心器件出货方、整机方案商、 OEM/ODM方等承担更多角色。

3)方向层面,硬件领域的圈地之战已经不再适合初创企业的入局,下一个机遇与风口将集中在内容层面,考虑到VR内容本地化、重复消费、引进频率高、领域覆盖面广等特点,更具备潜力和爆发价值。

结语

手机厂商的集体出动,无疑将为整个VR行业注入了更加庞大的新鲜血液,同时加速内容生态的成熟;随着各种内容、应用开始涌现,VR讲逐步渗透到各更多行业,手机厂商入局VR赛道的最好时机已经到来。无论是投石问路,还是跟风出动,硬件老将都不会愿意错失市场风口。

而随着一批不容小觑的猛将入局,VR移动厂商也势必迎来一轮优胜劣汰的洗刷。从硬件延伸,技术、渠道、方案、资源等,找准与挖掘自我核心优势,及时调整战略方向,将成为移动VR厂商在风潮浪涌之时最强的生机。


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