“泡泡汽车”的正式名称是COAS(Car on a Stick),汽车高度透明,可以坐4个大人。看起来是不是很熟悉?因为泡泡汽车的设计师Lovegrove也曾为苹果服务过。Lovegrove曾经是Frog Design的员工,20世纪80年代该公司为苹果开发过几款产品。

6年前,乔布斯试驾了一辆超现代原型汽车,他有这样的汽车观!

海中天车东西2016/06/11

智东西(公众号:zhidxcom) 文 | 海中天 邮件上写着一个标题:“史蒂夫•乔布斯(Steve Jobs […]

智东西(公众号:zhidxcom)
文 | 海中天

邮件上写着一个标题:“史蒂夫•乔布斯(Steve Jobs)。”

几个小时之后,布莱恩•汤普森(Bryan Thompson)坐上了飞机,赶往旧金山与团队的其它成员会面,一直以来,他们都在开发小型轻量级超现代原型汽车,名字叫作V-Vehicle。乔布斯是公司投资者的非正式顾问,他对项目感到好奇。

2010年5月,工业设计师汤普森花了2年时间秘密执行一个汽车项目。他的目标是颠覆汽车产业,创造一款轻量级汽油汽车,使用廉价材料生产,价格只有1.4万美元。硅谷一些投资人提供了支持,包括凯鹏华盈(Kleiner Perkins)的Kleiner Perkins,乔布斯想看一看项目。

1
Bryan Thompson与他自己设计的V-Vehicle原型车

乔布斯试车

下午5点,在宁静的帕洛阿尔托(Palo Alto)郊区,小团队的汽车驶入了私人车道,来到一幢低调、都铎式房子面前。门口出现了一个瘦小的身影,他就是乔布斯,面上挂着微笑,身穿褪色牛仔裤。

握手的时候,乔布斯的儿子Reed跑了出来,抱怨iPhone原型机不好用。“回屋里去。”乔布斯对儿子说,然后他盯着汽车看了很长一段时间。最后,乔布斯坐到了驾驶位上,汤普森坐在乘客座位。还有两个人钻进了后面的座位,乔布斯让他们下去。乔布斯说:“我不希望有别人在场。”

2
V-Vehicle内部采用了木质纤维

在随后的15分钟里,乔布斯谈到了自己对材料、感觉、设计直观性的看法,汤普森说,通过谈话,他获得的塑料知识比在设计学院、汽车产业学习工作时得到的还要多。

汤普森与设计师汤姆•马塔诺(Tom Matano)、安克•波达克(Anke Bodack)合作,用聚丙烯和玻璃纤维制造汽车车身,比传统钢铁汽车轻40%,生产成本低70%。乳白色的斜背式汽车车身外板没有上漆,可以升级,车身采用“空间架构”,这种设计技术一般用在高端汽车上,比如法拉利360或者奥迪汽车。

提供建议

乔布斯希望汤普森能重视塑料,而不是忽视它。“让材料更诚实一些。”乔布斯说到了仪表板,它用木制纤维打造——用人造树脂和木桨混合而成。他还建议说,如果汽车能够一体化会更好,因为一体化可以带来高度精准的感觉。

一路上,乔布斯鼓励年轻设计师为汽车内饰增加表面张力,正如乔布斯在简洁强大的苹果产品上做的一样。“紧张的表面会带来一种充满能量的感觉,正如准备猛扑的动物一样。它还能在无形中赋予产品一种高品质感,增强自信。”汤普森说,“乔布斯没有明确解释这种解决方案,我却是这样做的。这种感觉让我产生了强烈的共鸣,在汽车的内饰上,我注入了高能量,以获得这种感觉。”

乔布斯还说,团队虽然很小,没有大汽车公司所拥有的庞大资源,但是能设计出如此优秀简洁的产品,他十分欣赏。乔布斯赞美道:“汽车充满情感。”坐飞机回家的时候,汤普森一路上都在绘制汽车蓝图。“如果你告诉我说,我能够与乔布斯一对一直接交流,我可能会躺在地板上,享受短暂的设计快感。”

坐飞机回家的时候,汤普森根据乔布斯的建议修改了V-Vehicle的内饰。例如,汤普森减少了仪表板的线条数量。

3
与乔布斯会面之后,Thompson重新设计了汽车,减少了仪表板的线条数量。

Project Titan

可惜的是V-Vehicle最终还是失败了。由于国家财政预算控制更加严格,制造工厂无法获得补贴,风险投资开始干涸。V-Vehicle后来更名叫作Next Autoworks,2015年,LCV Capital Management收购了汤普森的设计以及8900万美元的研发资产。LCV Capital Management是一家位于宾夕法尼亚的公司,它准备在意大利制造汽车,幕后支持者包括鹏凯盈华(KPCB),由汤尼•波德迪(Tony Bonidy)负责运营。波德迪曾在乔布斯的NeXT公司担任过主管。

汤普森与乔布斯会谈6年之后,一些汽车设计师接受了V-Vehicle的设计理念。宝马i3首次在汽车内饰中采用了木质纤维,特斯拉Model 3在发布时也强调,将会采用超轻内饰,从而抵消笨重的电池重量。

从汤普森的项目中我们也许可以找到苹果Project Titan的一些理念。一直有传言说苹果在开发电动汽车,众多的证据都表明苹果正在开发汽车,例如,苹果建立了秘密汽车测试研发基地,购买了与汽车相关的域名,聘请了许多汽车工程专家。特斯拉CEO马斯克认为,苹果开发汽车已经是公开的秘密,他将苹果描述为特斯拉员工的“墓园”。2015年10月,马斯克在接受采访时表示:“如果你在特斯拉找不到工作可以去苹果。”

乔布斯对汽车很感兴趣。前苹果设计师托尼•法德尔(Tony Fadell)表示,乔布斯曾经猜测过苹果汽车应该是怎样的。苹果首席设计师乔纳森•艾维(Ive)喜欢收集经典汽车,乔布斯对此表示赞赏。2015年2月,艾维在接受《纽约客》采访时透露,他与Apple Watch设计师马克•牛顿(Marc Newson)对主流汽车的现状表示失望。

苹果可能会在汽车上进行设计大冒险,它的策略可能会刺激传统汽车商大胆创新,汽车商需要保卫自己的市场份额。汤普森已经开始为自动驾驶汽车设计车舱。在汤普森看来,如果人不再需要盯着路面,他们就会彼此对视,正如坐在野餐桌旁边一样。汤普森说设计会朝着开放转移,最终会出现更多的建造形态,车舱会更加曝露,腰线更低,玻璃更多。

设计师猜测Apple Car

20世纪80年代末,英国设计协会助理设计师彼得•菲利浦(Peter Phillips)曾与乔纳森•艾维(Jony Ive)一起工作过。他认为苹果产品在设计上存在一个共同点:采用传统风格,和20世纪初期在德国兴起的包豪斯运动(Bauhaus)一样,试图在简约和吸引力上取得平衡,追求永恒的现代感。菲利浦认为这是苹果的核心设计原则。“苹果的设计流程在最开始时思考的是‘为什么’。”彼得•菲利浦说,“为什么要制造一辆汽车?因为从二战至今,美国的汽车产业没有出现明显的变化。汽车可以变得更漂亮,更加吸引人。”

5
20世纪90年代末,Marc Newson与福特合作为汽车寻找新的设计。2015年Marc Newson加入了苹果,可能正在为苹果开发汽车。

前苹果设计师Marc van de Loo认为,苹果可能会设计一款实用型电动汽车,外观和Newsom设计的1999 Ford 021C原型汽车相似。Marc van de Loo认为:“苹果汽车不会是越野车或者跑车,不会有太多的颜色。它的内饰和车身面板可能会使用同一种颜色。汽车会采用流线型外观,借鉴喷气式战斗机的设计。”

Van de Loo还说,艾维衷情于铝合金,在汽车上也不会偏离这一宗旨。在结构和美化上,苹果会大量使用防锈金属。Van de Loo猜测苹果可能会在车顶安装太阳能面积,正如威尔士设计师Ross Lovegrove设计的太阳能原型汽车一样。

前福特设计师Natalia Amijo预计AR(增强现实)会在苹果汽车中扮演重要角色。Natalia Amijo在邮件中写道:“抛开娱乐信息系统不说,AR将会改变我们感知周边环境的方式,它可以将数字信息叠加在真实世界之上。当我们前进时,AR可以让用户看清周边角落,防止冲撞,瞬间规划路抵达目的地的路线。”在过去的3年里,苹果收购了三家AR公司:3D扫描技术商PrimeSense,AR公司Metaio和Flyby。如何利用这些企业的技术?苹果至今还没有透露详情。

7
“泡泡汽车”的正式名称是COAS(Car on a Stick),汽车高度透明,可以坐4个大人。看起来是不是很熟悉?因为泡泡汽车的设计师Lovegrove也曾为苹果服务过。Lovegrove曾经是Frog Design的员工,20世纪80年代该公司为苹果开发过几款产品。

安德鲁•哈格顿(Andrew Hargadon)是加州大学戴维斯分校(UC Davis)的工程学教授,他在接受采访时表示,苹果进入其它产业时,喜欢以软件服务为中心开发一款硬件,自己拥有完全的控制权,正如2001年3月推出的iPad和数字音乐、2007年8月推出的iPhone和App一样。安德鲁•哈格顿也是苹果前设计师,他还认为:“2001年,PC已经达到个质量点,只能进行微小的改进,最佳的创新来自于PC之外,比如数字音乐、视频和网络。”

在消费电子领域,苹果有过出色的战绩,尽管如此,要进入存在100多年的汽车产业仍然面临许多的困难。哈格顿指出,一辆汽车重量一般会达到1000-2000磅,最长行驶10年至15年,以很高的速度磨损。他说:“汽车比iPhone复杂得多,iPhone只有几块电路板,一些塑料层和保护层,使用2年就会被抛弃,而且还不是高负荷使用。”

在汤普森看来,无人驾驶汽车、电动汽车无法闭门造车,它们的开发离不开环境。汤普森为汽车的未来描绘了这样一幅景象:“司机被淘汰,转动前面的两个座椅就可以进行面对面的交流。移动休息室的玻璃是智能的。当你穿过房屋时,它们会标成粉色或者红色,告诉你主人正在寻找房产经纪人。上面会跳出一条信息:‘嗨!您愿意向屋主发送一条问候消息,让他们看到你的联系方式吗?’你回答说:‘是的,代我向他们问好。’汽车会帮你联系。”

zhidx201602