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微软不会开发VR头盔 但是Project Scorpio能够提供VR体验

海中天虚拟现实2016/06/23

智东西(公众号:zhidxcom) 文 | 海中天 在今年的E3大会上,索尼展示了一些即将推出的游戏,微软不单 […]

智东西(公众号:zhidxcom)
文 | 海中天

在今年的E3大会上,索尼展示了一些即将推出的游戏,微软不单发布了体格更小的Xbox One S,还宣布会在2017年推出Project Scorpio,这款游戏机支持4K,对现有游戏机进行大幅度升级。索尼也会对PlayStation 4进行升级,只是到目前为止口风很紧,没有透露多少消息。

微软和索尼不同,它向外界描述了系统的规格,这个决定可能会带来风险,微软甚至宣称Scorpio会成为“至今为止最强大的游戏机”。新一代游戏机推出时,设计通常都会有所改变,在两代产品之间增强技术却是新鲜事。

微软Xbox服务总经理大卫·麦卡锡(Dave McCarthy)在E3展台上接受采访时表示:“作为平台制造商,一直以来都有一件最难的事要做:创新,同时又不能牺牲兼容性。每一次更新换代时都要做出困难的决定:会不会导致用户的游戏没法玩?”

Project Scorpio即将到来

“昨天,我们很兴奋,因为我们已经跳出了一代产品的限制。Project Scorpio能够支持4K游戏,我们向前跨出了有意义的一步。作为游戏玩家,你没必要担心,因为你在Xbox One上已经拥有的游戏,今年以及未来购买的游戏在所有设备中都能用,包括Xbox One、Xbox One S和Scorpio。当产品更新换低时,我们并非总是能够做到这一点,这一次我们实现了大转变。”

除了支持4K游戏,微软还告诉公众,Project Scorpio兼容“高保真”VR。那么Project Scorpio是否兼容现有VR头盔呢,比如Oculus Rift和HTC Vive?能否在其它产品上使用呢?微软还没有给出答案。麦卡锡说,关于这个问题,要看有谁会合作。晚些时候微软会透露更多的细节。

微软正在开发AR头盔HoloLens。在去年的E3大会上,微软展示了HoloLens,在桌子上投放了AR版Minecraft。在Xbox 2016的展台上,HoloLens没有亮相,不过产品仍然在继续开发。麦卡锡表示:“团队集中于开发版HoloLens的研发工作。我们会支持VR、AR和MR(混合现实),这一承诺并没有改变,HoloLens会成为其中的一部分。”

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Windows 10游戏是另一个方向

Xbox还有另一个发展方向:Windows 10游戏。微软试图通过“Play Anywhere(在任何地方都可以玩)”主题将游戏机和PC游戏整合在一起,如此一来,玩家们购买Xbox数字版游戏之后,不需要另外掏钱就可以在PC上获得同款游戏。

多人游戏需要跨平台操作,游戏存储数据还需要在不同的设备之间转移。换言之,如果你在游戏机上玩游戏,然后转至PC玩,可以继续之前的操作。当中存在一个问题,在Windows 10上玩游戏时,下载速度很慢,一些游戏的质量不怎么好,许多玩家不满意。麦卡锡承认Xbox需要解决这个问题,微软不断在学习。

“我们也希望产品在推出之时是完美的,但事实并非如此……正因如此,我们将自己的所有内容引入Windows 10程序店:这样我们就可以改进。”麦卡锡称,“每引进一款游戏,我们都能学到经验。在PC领域,我们还有问题没有解决,但是我们承诺会继续改进。”

专注PC游戏以及Project Scorpio,是不是意味着视频游戏机的时代快要结束了?麦卡锡回应称:“游戏机正在转变。”

Scorpio追赶PC游戏

很显然,微软试图改变人们对游戏机的看法。如果你曾经购买过Xbox 360就会知道,在很长的一段时间里(8年)画质没有任何的提升。这一次不一样了,如果你需要HDR,需要4K蓝光播放器,可以购买Xbox One S。到了2017年年底假日销售旺季时,还可以购买代号为“Project Scorpio”的游戏机,它的性能更强大,支持4K游戏和高端VR。

如果我们还没有准备好升级怎么办?没问题,Xbox主管菲尔·斯宾塞(Phil Spencer)说:“游戏会有不同的版本,可以在Xbox One、Xbox One S上运行,还支持Scorpio。”微软可能会加速游戏机的循环速度,同时还要方便用户升级。

放在过去,游戏机不会追赶PC游戏,Scorpio不一样,它改变了方向。Scorpio的目标是提供4K画质,与高端PC游戏现有的画质不相上下。斯宾塞认为,开发商为Xbox开发游戏时,几乎每一款游戏都会制作PC版本——所谓的PC版本往往就是4K版本。“当我们考察Scorpio时曾经问过开发者:‘如果要开发真正的高保真4K游戏,你们需要什么功能?’”斯宾斯说,“Scorpio正是围绕这一问题进行设计的。”

开发者习惯于开发PC游戏,在不同的硬件规格上运行,斯宾塞认为,在不同的游戏机上开发Xbox游戏不会有什么问题。他还说:“开发一款游戏,真正发挥不同硬件的性能,这是第三方开发生态系统的一部分,同时瞄准Windows和游戏机的开发者也是生态系统的一部分。”

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无意开发VR头盔

微软积极推动新游戏机前进,并不意味着它会以更快的速度推出游戏机。“如果你想买新手机,每年都可以买新的,这是消费者所希望的。在游戏机领域,我们不愿意进入这种模式。”斯宾塞称,“下一个拐点会是4K,我们要确保有一款游戏机支持4K,它就是Scorpio。我们不希望硬件进入钟摆模式,也就是说,每2年或者1年就推出游戏机,让用户升级。游戏机模式不是这样的。”

“当我们出去和VR开发者会谈时。”斯宾塞说,“开发者告诉我们,如果要提供游戏机VR体验,他们希望设备的性能和硬件速度达到6万亿次,很显然,今天的游戏机(包括PS4和Xbox One)无法达到。”索尼给了微软一记重拳,即将推出的Playstation VR可以支持标准版Playstation 4。

斯宾塞坚持认为,今天的游戏机所提供的VR体验没有标准游戏好。“游戏机可以运行2D《Doom》和《辐射》,PS4和Xbox One能做到,但是它们无法运行同一款游戏的立体、高帧速版本。”斯宾塞解释说,“一方面是规模,像移动市场一样形成庞大的规模,另一方面是客户的预期,我们不想强迫VR在二者之间作出妥协。”所以说,未来的Xbox游戏与所有Xbox One系统是兼容的,但VR游戏只能在Scorpio上运行。

“VR的最佳创新源地是PC。”斯宾塞说,“我认为开发者会继续专注于PC,因为那是一个很好的创新源地。我们要做的……就是将一些PC创新带到游戏机领域,当Scorpio推出时强化它的魔幻体验。”

当你在Project Scorpio上体验VR时,头上到底佩戴的是什么设备?斯宾塞没有讲明,只知道头盔不会来自微软。斯宾塞说:“目前我们的重点不是第一方VR头盔设备。”他没有明言Scorpio可能会采用哪一款头盔,只是说微软希望“让更多的硬件制造商获得进步。”

最终,斯宾塞希望旧的游戏机模式会“死亡”。他认为:“游戏机更新换代,导致用户收藏的游戏化归为零;我们尝试跳出更新换代的局限看问题,为什么不能沿用购买的、喜欢的游戏,在这一代游戏机上购买,未来还可以继续使用?”微软花了很大的心血让Xbox 360游戏向后兼容。
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