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苹果如何打赢AI助手大战?为不同的设备打造不同的Siri

海中天人工智能2016/06/30

智东西(公众号:zhidxcom) 文 | 海中天 Think Different!乔布斯回归苹果之后,这句话 […]

智东西(公众号:zhidxcom)
文 | 海中天

Think Different!乔布斯回归苹果之后,这句话成为了苹果的经典标语,90年代末,乔布斯再造苹果,让公司由衰落走向复兴。

世界正在快速改变,计算也在改变,苹果也需要与众不同的思考方式。今年将会成为AI、自然语言处理、机器学习、计算机视觉的爆发之年,一些大的平台企业都在谈论新技术,思考新技术,比如微软、亚马逊、Facebook和谷歌。

趋势正如微软CEO萨提亚·纳拉德(Satya Nadella)所说的,我们正在由智能手机时代向机器人时代迈进。在3月的微软开发者大会上,纳拉德告诉听众:“机器人就是新的APP。”在这种大背景下,苹果突然之间成为了老古董。它擅于制造漂亮的设备(利润还很高),与软件清爽严格地融合在一起。我们现在对智能手机和APP的理解都是苹果创造的,世界还在继续穿越这两大概念。
超越APP

问题在于:APP并非我们看待数字时代的唯一方式,最终我们会越过APP。例如,亚马逊Alexa语音助手为我们带来了接入、操作数据的新方式。正如众多的颠覆性技术一样,Alexa凌驾于现有设备之上,超越设备本身。第一款植入Alexa“大脑”的设备是亚马逊自己的Echo。后来又有新的Alexa设备推出,既有亚马逊的,也有其它企业的。

Alexa处理的不是APP,它使用的是“技能”。在设计的时候,技能不会与内容捆绑在一起,APP不同,它与内容捆绑;技能只是动作。亚马逊为Alexa开发了一些技术,但Alexa真正强大的地方在于:它可以从第三方学习新的技能,比如向Uber学习。“Alexa,帮我在Uber预定一辆的士。”当第三方开发者参与时,Alexa会变得更聪明。
在过去10年里,谷歌一直在为WEB搜索开发机器学习技术。在I/O大会上,谷歌明确表示,它的AI个人助手技术(类似于Alexa)并不属于任何实体产品,而是拥有多种多样的化身,包括个人助手APP(Google Assistant和Google Now)、信息APP(Allo)和独立家庭助手(Google Home)。

和Alexa一样,真相藏在名字之内。谷歌并没有为自己的个人助手技术贴上“品牌”名称,只是管它叫作“Google”,言下之意就是说技术不只可以进入任何一个产品,它还是谷歌自己的核心。

将APP作为组织信息和任务的首选方式,微软纳拉德并不认同,他推出了一系列的新工具,帮助开发者开发可以理解人类语言的机器人。我们目前看到的机器人离人类助手还有很远的距离,不要着急,它们还处在发展初期。

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苹果在WWDC上带来了什么?

在旧金山WWDC大会上,一切都围绕该主题展开。

苹果利用大会为操作系统增加了一大堆新功能,但在周一的主题演讲中,Siri个人助手的升级成为重头戏,由此开始,视觉技术、机器学习进入了Siri。

iOS开始从用户的APP收集个人用户,然后提供更实用的建议。举个简单的例子,当你在操作系统的原生键盘上输入“我可以在”的时候,系统提供建议,告诉你哪一天有空闲时间。

在处理套嵌式对话时Siri更加聪明了。苹果在Mac上演示了新功能,最开始时苹果软件主管Craig Federighi命令助手收集特定类型的文档时,然后进一步缩小搜索范围,要求文件指向某个人——没有必要进行新的搜索。

还有一点很重要:允许第三方开发者在自己的APP中将苹果个人助手当成入口。如此一来,我们就可以用Siri召唤Lyft的士,编写WhatsApp信息。很不错,跟亚马逊Alexa有点类似,Siri可以自己学习新“技能”。一位Lyft开发者在接受采访时表示,Siri只是用来打开Lyft APP,不会收集数据,比如与时间、使用方式、从哪里上车有关的用户搭乘数据。

在计算机视觉方面,苹果下了很大的工夫。所谓计算机视觉,就是让计算机处理图片的视觉元素。和竞争对手谷歌一样,苹果也将自己的技术应用在图片管理中。在Ios 10和macOS Sierra平台上,照片应用可以对用户的照片执行几十亿次的运算处理,从而确定内容属性,正确归类。在面部识别技术上,苹果追赶Facebook,面部识别技术可以识别图片中的人物,如此一来,包涵某个人的照片可以归为一类,用户可以直接搜索。

照片软件中出现的“Moments”功能相当酷。它是一个视频制作机器人,你可以用自己的视频和照片库制作“Movie Maker”视频。不只如此,它还可以根据你的预选风格挑选音乐,设定展示速度。机器的智力已经相当高了。

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数据为王

接入的数据集越好,个人助手也就会越好,我们暂且假定事实的确如此。和竞争对手相比,Siri有没有机会更好地满足需求呢?它有没有机会成为理想的AI个人助手呢?

要获得“工作资格”,个人助手首先应该知道我,在这点上苹果做得不错。苹果销售了无数的设备,我们将个人数据(通信、项目、日程安排)全都存在苹果APP里,比如iMessage、地图、照片、日历。例如,苹果可以自动将日历时间填入信息。周一时,苹果还宣布开发者可以让自己的App在iMessage和地图应用中运行,如此一来,苹果APP的粘性就会更大。

话虽如此,我的个人数据还是会流向其它地方。例如,我的社交数据来自Facebook,它知道我的口味、兴趣,知道我想买什么东西。以此为基础,Facebook向我展示无数的广告。我用Gmail发邮件,个人数据存放在谷歌服务器内。写文件也是一样的,存放在Google Docs中。如果要向我提供辅助信息,其它掌握数据的平台可能会更加聪明。

要获得“工作资格”,个人助手还要知道我有什么东西,苹果同样占据优势,因为它完全控制设备。我的大部分音乐、项目文件、视频、图片存放在iPhone或者Mac上,少部分东西存放在Cloud上。Siri可以进入我们的数字资产搜索并查看。我存储在iPhone或者iPad上的东西谷歌亚马逊看不到。

除此之外,个人助手还应该了解外部世界,在这点上,苹果与谷歌、亚马逊竞争时处在不利地位。谷歌搜索知道网上的一切信息,知道你在查找哪一部分。怎么做到的?通过机器学习和自然语言。现在谷歌开始将数字科技应用于个人助手技术。与庞大的“知识图”连接之后,谷歌的个人助手技术就可以从数字世界抽取与我相关、对我有用的信息,从而超越苹果。

亚马逊掌握了庞大的购物数据。Alexa可能会利用购物历史数据、产品参数数据来提供建议,这些建议与我高度关联。
总之,Siri掌握了用户设备中的数据和苹果原生APP中的数据,竞争对手的助手也拥有丰富的数据。

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统一的Siri

从WWDC的主题演讲看,苹果的AI和个人助手策略与对手完全不同。苹果试图将Siri与具体设备紧密联系在一起,至少目前是这样的。Mac上的Siri没有必要知道iPhone手机上的Siri正在做什么,或者是Watch上的Siri。在不同的设备中Siri是不同的。从某种意义上讲,苹果将Siri的“大脑”放在不同的地方,赋予Siri多种人格,用OS来区分。谷歌和亚马逊的助手是统一的,它们凌驾于设备分界线之上。

未来,我们有希望看到苹果解放Siri,摆脱单个设备,我打赌苹果会这样做。在其它领域,苹果已经这样做了。比如iCloud,它凌驾于所有i设备之上,为所有设备提供内容。苹果倡导“连续性”概念,希望打破OS的界限,让不同的苹果设备分享数据,彼此呼应。在iOS和macOS上有一个大的改进:让Mac和iPhone可以共享同一个“Universal Clipboard”。在不久的将来,苹果可能会推出“统一Siri”。

在AI和个人助手技术上,苹果可能落后于同行。WWDC展示的新Siri让我们明白苹果十分重视这场竞赛。苹果的一些顶尖人才正在思考这个问题,未来他们会将Siri带向何方,5年之内Siri如何与Alexa、谷歌助手竞争:我拭目以待。

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