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起底国内第一场VR手术直播幕后团队:柳叶刀客

小智头条 硬创先锋 虚拟现实2016/06/20

对于内容创作者而言,技术发展的有多成熟,想象力就有多满足。

智东西(公众号:zhidxcom) 

 文 | 小智

智东西听说“柳叶刀客”这个VR创业项目是在HTC前一阵举办的VIVE大赛上,这个项目获得的是“最佳教育应用”。

在智东西近期集中挖掘VR内容创业项目的过程中,我们找到了“柳叶刀客”的创始人潘耿,之后才发现,柳叶刀客更准确的方向是一款用于医疗领域教学的VR项目,相比教育,其对VR应用于医疗方面的探索显得更有价值。

不管是医疗还是教育,通过潘耿的创业故事,都能很好地看到VR内容创业的行业应用方向上一个很好的尝试,近日智东西(公众号:zhidxcom)趁潘耿在京出差期间,与其进行了深度采访,通过本期硬创先锋,可以看到一个国内在医疗领域已有深厚积累的团队是怎样快速拥抱VR行业的。

人物

数字动画和医疗结合渊源

水晶石是一家很神奇的公司,算得上是CG三位动画领域的黄埔军校。智东西最近接触了多家VR创世团队,能找到水晶石的影子,同样潘耿也有这份渊源。

柳叶刀客的创始人/CEO 潘耿出生于1979年,毕业于上海师范大学经济学相关专业。职业生涯早期从事过医疗器械认证工作,后在2009年加入水晶石,在上海为公司开拓医疗方向的业务,主要是接医疗培训、教育、宣传方面的三位动画项目。2013年时,潘耿负责的项目团队规模已经达到50人。

之后选择创业,潘耿和两位合伙人杨皓、金心共同创立了医微讯,核心团队也多来自水晶石。创业前2年,公司仍然延续了之前市场的主要优势,做医疗方面的CG项目,基于之前积累的行业优势,处在自给自足的状态。

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医微讯团队已从最初的30~40人发展至今有70人。其中75%-80%的成员都是从事数字媒体制作和开发相关工作,20%-25%的成员是医学背景,会着重去理解用户、分析需求、对接专家以及设计脚本等等。医微讯生产的内容也从to B的定制化医学动画做到了产品化,比如我们现在了解到的柳叶刀客。

从水晶石到VR创业

从团队背景中,我们很容易理解了医微讯能够诞生的充分条件,即数字媒体相关的行业积累,加之医疗方向的应用聚焦。他们习惯于观察并摸索新技术,并将之运用到作品上。

潘耿对医微讯团队的定位非常明确:“我们是做应用创新的,并不涉及底层开发。我们等待技术的发展,并找到最匹配我们应用的解决方案。而在这一阶段,我们等到了VR。”

长期的CG动画开发工作中,医微讯对VR并不陌生。但是在2015年上半年,他们发现了VR硬件的快速发展,于是从下半年开始成立柳叶刀客项目,11月份项目启动。

简单的讲,柳叶刀科就是一个教医生怎么做手术的App,App上的核心内容有两种,一种是通过非常生动细致的CG动画来演示手术过程。二是基于传统内窥镜拍摄的画面和手术室内的实景画面;通过VR眼镜,结合这两部分内容,实现身临其境的学习体验。

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专注做内容与设备适配

在操作体验上,柳叶刀客采用了手游化的使用模式。人群定位为青年医生以及四到五年级的医学生,现阶段这款App已经在苹果App Store上线,据称现在已有下载用户5000人规模,目前是开放下载的状态,潘耿说后期会对用户的执业医师资格进行审核认证。

另一个重要的平台是HTC Vive的应用商店,因为这是他们在主要研发的VR体验平台。不过在Vive平台上的版本,目前只有VR手术的内容,具体的术式教学引导平台正在开发中。

所以我们可以把柳叶刀客这个项目最核心的部分归纳为三点:1、制作手术CG动画。2、拍摄实景手术场景。3、与VR硬件进行适配。

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这三方面都需要对应的技术或行业资源,比如手术引导程序,怎么知道具体的手术操作,特别是复杂的;再比如手术室内拍摄,怎样获得许可?这是我们很大的疑问,据潘耿介绍,制作CG动画是他们强项,具体的手术操作,在医学界也有一定的“公开标准”,所以也不难;手术室内拍摄则主要靠行业人脉,获得拍摄允许,目前拍摄用的全景相机有Gopro的组合也有简单的单镜头产品,后期和视频拼接则是自己的团队在做。

引导

图2

动作捕捉仍然是应用瓶颈

潘耿向智东西介绍,目前HTC VIVE的手柄操作直接套用到外科手术的交互上会对用户造成不利的误导,所以医微讯团队正在寻找适合的手势识别解决方案,比如手套类型的产品等。

Leap Motion、诺亦腾的方案都在考虑之类,潘耿说柳叶刀客未来的主要发展方向还是在移动端,目前Leap Motion还没有好用的移动端,还在等待合适的硬件支持。

当下VR发展还在早期,出了手势捕捉的支持方案还没有很好的选择,体验上也面临许多挑战,比如用户会反馈使用VR头盔会很晕,15-20分钟眼睛就会很累等等。目前,柳叶刀客的用户也不排除一定比例是好奇心驱动,来尝试新鲜事物。

用户拓展路径和商业模式

柳叶刀客APP内,会对收录的大师级术式进行收费,这也是他们的变现模式之一。

在App的用户拓展方面,线上途径,主要包括组织活动以及媒体营销来吸引用户下载;线下途径,通过参加行业协会以及行业会议,还会组织柳叶刀客走进医院或医学院等方法进行自身推广。

医微讯团队过去多年主要做的事情都是面向to B企业市场,现在定位是什么?潘耿笑称是选择走to D(to Doctor),也就是针对专业人士的路线,因为定位精准会更有利于聚焦发力,可以认为是面向专业领域的精准用户。

VR+医疗创业的三个方向和玩法

潘耿在医疗的细分市场扎根多年,在跟他的沟通中,梳理了VR+医疗创业的三个主要方向:

1、患者治疗方向。比如治疗抑郁症、恐高症以及术后康复等。然而医学是比较严谨的科学,仅仅是“研究表明”还不够,需要大量的临床数据进行验证,才可以应用。

2、临床辅助方向。目前在很多科研项目中已经可以直接使用,此外在急救方面,潘耿介绍称英格兰皇家医学院曾推出过这样的项目;美国也有神经外科、血管以及脑部等三维重建的例子。他还提到最近英国出现的VR手术直播,也是临床应用的例子,国内第一起VR手术直播是由医微讯制作,是在上海的瑞金医院开展。

3、医学教育方向。这方面就是柳叶刀客目前专注的模式。

据潘耿介绍,整个VR+医疗行业的市场规模并不算大,因为VR在这方面的应用目前还只是锦上添花,对医务工作者来说,目前还不是刚需。

所以VR+医疗的发展方向,从业者需要把它做深,做到符合临床真正的要求,能够派上用场,而不是拿新技术做噱头的凑热闹和假把式。这才是该行业加高壁垒的方法。

“刀客”红了 接下来怎么走?

由于创业方向的差异性,潘耿团队开始受到业内关注,但实际上该团队还处在比较早期的阶段,今年三月医微讯获得了由约印创投数千万人民币的天使轮投资,但今年内还会再启动一轮融资来实现进一步的发展。

目前看潘耿团队的在做的事情,现在是专注在医学教育,之后发展的方向是临床辅助甚至患者治疗。至于这个周期会有多长?潘耿称,与技术的发展有关,也得3~5年;关键是需要找到更加合适的硬件解决方案。

教学部分的业务,则会逐渐迭代。医微讯需要获得更多的医学专家资源,除了他们已有的积累,还可以通过才加行业会议等方法得到引荐与介绍。据说医学界的专家教授们在自己的体系内原本就已经习惯于拍摄手术过程进行教学。所以医微讯在这方面的路径还比较顺利。

结语

智东西近期集中报道了众多VR内容的创业公司,从影视、游戏到行业应用,都还处在很早期的阶段。也有很多问题,比如内容生硬、体验不好,比如暂时没有变现模式,没有盈利。而医微讯出于自身积累,也出于自我选择,立足到针对青年医生的市场。能受到资本的欢迎,恐怕绝不是VR的原因。他们自己很清楚,擅长数字媒体内容制作的团队,以及对医疗行业人脉的积累和人才的储备是他们的核心竞争力。

另外,在VR技术以及组件性能飞速升级的当下,单是VR这个元素本身恐怕难以成为初创公司持续升空的动力,切实解决问题,做好体验,大概是从众多创业者中脱颖而出的一个办法。

 


 

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