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对话Jibo CEO:美国众筹明星机器人 如何中国化?

小智智能穿戴2016/06/21

智东西(公众号:zhidxcom) 文 | 小智 提到情感机器人,业界人士都会想起Jibo。这家来自波士顿的公 […]

智东西(公众号:zhidxcom)
文 | 小智

提到情感机器人,业界人士都会想起Jibo。这家来自波士顿的公司有着MIT的研发背景,还顶着indiegogo众筹明星的光环。

近日,Jibo在京宣布了其与东方网力的深度合作以及Jibo即将中国化的发展思路。智东西(公众号:zhidxcom)等几家媒体对Jibo CEO Steve G Chambers进行了专访。Steve除了是一个安静的美男子,还是一个活泼的CEO。我们全程以“唠嗑”的轻松氛围聊了Jibo的发展重心,技术优势,未来方向以及商业模式那些事儿。

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indiegogo众筹明星

2014年Jibo在indiegogo开始众筹时,就在三个星期达到了400万美元的销售额,共计卖出6500台,其中30%的销量来自于开发者,这样的数据在当时打破了indiegogo的众筹记录。

我们问Steve,成为众筹界的“网红”,你们有什么秘诀吗?

他透露给我们,杀手锏是好好做视频!你要预先想好你的产品将来会被送到什么样的场景中去使用。很多创业团队忽视这个问题,融资不如意也在所难免了。

Jibo国际市场重心

在美国获得很高的认可之后,Jibo逐渐要走出美利坚,未来更是要做成一个机器人的平台。

表现在融资方面,Jibo就已经很有国际范儿了。除了在美国融资外,Jibo在日本则接受了KDDI和电通的投资,韩国的投资方则是LG和三星,国内的投资方是东方网力和Acer。

这也体现出了Jibo的市场重心。第一市场当然还是美国本土,第二就是中国,第三市场是日本。暂时没有考虑第四市场。

至于为什么Jibo走进中国选择的合作伙伴是东方网力?

Steve的回答是:Jibo擅长的是人格化AI和语音识别,而东方网力则熟悉中国的消费市场。所以选择与东方网力合作有利于Jibo在中国的本土化。

“中国化”有几步要走?

根据官方发布的信息,Jibo在美国正式发售日期将在今年11月1日,而中国版Jibo还要更久一点,目前定在明年年中。

这只善解人意的美国情感AI机器人,想要化身为中国小伙伴,还要面临哪些挑战呢?

1.中文语音识别

据Steve介绍,Jibo与东方网力目前已经在语音技术方面展开合作,不过目前还处在比较早期。当前在做语音方面的评测,其中的最核心的问题在于把语音识别从英文改成中文,同时还要相应的调整Jibo在交互与反馈时,需要更符合中国用户的交流习惯。

在中文语音识别上,最终会选择合作解决。目前Jibo和东方网力考察的中文语音识别的解决方案就包括科大讯飞等公司。

2.云端数据库与服务器

我们注意到当天并没有产品展示,Steve告诉我们Jibo的数据库在云端,服务器都在美国,相关网络数据目前是切断的,所以无法展示。

云端服务的问题可以通过在中国建立服务器来解决,而且事实上Jibo已经在做了。

Jibo的竞争优势

前不久在台北电脑展上,华硕也发布家庭智能机器人。而国内语音识别和人工智能方向也有相当优秀的团队。我们想知道Jibo的核心竞争力究竟是什么?

Steve表示,主要优势在两方面:

1.人格化AI

Jibo能定位为情感机器人是因为它除了能理解用户的需求以外,还有自己的情绪、个性和好恶。它能认出你是谁,为用户服务越久就会越了解你的习惯与兴趣。这样的人工智能基本功决定了Jibo能提供的体验也是完全不一样的。

2.团队优势

除了MIT的研发背景外,Jibo团队还拥有全美最优秀高校的计算机人才和心理学人才。Jibo也是通过这样的团队建立起技术壁垒的。

Jibo最强的功能是什么?

由于人格化AI的能力,Steve向我们介绍了Jibo最强的功能,就是给家里的熊孩子讲故事,“你都想象不到孩子们有多喜欢”。

Jibo和孩子聊天,将他们想象出来的主角形象通过动画表现出来,每个故事角色可以拥有真实的动物配音,和孩子的互动也可以呈现出这个孩子自己的欢笑和惊讶等等音效。而这样的功能目前没有什么别的产品能实现。

另外,在厨房的场景,Jibo也能成为给力的帮厨小助手。你需要的菜谱,Jibo翻给你看,动作流程,图片视频的展示,Jibo都能展现。Jibo还能为烹饪的每一个环节定时,这样你就不会手忙脚乱了。

厨房640

Jibo还有哪些商业模式?

其实在这样的场景中,可能天然地会产生购物的需求,所以Jibo当然欢迎电商合作。收益分成方面大致会符合市场普遍比例,比如苹果开发者和AppStore的分成是70%-30%,Jibo可能也会采用这个比例。目前在美国已经有大型电商公司(据说是食品相关的电商)与Jibo在谈这方面的合作,但是暂时还不能对外宣布。

当然,家庭作为Jibo的重要应用场景,开发更多智能家居的功能,甚至成为智能家居的控制中心也是Jibo的一个发展方向。

Steve告诉我们三星和LG投资Jibo最看好的就是这个方向。当然Jibo已经可以实现这些功能。智能家居对Jibo来说是一个的一个巨大的市场机遇。因为Jibo积累的数据使得它能认出你是谁,还能更加了解你,同时也就更了解你的习惯,比如回家了你喜欢听点什么音乐,看哪个频道的电视节目,什么样的光线你觉得最舒服,还有调节空气质量和温度等等各种功能。

为了让开发者和市场都能了解到Jibo的能力可以做到哪些功能,在最初阶段Jibo会自己开发一部分这样的功能。做到这些以后,就会有更多有能力的公司会和Jibo合作。对于第三方开发者而言,Jibo开发了基于Linux系统的图形化SDK,所以会很容易在Jibo平台上进行应用创新。

未来还有哪些应用场景?

那么除了家庭,Jibo还有哪些可能性呢?或者说为什么Jibo要选择家庭作为主要场景呢?

Steve解释说因为Jibo想要增进家庭成员之间的互动,Jibo可以提供更多让大家放下手机并能玩在一起的方式,特别是Jibo还能陪伴孩子的成长。

他分享了一个例子,在之前的众筹预售阶段,波士顿儿童医院当时买走了70台Jibo,他们的需求是儿童在手术前后需要Jibo这样的人格化的可爱玩偶来陪伴才能纾解病人内心巨大的恐惧。同时,儿童病人术后还会带着Jibo回家,这时候Jibo还能提供医生叮嘱与病人执行之间的监控和联络。

像这样的应用前景其实并不是Jibo团队预先策划出来的,但是在具体使用中,用户会根据自身需求让Jibo的应用走向更多的方向,当然,医疗就是一个可能。

情感化家庭化与移动化趋势相抵触吗?

著名风险投资人约翰·杜尔提出过SoLoMo的互联网发展趋势,即社交化,本地化,移动化。我们看到Jibo的属性其实很符合上面的趋势。唯独“移动化”的特征是让人存疑的。

是否社交化情感化,这样放下手机回归家庭的属性与移动化的趋势相左呢?

Steve的解答是:从某种意义上讲,两者的确存在矛盾性。但同时也是协调一致的,因为Jibo配备手机APP,当人们不在家时,可以通过Jibo观察家中亲人,甚至与其进行互动。未来甚至不排除Jibo可以将这样的体验做成VR化的。

而Jibo作为人格化的AI,它对于用户的了解,这些数据是存储在云端的,并不拘泥于单一硬件本身。第一代的Jibo现在定位是立足于家庭,但是未来可能会开发移动化的随身Jibo。随身Jibo可以继承家庭Jibo的数据,此外还具备的一大好处就是它能更多的和用户在一起,会变得更加了解你。而目前Jibo所做的积累势必有其意义。

结语

其实Jibo作为一个例子,展现给我们最大的启发就是超多的可能性。

机器人不再只是一个工具,其中会运用到各种领先的技术。与此同时,软硬件结合的机器人也很大程度上会成为我们获取信息,接受服务的一个重要通道。

当然,Jibo来中国带给国内企业的一个经验是,未来我们走出去时,这么多的本土化策略,大家可以学起来啊。

智东西1