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Tango到底是什么?移动设备的眼睛 能够看见周边环境

海中天移动终端2016/06/23

智东西(公众号:zhidxcom) 文 | 海中天 最近,联想在科技世界(Tech Wolrd)大会上推出了第 […]

智东西(公众号:zhidxcom)
文 | 海中天

最近,联想在科技世界(Tech Wolrd)大会上推出了第一款Project Tango手机,这款手机是联想与谷歌ATAP合作开发的。谷歌宣称,Tango技术是移动计算的一次大胆进步,是3D绘图、空间定位、室内绘图的革命性突破。

事实上,AR成为生活的一部分、进入智能手机已经一段时间了。3年前,宜家发布2014年产品目录,它可以让用户将虚拟家具摆在家中,看哪一款产品更好。但是这种应用所依赖的技术和人类感知周边环境的方式不太一样。现在,新一代智能手机已经开始出现,它可以为Android设备带来全新的空间感知方式,可以为我们带来激动人心的、前所未有的体验。这种体验的底层技术正是Tango。

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什么是Project Tango

问题来了:到底什么是Project Tango?

简单来讲,Project Tango(又叫Tango)可以让移动设备“看见”周边环境,观看的方式和人类基本一样。通过先进的传感器,移动设备可以为室内空间绘图,知道空间内移动设备所在的位置。

Tango感知位置的方式和人类感知位置的方式相似。我们用眼镜察看周围环境,观察环境中的东西,比如门、屋顶、物体、周围的人,所有一切都与我们当前的方位有关。问题在于世界会在屏幕的边缘结束,为了解决这一问题,Tango试图让智能手机不断感知空间位置,移动时也一样。

实际上,我们可以带着Tango设备坐过山车,或者走上一段楼梯,一路上设备可以持续生成真正的3D图像。有什么好处呢?首先,设备可以用于室内导航,目前的室内导航仍然不够精准。有了Tango设备,我们可以知道门在哪里,窗在哪里,架子在哪里,未来,当我们去更大的店铺时,Tango可以告诉你你所需要的东西在哪一个架子下。

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引领VRAR发展

Tango还可以重新定义我们与空间互动的方式,它会成为引领VR和AR前进的先驱。就目前而言,Oculus Rift之类的头盔可以投射静止虚拟空间,也就是说,你可以拥有完整的360度模拟虚拟图像,人的身体不会成为其中的一部分。有了Tango,周围的物体(比如椅子和桌子)也可以成为模拟空间的一部分,包括用户身体的实际动作。

听起来像是微软几年前所做的事,也许你还记得,Xbox 360 Kinect传感器可以感知动作。事实上,Johnny Lee正是Tango的主设计师之一,他之前曾是Kinect的核心开发者。

Tango硬件每秒“阅读”大约25万次,从理论上讲,它可以用在任何移动硬件中。很快,联想Phab 2手机就会为消费者带来Tango体验,其它一些巨头也会在技术中整合Tango,比如Nvidia、高通、英特尔。

毫无疑问,在未来几年里,Tango会成为移动科技中最迷人的一项技术。

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整合传感器

按照谷歌自己的描述,Project Tango是一个平台,它可以赋予手机、平板全新的空间感知能力。在过去几年,谷歌为了Tango的开发花费了许多心血。去年夏天,高通发布了Project Tango参考设备。开发者可以用这些设备开发有趣的应用,为第一批消费型智能手机走向市场做准备。

谷歌声称:“Tango技术可以赋予移动设备在物理世界导航的能力,和人类导航的方式基本相似。Tango为Android设备平台带来了全新的空间感知形式,它增加了先进的计算机视觉、图像处理、特殊视觉传感器。”

有人可能会说,Tango对功能大加吹捧,但是当中的许多功能只是对现有智能手机功能进行增强。我们看看联想是怎么解释的:“Tango将3D深度感知动作追踪功能引入到移动设备之中,穿过空间时可以知道自己的位置在哪里,如何移动的。有了Tango,开发者可以开发新应用,探索用户周边的物理空间,包括无GPS精准定位、打开进入虚拟3D世界的窗户、空间测量、游戏,它可以知道自己在房间中的位置,知道周围有什么。”

所有这一切之所以成为可能,主要是因为Tango植入了各种不同的传感器,包括红外发射器、摄像头、广角摄像头、加速计、陀螺仪、气压计。组合在一起,传感器可以更好地感知周边世界。开发者可以通过三组不同的API将Tango整合到应用或者游戏中。

只要智能手机或者平板兼容Tango,从本质上讲,它们都整合了Kinect或者Wii动作控制器功能。正因如此,Tango设备才可以将虚拟目标无缝叠加在真实世界之上,提供类似于HoloLens一样的混合现实体验,而且成本更加便宜。

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第一款消费型Tango手机

在2016年CES上,联想发布了首款Tango智能手机Phab 2 Pro,它是原版Phab的后续产品。Phab 2 Pro与其它智能手机有一个区别:屏幕超级大,它安装了6.4英寸1440×2560分辨率的显示屏,配备了广角摄像头,内置特殊深度感知单元。手机只有8.9毫米厚,用铝制造。嵌入式指纹扫描仪可以提高安全性能,2.5D曲面屏让设备看起来很高端。

Tango的后台技术很复杂,需要强大的处理能力。正因如此,联想才安装了Tango版高通骁龙652处理器,配备4GB运行内存,64GB机身内存。手机后置1600万像素摄像头,前置800万像素摄像头。两个摄像头都拥有超快的自动对焦速度,手机可以用3个麦克风捕捉360度音频并进行降噪处理。手机还安装了4050毫安电池,联想要确保用户自由享受新体验。

今年夏天,Phab 2 Pro就会上市,售价不到500美元。对于Tango而言,它的确是一大进步,但是要让技术在普通用户群体中变得实用起来,还需要进一步改进。毕竟,6.4英寸的屏幕不太适合日常使用。

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Tango答疑:

问题一:Tango如何工作的?

Tango可以“看见”周边环境,主要是因为它拥有三大功能:

第一大功能就是动作追踪,设备能够理解自己的位置和方向,通过一系列传感器来理解,包括加速计和陀螺仪。

第二大功能是深度感知,它可以检查周边环境的形状。英特尔为这一功能提供了关键技术,这门技术叫作RealSense 3D摄像头。将英特尔组件安装到主板上,设备就可以精准捕捉手势控制,渲染3D图像,还可以做其它事。

第三大功能是区域学习,Tango能够绘图,然后记住周边环境。

问题二:Tango有什么用?

举个例子,我们可以用Tango测量房间,记录区域的尺寸。简单来说,你没有必要拿着尺子量来量去,手机上就可以显示各种信息。如果用户的视力下降,Tango也可以帮上忙。Tango可以感知设备与环境的关系,然后将信号发送给用户,通过声音或者语音发送。林肯大学的研究人员正在开发类似的应用。

英特尔已经将RealSense摄像头装进无人机,它可以自动回避碰撞,不需要WI-FI或者蓝牙连接就能进行。RealSense摄像头也会植入到Tango设备中。

问题三:Tango能够实现AR功能吗?

能够。去年,Tango向用户演示过一些功能,研究人员将Tango平板安装在枪上就可以看到360度周边环境。如果智能手机拥有加速计,安装了VR应用,也可以实现类似的功能,但是APP无法对用户的动作进行响应,Tango可以。

从许多方面来看,Tango位置追踪技术和HTC Vive头盔有点类似,只是Tango不需要笨重的激光设备来追踪周边空间,它的范围也不会限制在一定的空间内。Tango体验更加接近于微软HoloLens,它更加专注于增强现实,而不是创造虚拟图像。

问题四:Tango的商业应用潜力如何?

早期报告显示,Tango在商业应用上潜力巨大。例如,房产中介可以用Tango给房间绘图,然后放在网上;Tango可以帮助机器人更好地理解环境,还有许多应用能加速公司的办事速度,提高智能化水平。谷歌地图也可以将Tango技术用于室外绘图,但是Tango主要关注的还是室内环境。

谷歌可能还有一个大计划:用Tango设备收集数据,为公共室内空间绘图,比如机场、商场。到时,当你走过店铺时,谷歌可以展示全新的定位广告,走过超市走廊时也能看到这种广告。

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