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融资比Oculus还狠 起底全球最强VR内容初创Jaunt

连然头条 虚拟现实2016/07/05

智东西(公众号:zhidxcom) 文 | 连然 智东西已经集中报道了一批VR内容创业者,但真正的大牛先锋代表 […]

智东西(公众号:zhidxcom)
文 | 连然

智东西已经集中报道了一批VR内容创业者,但真正的大牛先锋代表,还是来自美国,近期我们集中解读几家海外最受关注,无论是资本层面还是市场层面的大牛,今天第一弹,要说的是VR影视拍摄制作领域的Jaunt。

虽然号称“VR元年”的2016已经过了一半,但优秀内容的缺乏仍是当前VR产业的短板。早在2013年,Jaunt就当机立断选择做内容,现在已经是集硬件、软件、工具、应用开发及内容生产于一身的VR公司,并且截止到C轮,已成功融资超1亿美元,是上市前独立融资最高金额的VR公司,甚至比Oculus被Facebook收购前还高。

我们要搞清楚的是,Jaunt作为一个VR内容生产商,或者换个角度说,全景视频拍摄方案提供商,有什么牛的?另一点是,谷歌、迪斯尼以及国内的华人文化等投资的进入,给Jaunt带来了怎样的想象空间?

不跟风的Jaunt 当机立断选择做VR内容

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Juant成立于2013年,集硬件、软件、工具、应用开发及内容生产于一身,主打B 端业务,以提供VR视频拍摄和处理服务为主要业务。专业VR摄像机Jaunt ONE是其核心产品。

2013年,也是Oculus Rift开发者版本面世的时间。2014年3月,Facebook以近20亿美元的价格收购了Oculus VR公司。创业者集中涌入VR领域差不多是随着Oculus Rift出现的步伐开始的。新兴事物的出现总是会先带动某些产业的革新,毫无疑问,做VR游戏成了创业者当时的不二选择—— VR所意味的全新的交互方式与沉浸感将游戏体验带入到全新的高度与层次,大有可为。

Jaunt联合创始人、CTO Arthur van Hoff曾表示创业者之所以在2013年大量涌入VR游戏领域,除去Oculus Rift出现带来的契机,硬件生态的完善也是一重东风——3D打印机、Arduino的出现让创业者可以自行完成硬件原型制作,批量生产则可以移步中国。不过Jaunt没有跟风,而是冷静地选择了受众更广的VR内容作为方向。

专业VR摄像机Jaunt ONE  面向专业行业用户

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Jaunt不仅以内容为主业,技术上也是毫不含糊。比起其他“只”做VR内容的公司,Jaunt实打实地自己开发了专业VR摄像机——2015年7月1日,经过了两年左右的迭代研发及测试,Jaunt推出了NEO(新光场技术摄像机)电影级VR摄像机(当时公布的是第五个原型机)。随后,该设备更名为“Jaunt ONE”,这是Jaunt发布的第一款专业级别的VR摄像机。

Jaunt目前拥有的专利有:

1.消除镜头畸变的新型专利摄像机阵列;

2.包括相机模块的相机阵列;

3.图像拼接;

4.包括相机模块的相机阵列;

5.集结图像和音频数据,以生成虚拟现实内容;

6.VR系统生成内容。

同年,Jaunt在洛杉矶成立了制片公司Jaunt Studio,致力于开发、制作真人VR影视内容以及探索以VR为基础的新型影视拍摄技术。

2015年12月,谷歌发布了Cardboard相机应用,为安卓手机带来了拍摄VR照片的能力。这款应用支持任意一款安卓手机,所拍摄的照片可在Cardboard中查看。在拍摄时,用户只需打开Cardboard相机应用,并在竖屏模式下把手机移动360度即可。完成之后,应用会用几秒钟来处理照片。随后,用户便可以通过Cardboard来查看手机中的这张照片——除了不能看到场景的顶部和底部外,这张照片可以从任意方向观看。

2016年4月,GoPro发布了Omni——一款VR摄像机设备,拍摄内容分辨率可达8K,售价为5000美元(约合人民币32380元)。该设备中间镂空,在六面分别安装有GoPro Hero4 Black运动相机,由一个相机框架组合而成。其工作时,六个相机会同时摄录,最终会拼接形成一个360度的视频。同时推出的还有与之配套的VR视频编辑应用GoPro Kolor以及在线平台GoPro VR。

从定价来看,这款产品面向的应该是专业人士,而GoPro也曾表示这款产品主要适用于体育赛事、博物馆和旅游设施、酒店和房地产观光以及教学辅导等专业领域。

在Omni之前,GoPro还联合Google(谷歌)推出了一款使用谷歌的Jump拍摄平台传播内容的Odyssey全景摄像机——Odyssey首次对外公开是在2015年的谷歌I/O大会上,号称是“GoPro和谷歌联手创造出VR业内第一个也是唯一商用的自动同步视频拼接的VR视频捕捉方案”。Odyssey主体部分由十六台环形分布的GoPro运动相机组成,能够拍摄 360° 全景画面,售价为1.5万美元(约合人民币9.7万元)。

相比Omni,Odyssey的专业之处在于该设备不仅可以用16个摄像头拍出全景立体景观,还可以实现视频片段的流畅拼接,带来更好的观看体验。

相较于Google Cardboard相机和GoPro的产品,Jaunt ONE更倾向于面向小型的专业拍摄团队。其拥有360°捕捉订制镜头系统,24个快门传感器,可利用算法将每个镜头得到的影像进行无缝接合,无死角同步拍摄,还可配合杜比全景声(Dolby ATMOS)。Jaunt ONE采用球型快门,最高支持120帧/秒的帧率、8K画质(单眼4K),ISO最高支持3200,可捕捉低光环境下的高动态范围图像、8K分辨率(单眼4K)以及60FPS以上的360度视频,整机最高输出分辨率可达10k,每拍摄一分钟约12G数据量。

Jaunt ONE可完全同步全局快门感应器阵列,支持延时拍摄和高帧率拍摄,拥有强大广泛的规格、渲染以及素材管理工具集合,可呈现羹优质的图像效果。

此外,Jaunt还开放了Jaunt Cloud Services(云服务)——基于云的视频拼接和渲染平台,提供给创作者关于内容的拍摄、生产与服务、平台分发等可扩展的、终端到终端的硬件、软件解决方案。用户可使用该服务对内容进行渲染和拼接,并可将内容发布到支持360度视频的平台上。

在6月29日,有报道称Jaunt将在洛杉矶首次公开发售Jaunt One——Jaunt正与Radiant Images在洛杉矶进行试点计划,在7月份开售Jaunt One。

内容产出众多 音乐体育新闻都有一手

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2014年至今,Jaunt已运用端对端虚拟现实制作方式成功地与众多知名IP合作推出了不少VR内容:

2014年,Jaunt发布了一段McCartney的音乐会视频,观众可以通过360度3D视频观看McCartney在烛台公园演唱的《Live and Let Die 》。

2015年9月,Jaunt不仅与美国ABC新闻合作,一起制作了《Inside Syria VR》虚拟现实体验,让观众“亲身”体验处于危机中的叙利亚,还与Carrot Creative(坐落于布鲁克林的数字代理公司)在虚拟现实广告上展开了合作。为了这项合作,Carrot Creative专门成立了名为Carrot Vision的VR部门,该部门致力于利用Jaunt的Jaunt One以及端对端的解决方案来制作VR内容。

2016年2月,Jaunt和Condé Nast娱乐公司,知名导演Doug Liman,制片人Julina Tatlock以及编剧Melisa Wallack联手开拍VR动作冒险系列剧集——《INVISIBLE》。该剧共有6集,以现代曼哈顿为故事背景,以纽约大家族Ashlands家的秘密为内容,预计该剧集今年内就能通过软件Jaunt VR下载。

2016年5月,消息称Jaunt将为保罗 麦卡特尼(Paul McCartney)量身打造6集的系列纪录片,该纪录片被命名为PURE McCartney VR,在VR技术之外,影片还将应用数位化技术和高保真的杜比全景音效技术。

2016年6月,Jaunt与Camp4 Collective联合推出了四集极限体育系列VR视频《Home Turf》。该系列视频的主角分别为四名极限运动者,分别进行了徒手攀岩、山地骑行、皮划艇和高空走软绳项目。其中的场景涉及体育场景、家园故事、冒险经历以及极限运动场所等。

这四集包括:《Needles》——Alex Honnold在加利福利亚的Needles峰徒手攀岩;《Rampage》——Cam Zink在犹他州骑行,并把观众带到Rampage赛道上观看;《Iceland》——Galen Vlockhausen将观众带到位于冰岛的Aldeyjarfoss瀑布;《Moab》——Sketchy Andy将会在莫阿布沙漠(荒漠中绝美蓝湖)进行高空走软绳。

此系列视频中,从画面捕捉到后期制作,Jaunt都使用了端对端虚拟现实制作方式。所有视频都可以通过iOS、安卓、GearVR、Oculus、HTC Vive收看。

Jaunt目前的合作方中有总部位于美国的国际期刊出版集团、娱乐公司Condé Nast、美国广播公司(ABC)、美国职业棒球联盟(MLB)、Doug Liman、Tony Kaye、户外品牌乐斯菲斯(The North Face)、美国品酒品牌百威淡啤(Bud Light)以及美国时尚潮流品牌瑞贝卡·明可弗(Rebecca Minkoff)等知名品牌和媒体等。

能吸引到如此之多的知名品牌前来合作,可见Jaunt的技术实力,目前其业务范围涉猎音乐、体育、电影、新闻、广告等多个领域,未来,其还将与更多不同细分领域的创业者进行合作,扩展业务范围。

合作为主的商业模式 日趋清晰

商业模式方面,Jaunt联合创始人、CTO Arthur van Hoff早前曾避重就轻地表示希望Jaunt能定义VR内容的生产方式,“一旦我们做到了这一点,我们就会有很多的商业模式,软件、硬件、授权……但我们还没有决定。”

但随着Jaunt ONE相机的推出,投资阵容和资源的丰富,合作方的增加及VR内容的制作,Jaunt的商业模式似乎清晰起来——通过和音乐、体育、新闻等细分的娱乐领域的媒体、品牌等合作,为其拍摄制作VR视频;另一方面,Jaunt ONE面相专业团队的租赁估计也能带来一定收入。

投资阵容雄厚 不愁资源

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到目前,Jaunt已经完成了C融资,累计募集超过1亿美元,获得的资本支持之多在影视VR领域独占鳌头。

2013年9月,Jaunt——这家成立仅一年、只有10名员工的公司,完成了680万美元的A轮融资。其投资者包括红点资本、SV Angel、英国天空广播公司以及几位个人投资者。

2014年8月22日,Jaunt宣布完成2780万B轮融资,此次融资中有自高原资本(Highland captial)合伙人及Google Ventures的身影。关注技术突破的Google Ventures的出现是也是对Jaunt的一种认可。

2015年9月22日,Jaunt完成6500万美元的C融资。华人文化产业投资基金(简称“华人文化”或“CMC”)、美国华特迪斯尼公司(The Walt Disney Company)、Evolution Media Partners(由美国演艺经纪公司CAA、私募股权投资公司TPG Growth和好莱坞影视制片公司Participant Media合资设立)共同领投。CMC的出现可以看到Jaunt对中国市场的重视,华特迪斯尼的现身也可以看出迪斯尼已经为入局VR选好了内容制作方。

其他投资方包括德国商业电视台ProSiebenSat.1 SE、欧洲数字出版商Axel Springer SE、麦迪逊广场花园公司(The Madison Square Garden Company)。前几轮投资者包括谷歌风险投资(Google Capital)、高原资本(Highland Capital Partners)、红点风险投资(Redpoint Ventures)、二十一世纪福克斯旗下的天空广播公司(Sky)、SV天使资本(SV Angel)继续跟投。

资本的注入对Jaunt在内容生产与发行的扩展、专业级摄像机的硬件和软件系统的优化,端到端的VR影视内容制作流程的完善、团队的充实等无疑具有强大的推动力,而强大的投资人组合带来的不仅有资金,更有品牌、产品、人才、技术以及全球市场等方面的竞争优势。

“硅谷式”团队  成员个个是大神

作为集硬件、软件、工具、应用开发及内容生产于一身的一家公司,Jaunt的团队也处处充满着“硅谷式”氛围——团队成员有科学家、工程师等众多专业人士。现有成员来自斯坦福大学,加州理工学院, Java,苹果,英特尔,卢卡斯电影公司,Zynga,Condé Nast,新闻集团以及Netflix。

Jaunt联合创始人、CTO Arthur van Hoff、CEO Jens Christensen和工程副总裁Tom Annau三人都没有从事VR行业相关工作的背景,而Arthur所以选择入局该行业的理由是,“我就是不想做已经存在的东西,希望做一点新的事情。”

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Arthur van Hoff:CTO,联合创始人& 临时CEO

Arthur van Hoff是一个连续创业者,在硅谷有二十余年的从业经历,曾任Flipboard的CTO。他起初是在硅谷的Sun Microsystems担任Java编程语言的早期开发者。从那时起,他先后开启了几份成功的事业,包括Marimba(1999年上市IPO),Strangeberry(由TiVo公司收购),ZING(戴尔收购)和Ellerdale(由Flipboard收购)。

Arthur拥有格拉斯哥的斯特拉斯克莱德大学的计算机科学硕士学位,在机器学习,大数据,移动应用,3D打印,计算摄影学方面都有着专业造诣。

David Anderman:首席商务官

David在Jaunt负责业务、收入发展和并购交易。在加盟Jaunt之前, David是卢卡斯电影公司的首席运营官兼总法律顾问,在那里他负责卢卡斯电影公司及其所有子公司的日常业务,包括有工业光魔(Industrial Light & Magic),天行者音效(Skywalker Sound),卢卡斯电影公司新加坡分部。

2012年,他谈成了迪斯尼公司对卢卡斯电影的40亿收购,赢得了年度最佳交易人的称号。此外,他还协商了星球大战与夺宝奇兵的商品生产、许可证交易等事项,以及为卢卡斯电影公司协调技术交易,兼并和收购等事宜。在硅谷,David开始了其作为知识产权诉讼律师的职业生涯。

Cliff plumes:Jaunt Studio董事长

Cliff负责Jaunt Studio的内容和制作,在加入Jaunt之前, Cliff集天使投资人、Oculus Rift顾问、Telltale Games董事会成员和三星Gear VR平台上的VR内容制作人等身于一身。在担任数字王国(Digital Domain)的CEO期间,其电影《本杰明·巴顿奇事 》获得了奥斯卡奖的视觉效果奖。此外在这期间,Cliff分别在温哥华、洛杉矶建立了制作工作室。作为卢卡斯电影公司的首席技术官,Cliff指导了旧金山莱特曼数字艺术中心的建立和卢卡斯电影工作室在新加坡的技术基础设施的建设。Cliff为超过100多部好莱坞影片和电视连续剧工作过。

Koji gardiner:硬件工程 VP 

Koji带领的工程团队负责VR相机的设计和制造,重点开发高性能的成像系统。他拥有斯坦福大学的电子工程学士和硕士学位,电气,光学和机械设计都是他的专长。

在加盟Jaunt之前,Koji在苹果负责相机系统的工作,统筹了许多代iPhone,iPad,iPod和Mac的相机从概念到量产的过程。

David kahn:产品 VP

在加入Jaunt之前,David是Zynga的高级总监。作为Zynga的第一任产品经理,大卫创造了Zynga游戏的开发版本,并在两年内实现了增长了Zynga用户的高倍速增长。出于其在社交网络,移动开发和产品设计方面的擅长,David正在打造Jaunt的平台和市场战略。

Miles为Jaunt带来了媒体通信,娱乐和新兴技术领域的丰富经验,加入Jaunt之前,Miles在卢卡斯电影公司担任企业传播总监,有着23年的工作经验,负责卢卡斯影业包括工业光魔,天行者音效等的传播相关业务。在此之前,Miles曾担任工业光魔的营销总监。任职期间,他负责开发和管理ILM品牌,并对其创意相关和后期制作过程有着深入的了解。并且,他曾负责过一个涉猎范围广泛的项目——包括星球大战前传,侏罗纪公园系列,加勒比系列盗,钢铁侠1&2和包括速8,兰戈,星际迷航,变形金刚1&2,印地安纳琼斯:水晶骷髅王国和铁人等在内的9部电影。

Simon wynn:云操作 VP

Simon在Jaunt负责云操作。在加入Jaunt之前,他在clearXchange开发P2P支付平台。Simon的职业生涯开始于Dolby,曾参与开发Dolby的5.1声道格式与设计数字光学记录系统等影院技术。离开Dolby后,Simon在甲骨文视频服务器技术部门工作,后又在Marimba负责企业系统管理产品的相关工作。

Jens Christensen:CEO(曾)兼联合创始人

Jens Christensen在2016年5月曝出离任的消息,后由CTO Arthur van Hoff临时兼任CEO。

从Jaunt核心团队成员的背景来看,Jaunt在技术和内容领域都有着专业人才,在Jaunt ONE等重要产品的推出中功不可没,而这也应是吸引投资人的重要原因。

Jaunt中国成立  未来将更加国际化

上月,Jaunt中国成立,东方明珠在6月1日公告称,上海文化广播影视集团有限公司(简称SMG)、CMC VR有限公司(简称CMC),以及美国VR公司Jaunt公司拟共同成立合资企业Jaunt中国。三方已经在5月31日签订了《设立Jaunt中国的意向书》,投入价值总计1亿美元组建Jaunt中国。

Jaunt中国将提供覆盖前端拍摄设备、后期云端自动缝合渲染,以及全平台内容分发的全套内容解决方案。其目前采用了Jaunt ONE摄影机来制作内容,拍摄内容可通过Jaunt专业的云渲染平台Jaunt Cloud Services进行压缩和处理,该平台目前通过AWS在中国运行。

此外,SMG在投资Jaunt中国之外,还将投资Jaunt美国,欲出手布局全球范围内的VR内容市场。

未来,Jaunt将沿着国际化的路线发展,联手内容生产方、工作室、艺术家等各方,为音乐、体育、电影、综艺、广告、展览等行业用户提供专业的VR内容的拍摄制作与平台分发,打造贯穿VR流程的全新产业链。

结语:时势造英雄

Jaunt到目前累计募集超过1亿美元,获得的资本支持之多在影视VR圈是很少见的。说到Jaunt是全球最屌的VR内容公司,在笔者看来,其“屌”在三处——超1亿美元的融资、Jaunt ONE相机拥有的24个快门传感器、集硬件、软件、工具、应用开发及内容生产于一身的业务范围。

内容方面,Jaunt与Condé Nast娱乐公司、美国广播公司(ABC)、美国职业棒球联盟(MLB)等知名媒体与品牌合作推出的VR内容颇受好评;而包括高原资本(Highland captial)合伙人、Google Ventures、华人文化产业投资基金、美国华特迪斯尼公司等重磅投资方在内的投资阵容,无疑昭示了资本界对Jaunt毫不掩饰的看好;技术上,Jaunt自家推出的拥有360°捕捉订制镜头系统,24个快门传感器,可利用算法将每个镜头得到的影像进行无缝接合,无死角同步拍摄,还可配合杜比全景声(Dolby ATMOS)的专业VR摄像机Jaunt ONE既有逼格又有实操力。

所谓时势造英雄,Jaunt的成功一方面是较早地盯住了VR内容生产的方向,另一点则是被谷歌、迪斯尼、华人文化等资本的追逐,成就了滚雪球的放大效应。

反观国内那些喊着要做VR内容的公司们,一没有Jaunt的财大气粗二没有人家的技术实力,自然缺乏资本的关爱。比起动不动发口号做全平台的某些公司,Jaunt从成立至今,一直在稳扎稳打地做技术、做内容、布大局。

VR市场大有“钱”途可期,短板之一的VR内容更是大有可为,但入局的各方除了急着分一杯羹外,沉下心来,老老实实做事情才是正经事。

智东西