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直播美总统大选和科比谢幕战的NextVR 到底怎么个牛法?

连然头条 虚拟现实2016/07/07

智东西(公众号:zhidxcom) 文 | 连然 在起底全球最强VR内容初创,融资比Oculus还狠的Jaun […]

智东西(公众号:zhidxcom)
文 | 连然

在起底全球最强VR内容初创,融资比Oculus还狠的Jaunt之后,智东西带来大牛第二发——VR直播领域独占鳌头的NextVR。如果对这个名字没有太多印象——4月14日,让众人泪目的科比职业生涯的最后一场比赛就是由NextVR全程VR直播的,而其实在去年的10月28日,NBA就已宣布从当次赛季开始将与NextVR合作为球迷提供VR现场转播服务。

NextVR是一家唯一能够提供深度信息和沉浸感的360度视频内容的公司,其拥有的价值18万美元的红龙摄像机系统,与NBA、FOX体育等众多知名IP的合作,以及全球独一无二的可实时转播360度VR节目的全景直播卡车,无不彰显着在VR直播领域的重磅地位。

耗资18万打造的摄像机系统真的值吗?全景直播卡车又真有传说中那么牛吗?NBA、NBC、FOX体育甚至国内的中信国安,又为什么都选择了这家公司?

不只360度 兼具深度信息与沉浸感

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目前的行业认知是,能提供深度信息和沉浸感的360度视频内容才称的上是真正的VR直播,市面上许多打着VR直播旗号的,充其量只是360度视频,仍然停留在弯曲平面的尺度。但成立于2009年NextVR则不同,这是一家真正实现了高清品质与沉浸式体验的VR直播平台,可提供从拍摄到直播VR内容,从摇滚演唱会到体育赛事到时装秀的VR体验。

音乐新闻体育全面开花 力捧体育

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NextVR业务包括VR直播、录制VR电影和纪录片,此外,NextVR还具有媒体属性。成立至今,NextVR已成功地为NBA、美国高尔夫球公开赛、国际冠军杯等知名赛事进行了高质量的VR直播。

2015年2月1日,NextVR在加州的Laguna海滩和密歇根之间完成了首次高质量的虚拟现实直播,成功地实现了3D直播、高帧率视频图像的传输与摄像机周围环境几何模型的建立——记者的影像被传输到加州的海滩并主持了一场对话。同时期,NextVR还运用自家的技术和软件,与Coldplay乐队合作拍摄制作了Ghost Stories虚拟现实演唱会体验版。

2015年6月份,NextVR用VR现场直播的方式播报了美国高尔夫球公开赛。随后与Relevent Sports合作,直播了国际冠军杯(ICC)足球比赛。

2015年10月,NextVR联手体育赛事转播公司Turner SportsVR直播了一场洛杉矶国王队与圣何塞鲨鱼队的NHL对决赛。

2015年10月28日,NBA宣布从当次赛季开始将为球迷提供VR现场转播服务,合作方便是NextVR。

2015年12月18日,NextVR与专注于新技术的跨国体育娱乐风投公司RSE Ventures旗下的Relevent Sports宣布达成协议,未来将采用VR技术直播国际冠军杯(International Champions Cup)赛事。

2016年4月14日,NextVR对NBA巨星科比职业生涯最后一场比赛进行了全程VR直播。

2016年5月,NextVR宣布与全球最大规模的演唱会推手Live Nation达成了合作,未来将会将每年数以百计的演唱会放进NextVR的平台上。

2016年6月16-19日,作为与FOX体育的5年合作关系的一部分,NextVR用VR的方式直播了第116届美国公开赛。(NextVR与FOX体育合作内容有美网公开赛、拳击和大学篮球赛项目)。此外,NextVR还与NBC体育合作了肯塔基赛马项目,与CNN合作了2015年的美国民主党辩论等等。

2016年,NextVR与华人文化产业基金(CMC)达成合作。CMC在2015年初与迪士尼一起投资了Jaunt VR,同时也是国内互联网电视品牌微鲸科技的投资方和操盘方。

合作方如此之多,合作的项目也颇具知名度,在VR直播内容上,NextVR真可谓是如鱼得水。能被放心地委以合作,也可以侧面证明NextVR的技术水平深得人心。

独拥23项专利 傲视各方

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深耕6年技术的NextVR,单与虚拟现实技术有关的专利就拥有超过23项,包含内容的制作、分发、传输与播放。

其正在申请的专利涉及拍摄、压缩、高质量广播传输、VR内容显示,在立体图像处理方法和装置上有对于左右眼图像的立体帧之间的色度差等误差的减少;内容的捕捉、传输、播放的方法上有对于立体内容在传送到回放设备时失真补偿的校正、360度的环境中不同位置所拍摄内容的编码、传送、重置与3D内容的实时传送;一个或多个相机的使用、安装方法上有部分案例中相机的安装位置在3个不同的、相隔有120度的方向上。

具体来讲NextVR拥有6K分辨率、每秒80帧速率的立体摄像系统,不但可以捕捉视觉画面,还可以捕捉特定地点的3D几何模型(例如在场景中所有物体的形状、大小和距离,以及环境的范围大小);立体图像广播技术平台,可以传输高分辨率3D图像以及3D几何模型,通过足够低的比特率可以在蜂窝网络的移动VR设备上实现流播放;现场流媒体播放技术(已经在GearVR和其他移动终端以及有线VR平台上证实可行)。

出于创始团队在3D影视、VR技术及直播领域的沉淀,DJRoller高度自信于NextVR的压缩技术、解决方案与算法技术,“目前很多公司的VR直播视频都是用拼接来实现的,但我们从开始到结束,VR直播视频是带深度信息,过程一气呵成,没有任何拼接的痕迹。”——而这也是吸引时代华纳等巨头注资的重要原因。

DJ Roller指出,NextVR的算法可以让用户实现用很低的带宽就可以看流畅的VR视频,但此种说法似乎有过捧之嫌,外媒Techcrunch的记者Drew Olanoff在2015年10月28日曾亲身体验了NextVR提供的技术支持的金州勇士的比赛,在赛后体验中,该记者写道,“在戴NextVR眼镜的过程中,我可以随意左右摆头,画面也会跟着实时转动,就好像我是在游戏中一样,实时转播真的太棒了。但是由于这并不是360全视角摄像头,所以在左右转动幅度比较大的情况下就会变得一片漆黑。”以及“画面的数据流传输速率非常的快而且很流畅。但是我家的网络却并不是很给力,在转播过程中还是有几次画面出现了波动,导致我不得不把三星Gear摘掉。这种感觉就像是在现实世界中有人站在你前方把你的观看角度全挡住了,而你却又无可奈何。”这是否从侧面说明网络速度与视频观看中的流畅度关系并没有DJ Roller所说的那么良好?

20万美元的摄像机系统独家全景直播卡车

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2014年9月,NextVR自主研发了红龙摄像机系统,一套18万美元(加上镜片将超过20万美元),采用了6台Red Epic Dragon(俗称红龙)6K摄像机——NextVR表示他们可以利用专有的流媒体解决方案让用户可以通过一般的家庭、移动互联网来观看此分辨率的视频,可拍摄立体的360度视频。该摄像机系统背后的技术中有部分是基于三维视频摄像技术——原本是为诸如西游记南太平洋、海豚尾巴,加勒比海盗:惊涛怪浪,冥界等3D和IMAX电影设计使用的。

Cole表示该平台使用的传感器能够提供最优秀的图像质量,在动态范围、每秒的帧数(现场直播活动的关键)、低光性能与播放设备的连接上都颇具优势。

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2016年4月21日,NextVR发布了用于实时转播360度VR节目的全景直播卡车,不过在之前的4月18日,该卡车已在全美广播事业联盟亮相,当时NextVR称该车将在7月份的时候正式转播体育和娱乐项目。

NextVR卡车由三部分组成——制作VR 3D音频的音频混合设备、计算资源、监测VR实况转播的空间场所,其最大的特色是可以直接开到任何地方,即插即用,随时随地可以投入使用,将立体的内容转化成3D的VR音视频信号。

“即插即用”对于赛事直播来说具有莫大的意义——对于现场直播来说,待机时间越少越好,随时开传更好,因此这也成为了NextVR所具有的独特竞争优势。

时代华纳 康卡斯特电信巨头投资

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尽管NextVR目前对外公布的只有两轮融资,总金额离Jaunt的超1亿美元差了一半还多,但其投资方中也到处是重量级IP的身影:

2014年9月,NextVR获一轮500万美元的风险投资,投资方有香港的VC Vectr Ventures和加利福尼亚的Alexander Davis,香港的Richard Chan,Alan Chan,Arthur Law四位个人投资者。

2015年11月,NextVR获得3050万美金A轮融资,投资方有:时代华纳、康卡斯特电信、曼德拉娱乐集团董事长兼CEO Peter Guber、体育与娱乐领域的风险投资公司RSE Ventures、体育直播和娱乐领域的巨头Madison Square GardenCompany、电视直播娱乐节目制作者和经营者Dick clark productions。

2016年6月30日,中信国安公告称为拓展信息产业相关业务,拟以现金2000万美元通过下属子公司认购VR直播公司NextVR拟发行的394.7031万股B级优先股,占其发行后总股本的2.27%,以此推算NextVR的估值约为8亿美元。

同年,NextVR还与国内的华人文化产业基金(CMC)达成合作。CMC在2015年初与迪士尼一起投资了Jaunt VR,同时也是国内互联网电视品牌微鲸科技的投资方和操盘方。

与Jaunt VR步调一致,NextVR也不打算错过国内巨大的VR直播市场。国内的所谓VR直播公司在两位大牛面前,也颇有种小巫见大巫的感觉。

创始团队都是大牛

作为拥有专业性极高的红龙摄像机系统与全景直播卡车的公司,其创始团队的技术实力自然不在话下——立体图像技术、软件开发的大牛以及获奖制片人都在其中。

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(左为Dave Cole 右为DJ Roller)

Dave Cole:联合创始人

David来NextVR之前,在数码影像、3D立体研发等业务发展与执行方面有着27年的经验,David参与撰写了VR与立体技术方面的14项专利与计算机自​​适应学习技术的3项专利。

在职业生涯早期,David成立了Studiotronics,一家数字成像公司,后被柯达的子公司Chinon Industries收购。在Chinon-Kodak(柯达),David开发了一款针对PC端游戏的消费者版本的3D立体快门式眼镜Cyber​​Shades以及一些VR游戏和军事应用产品。

DJ Roller:联合创始人

DJ是3D&2D IMAX电影、数字影院型电影、电视剧、纪录片、广告和特效等的获奖制片人,导演和摄影师。

他的成就包括:拍摄第一场3D体育转播赛事(2007年NBA全明星赛)和第一个数字IMAX 3D真人电影。他还开发了世界上第一台数字3D水下分光镜摄像系统,能够在陆地,水下和微距拍摄4K的3D影像。 2000年,他与Vince Pace 合作设计了首款3D高清摄像机。

Brad Allen:执行主席

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Brad在公司主要负责金融管理、商业开发和市场营销。他拥有超过32年的投资银行及证券业经验,曾在纽约、洛杉矶和香港的大型投资银行工作(私营和机构都有)。Brad投资了多个处于早期阶段的科技公司,美国,香港和中国都有。Brad在香港工作和生活了18年,完成了包括并购和股权资本提高在内的超过150亿美元的交易。

此外,Brad创建,资助和经营了两家电子商务与企业软件领域的技术型初创企业,并且,其目前还在Miramar Digital Ventures担任风险投资伙伴一职。

Alan Moss:软件工程 执行副总裁

Alan是复杂编程的高手。他是混合式立体压缩技术和NextStream360度沉浸式视频技术的共同发明人。NextVR的核心技术正是由他负责,在立体视频编码方法上,他参与开发了9项专利,其中有两项用于3D立体视频的压缩、编码、传输、解码和解压的方法与装置的专利分别在2013年5月和12月获得通过:左右眼的图像中像素值差距的减少——使用不同的压缩方法生成图像,再采用换位操作的方法,将差异最小化后生成3D立体图像;右眼图像的输入与编码中熵的减少能够让3D图像的编码、储存与传送更加高效。此外,Alan还为XBOX,Mac OSX和PC开发了立体视频播放应用,其中采用的是立体用户界面。

合作为主的商业模式  未来领域待拓

据了解,华创证券在4月发布了《直播行业深度报告》,文中称2015年直播行业市场规模约为150亿元,到2020年,总规模将上升至1060亿元,其中,移动秀场直播预计能达到400亿元的市场规模。如此庞大的市场前景,VR势必是要来分一杯羹的——2016年2月,高盛发布《VR与AR:解读下一个通用计算平台》报告中就预计:2020年VR直播的市场营收规模为7.5亿美元,到了2025年则高达41亿美元。

NextVR联合创始人Dave Cole曾用“你可以想象一下在Neil Armstrong迈出他的第一步。通过这个先进的技术,你可以虚拟传输到火星,作为人类踏出我们在那里的第一步。”来形容NextVR的技术可带来大众的体验之精彩。

VR直播在硬件、带宽、内容有让小公司头疼的三大痛点,但NextVR显然已经甩开它们数条大马路——硬件设备上,NextVR拥有目前最专业的红龙摄像机系统;带宽成本上,NextVR号称拥有独特算法可以实现低带宽就流畅观看VR视频,“成本并不高”;内容广播权获得上,NextVR已达成众多合作,并无此忧。

结语

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体育、音乐、新闻等对VR直播拥有着广阔的需求前景的领域,尽管NextVR已成功牵手其中不少大佬,但这块市场未被开拓的蛋糕相当之大,NextVR业已打开的市场也亟待深耕,未来,媒体属性极佳的VR直播平台,将带给大众更多真实可感的“身临其境”。

只要购买了Gear VR或者Oculus Rift,再下载一个NextVR app,就能不出门受日晒雨淋饱受抢票排队之苦,轻松愉快地把家变成一个专属赛场,尽情地感受偶像的魅力与体验赛事的精彩。2015年10月,腾讯曾使用VR直播的方式对Bigbang的演唱会进行了放送,但低清晰度与高延迟多少让这场疯狂的演唱会有点失色——正因如此,NextVR的入局中国更让人期待了。

智东西