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无人驾驶汽车普及世界将会怎样?让硅谷投资人为你讲解

海中天智能交通2016/07/26

智东西(公众号:zhidxcom) 文 | 海中天 10年之内,完全无人驾驶的汽车将会出现在公路上,也许在某些 […]

智东西(公众号:zhidxcom)
文 | 海中天

10年之内,完全无人驾驶的汽车将会出现在公路上,也许在某些地方2年之内就会出现,这正是克里斯·狄克逊(Chris Dixon)所相信的,他是硅谷投资公司Andreessen Horowitz的合伙人。

狄克逊写了许多文章,对无人驾驶汽车的未来进行了详细的描绘,他还投资了许多创业公司,包括自动飞行无人机创业公司和Comma.ai。

最近,Techinsider记者与狄克逊畅谈了一个小时,谈论的主题正是无人驾驶汽车。下面的内容是根据谈话整理出来的:

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Chris Dixon

无人驾驶汽车:现在还不是完美的时间点

在狄克逊看来,一些技术的发展使得无人驾驶汽车成为可能:

——人工智能(特别是深度学习)的明显进步。

——制造无人驾驶汽车需要一些技术,这些技术的成本不断下降,越来越平易近人。

有了深度学习,机器可以用算法分析数据,解决问题。最近一段时间,深度学习算法变得越来越精准。狄克逊说2015年的ImageNet挑战赛就是一个好例子。ImageNet挑战赛每年举办一次,参赛的计算机科学家开发算法,识别图片和视频中的目标物。

几年前,参与竞争的深度学习算法有30%的概率是错的,但是在去年的比赛中,错误率降到了5%以下,算法识别目标的准确率比人类还要高。

要开发无人驾驶汽车,机器视觉精准度是相当关键的。汽车需要实时观察、理解周围的世界,做出相应的决定。

“在过去10年里,我们看到了一些趋势,比如云计算让处理变得更便宜,这些趋势已经到达一个临界点。”狄克逊说,“人们之所以对AI感到兴奋,特别是对无人驾驶汽车和自动驾驶汽车感到兴奋,这是一个核心原因。”

和以前相比,制造智能汽车更便宜了。狄克逊认为,无人驾驶汽车公司可以使用上市公司NVIDIA的芯片,它的芯片只要几百美元。狄克逊说:“花200美元,就可以将10年前的超级电脑装在小主板上,然后植入到汽车中,它可以运行复杂的深度学习系统。”

另外,有许多的无人驾驶汽车AI是开源的,比如谷歌TensorFlow。正因如此,行业内的每一个人都可以自由开发,以更快的速度研究出更精准的技术,因为他们可以学习彼此的数据集,分享自己的发现。

狄克逊解释说:“你有一辆无人驾驶汽车,它安装了摄像头、传感器,汽车到处行驶,收集数据。这是我所看见的摄像头图像,这是司机在某种情况下做出的反应,司机向右转了……你可以获得大量类似的数据,将它存储到云端,通过TensorFlow之类的软件运行,从而构建基本模型,告诉汽车如何驾驶。然后我们将模型放进视频芯片,植入到汽车中,汽车可以利用群体智慧自动学习。人们开着汽车四处行驶,时间总长达到数百万小时,汽车从中学习经验。”
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Autopilot

2年内无人驾驶汽车将会出现在高速公路上

许多汽车已经拥有自动驾驶功能,比如特斯拉AutoPilot、智能泊车系统、自动车道保持功能。狄克逊认为,这些功能将会不断改进,最终不需要人驾驶。

在某些驾驶环境中比较容易实现自动驾驶,比如高速公司和泊车环境,在这些情境中不可预料的障碍物很少,比如行人和骑自行车的人。

狄克逊认为,在相对容易的驾驶环境中,无人驾驶问题快要解决了。

“我打赌在2年之内,无人驾驶在高速公路上将会成为司空见惯的事,到时你不需要花一半的时间驾驶汽车,也不会严重依赖驾驶辅助系统。”

狄克逊相信Uber和Lyft等公司将会转变成混合网络,同时提供有人和无人驾驶解决方案,你需要什么就提供什么。

“当天气条件良好时,要实现无人驾驶比较容易一些,比雪天、夜晚、雨天容易一些。在高速公路和郊区也要容易一些。”狄克逊说,“我们可以想像一下:按下Uber或者Lyft应用程序的按钮,根据当前的情况和位置,它会派出自动驾驶汽车或者有人驾驶汽车。”

狄克逊补充称:“什么时候Uber会在纽约市推出无人驾驶服务?还很遥远。我认为5年之内不太可能出现,不是20年。”

谷歌特斯拉及其它主要科技企业在开发什么?

谷歌、苹果正在执行什么无人驾驶汽车项目?狄克逊并不知道。在无人驾驶的未来,这些企业将会扮演什么角色?狄克逊谈论了自己的一些看法。

特斯拉和Comma.ai已经拥有无人驾驶技术,但是它们解决的只是无人驾驶汽车所面临的一些相对容易的问题,现在剩下一些难题需要解决。谷歌和Uber等公司致力于开发全自动驾驶汽车,在任何情况下都能行驶。

“以Uber为例,如果采用完全不需要人驾驶的汽车,它的业务模式会受到影响。”狄克逊指出,“高速公路辅助驾驶系统不会影响它的业务模式,因为汽车还有司机。谷歌的方向不一样,它想开发全自动驾驶汽车,照推测,它做的事情和服务差不多,和Lyft、Uber是一样的,你按一下按钮就可以召唤汽车,送你去任何地方。”

谷歌曾经公开表示,自己的无人驾驶汽车已经行驶150多万英里。狄克逊认为,谷歌的许多技术现在已经可以用在公路上,事故率比人类低,人类驾驶员容易惹出事故,容易分心,有时还会喝酒,但是公众可能还没有为无人驾驶汽车准备好。

“公众对机器事故的容忍度可能会比人类事故低得多。”狄克逊说,“在我看来,这个问题比技术问题更大,更难解决。”
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谷歌汽车

全球正在展开无人驾驶竞赛,监管规定需要迅速调整

即使无人驾驶技术快要准备好了,政府和执法者准备好了吗?

狄克逊相信,全世界都对无人驾驶汽车入迷,这种现象可能会刺激规章制度以更快的速度改变,已经有一些国家在积极调整了,比如中国。狄克逊称:“我认为到了某个时间点,在自动驾驶汽车竞争中保持领先将会成为一个国家的优先大事。”情况和20世纪60年代的太空竞赛差不多。

一些美国城市正在关注无人驾驶汽车,它们正在处理道路方面的问题,但还没有上升到州与国的等级。狄克逊举例说,贝弗利希尔斯(Beverly Hills)市长最近拜访了硅谷,他对无人驾驶城市很感兴趣。

“快速改变监管制度是一种责任,因为该行业雇用了许多人,很多大国也将它作为战略,大家围绕汽车展开激烈的竞争。”狄克逊说,“很明显,有人会担心安全,他们也的确应该担心。但在大多的时候,我们看到的是行业发展所带来的公共利益。”
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谷歌汽车发展路线

整个城市一次性从有人驾驶转向无人驾驶

无人驾驶汽车可能不会逐步实现。相反,狄克逊认为整个城市会突然改变,快速从人类驾驶转向无人驾驶。

“如果整个城市的汽车一夜之间全部成变无人驾驶汽车会怎样呢?”狄克逊问道。

按照狄克逊的估计,停车空间占了城市实际面积的25%,由于大家不再需要拥有自己的汽车,可以节省很多的空间。换言之,我们可以拥有更大的公园和更宽的人行道。自动驾驶汽车很有可能是电动汽车,空气会更清洁。没有街道标志,因为无人驾驶汽车根本不需要。人类司机很少,不可预测的事件也会相应减少,汽车协调性进一步增强,交通拥堵现象减少。

“将所有汽车变成无人驾驶汽车,技术难度将会明显降低,因为我们不需要让机器人来预测人类的行为,所有汽车都可以彼此交流。”狄克逊说。

“它们和特殊地铁系统有点类似。一辆汽车可以自动追随另一辆汽车,这样更安全……我有一个猜测:如果真的在少数几个城市变成现实,场景将是惊人的,人们会喜欢上无人驾驶汽车,他们会说:‘简直是天堂。’按一下按钮,汽车就可以跳出来,将你领到想去的地方。城市留给行人的空间更大,空气质量更好。如果这种事情真的在少数几个城市发生,运行良好,很快就会普及开来。”

如果无人驾驶汽车大规模普及会给世界带来怎样的变化?很难预测。狄克逊认为,至少我们的生活和通勤会发生改变。

“突然之间,你可以在上班的路上工作了。”逊克逊描绘道,“如果无人驾驶汽车运行良好,交通拥堵会明显缓解,因为汽车可以彼此沟通。”

在狄克逊看来,无人驾驶汽车的影响和亨利·福特(Henry Ford)开发的Model T差不多,Model T相当于当年的iPhone,它是一项真正的颠覆性技术。最开始时,消费者拥有汽车看起来似乎是不可能的事,因为道路上有太多障碍,没有人知道如何驾驶汽车。但是产品很成功,一切都开始改变,只为给汽车让出道路。

“历史告诉我们,事物造成的影响是戏剧性的,你根本无法预测。”狄克逊说,“我相信,生活在1905年的人们根本没有想到会有快餐,没有想到郊区、大型零售店以及其它许多新事物会出现,这些事物都是有了汽车才派生出来的。”
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无人驾驶城市是怎样的

10年之内我们不再需要拥有汽车

在当今的世界,如果没有汽车是不可想像的。但在未来,狄克逊认为大众不会购买自动驾驶汽车,富人除外。到时驾驶汽车会成为一种爱好,而不是一种必需品。

“据我猜测,从长远来看,仍然会有人手动驾驶汽车,但是非常少。”狄克逊说,“驾驶汽车会成为一件很酷的事,跟复古爱好差不多。”

我们会预定无人驾驶汽车,由Uber、Lyft分派。网络相当可靠,效率很高,跟地铁系统差不多,价格也很便宜。

“我认为在10年之内,无人驾驶汽车将会成为主流。大多的无人驾驶汽车都是网络化运营的,从经济角度考虑,分享汽车更有意义,可以提高利用效率。汽车将你放下,然后接上下一个乘客,跟今天的模式完全不同,今天的模式效率太低,90%的时间汽车是闲置的。”

节省停车空间不单可以腾出地方,还可以节省成本。
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亿航无人机

飞行无人驾驶汽车不会很快出现

已经有一些创业公司正在开发自动驾驶飞行汽车,包括无人机制造商亿航,还有Zee.Aero,它获得了谷歌创始人佩奇的投资。如果要让自动驾驶汽车飞行,难度很大。

飞行汽车有两个难题:载人对电池能量和电池寿命的要求很高。最近几年电池的进步并不大,比如手机,和早期版本相比,现在的手机仍然面临相同的续航问题。

狄克逊表示:“有一条原则很重要:如果你要运送一磅重的东西,无人机的重量必须达到5磅,也就是5比1。你需要解决电池及其它一些问题。我有一个朋友研究该问题,计算发现如果要用无人机运送牙刷,成本约为5美元。如果是运输血液用来救命,5美元还是有意义的……如果是用在日常生活中还有意义吗?”
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Zee.Areo申请的专利

大型汽车公司既恐惧又兴奋

Andreessen Horowitz不只投资创业公司,它还有建立了一个项目,帮助老企业理解变化,适应变化。最近,Andreessen Horowitz拜访了许多老汽车企业。

“福特、通用汽车、宝马对世界的看法是:‘我们不想变成黑莓。’”狄克逊表示,“它们既恐惧又兴奋。为什么兴奋?因为汽车产业是一个相对沉闷的产业,没有什么新东西出现。为什么害怕?因为它们不希望汽车产业出现类似iPhone或者Android之类的杀手,将自己逼死,变成下一个黑莓或者摩托罗拉。”

一些企业积极拥抱无人驾驶汽车,与创业公司合作。例如,通用汽车与Lyft合作,收购了自动驾驶技术开发商Cruise,丰田投资了Uber。

还有一些企业没有准备好。

狄克逊最近参加了一次会议,与一位资深汽车高管会谈。这位高管坚持认为,民众仍然会购买汽车,因为它们需要将高尔夫球杆等东西放在后面。

“如果将所有的业务押在这种理解上,他们的希望很可能站不住脚。”狄克逊说。

狄克逊认为,一般来讲,与消费者建立直接联系的企业会获得胜利。目前汽车品牌仍然维持这种联系,如果消费者开始召唤汽车而不是购买,汽车制造商无法控制派遣网络,它们就会遭遇风险。例如,如果某用户是Uber粉丝,他可能不会关心自己搭的是什么车,只要管用就行。

很多年来,汽车制造商有一个优势:制造经验。现在情况发生了变化,汽车不只需要制造,还需要软件。狄克逊表示:“网景创始人马克·安德森(Marc Andreessen)经常说,现在手机已经是汽车的附件,用不了多久,汽车就会成为手机的附件。”

“事实上,汽车公司不是软件公司,这是一个挑战。每过6个月或者1年时间,手机就会更新。汽车每5年更新一次。即使汽车制造商真的拥有很好的软件技术,要想像软件公司一样运营也是相当困难的。除非它们积极改变,真正转变为软件公司和打车网络,但是现有汽车公司擅长制造,它们制造传动系统和底盘,要改变很困难。一切问题似乎都是软件问题。”

阻挡无人驾驶汽车的不是技术,而是我们所有人

5月份,特斯拉汽车发生事故,一名车主死亡,Autopilot遭到质疑。当时车主在高速公路上启动了Autopilot功能,有报道说他正在看DVD,汽车撞上了卡车,后来又撞到了电线杆。

事件引起极大的关注。《财富》杂志的一篇文章更是逼得马斯克出来解释:“事实上,如果有人很无聊(很明显,你不是这样的人),对数字斤斤计较,就会知道每年全球有100多万起汽车死亡事故,如果部署特斯拉Autopilot功能,每年救下的人可能有50万。”

虽然马斯克的数据可能不太准确,它仍然启迪我们思考一个问题:如果机器导致致命车祸,人们会宽恕吗?在狄克逊看来,要让无人驾驶的未来早早到来,这是最大的一个障碍。

“在5年之内,无人驾驶汽车可能会像有人驾驶一样好,在城市地区尤其如此。但是每当无人驾驶汽车发生事故,媒体的报道就会铺天盖地。”狄克逊表示,“即使你有完美的电脑和无人驾驶汽车,仍然会有事故发生,因为汽车要与真实世界互动。问题来了:我们的社会如何应对这样的问题?我们选择接受事故的存在,还是被机器人所吓倒?人类在开车时会发信息,会喝酒,还有许多其它的蠢事,但是我们已经见怪不怪。无人驾驶汽车需要我们确立不同的心态。”zhidx201602