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相机巨头集体密谋VR硬件 佳能尼康个个使出洪荒之力

晓寒头条 虚拟现实2016/08/09

智东西(公众号:zhidxcom) 文 | 晓寒 VR浪潮兴起以来,有很多创业公司一头扎入VR视频领域,或是从 […]

智东西(公众号:zhidxcom)
文 | 晓寒

VR浪潮兴起以来,有很多创业公司一头扎入VR视频领域,或是从事全景相机的研发,或是从事全景影视的拍摄与制作,而在这一波波的VR视频创业公司背后,却很少看到佳能、尼康、卡西欧等相机巨头们的身影。不过身影少却并不代表没有身影,在消费级相机市场逐渐被手机所取代的同时,相机巨头们也在不断寻求着新的机会。

数码相机市场持续萎靡 VR市场兴起

自拍摄成为手机的一个标准功能之后,手机厂商们一直在不遗余力地为手机配备更加优质的摄像图与各种先进成像技术,使得手机的拍摄能力有了长足的进步,这一进步反过来就在不断侵蚀着相机厂商们的份额。

据日本相机工业协会(CIPA)过去几十年发布的数据显示,在经过了2010年的巅峰之后,数码相机市场就开始一路下滑,且下滑速度非常之快,根据该图表,2014年整个数码相机市场的总体销量甚至还要略低于2000年的水平。

相机市场30年销量走势

 

而在2014-2016年,数码相机市场的整体销量也仍然处于下滑态势,2016年前六个月的单月销量几乎只有2014年每月的一半。

近3年

虽然眼下的手机还无法企及单反相机的拍摄能力,但是随着双摄像头、高性能图形处理器以及更多成像技术的应用,这一差距也在逐渐缩小。与此同时,各大相机巨头在影像业务领域的收入则在不断下降,佳能集团影像业务的营业额在2016年第二财季下降13.5%,而尼康截止2016年3月的财报显示,其数码相机部分的营业收入部分则下降了19%。

然而就在数码相机销量持续下滑的时候,数个咨询机构则都一致看好VR领域的发展前景,高盛在其报告《VR与AR:解读下一个通用计算平台》中指出,基于标准预期,VR/AR的市场规模在2025年将会在800亿美元左右,而Digi Capital则预测,2020年全球AR与VR市场规模将达到1500亿美元。此外,高盛在其报告中还指出,游戏、直播和视频娱乐将占整体VR/AR营收预期的60%。

光学巨头纷纷通过全景相机切入VR市场

VR在下一阶段的发展潜力无需多言,而在VR兴起的第一波浪潮中,VR影视与VR直播则会与VR游戏一道,占据重要地位。然而不管是VR影视还是VR直播则都需要用到各种全景摄像机,而这恰巧又是各大相机巨头们最擅长的领域,下面就来看看各大相机巨头都在VR方面进行了哪些尝试与布局。

1.佳能—别人推头显我推“脸显”

佳能在今年5月份的上海佳能博览会上展出了一款手持显示设备,由于其需要使用者将其捂在脸上使用,所以可以将其成为“脸显”。

搭载两块分辨率为2560×2880的屏幕,双目分辨率竟然达到了5K级别,且拥有120度的视场角与Eye-box非球面玻璃镜片。这款手持显示器需要连接PC进行使用,但是佳能方面为公布相应的配置要求,但从其分辨率来看,对于PC配置的要求显然并不会低。

佳能脸部显示器22222

除了手显之外,佳能还在其主办的博览会上展出了一款具有高画质及高感光度的多功能摄像机ME200S-SH, 虽然这是一款普通的单目摄像机,但是佳能高层在展会上表示,将8台ME200S-SH组合起来,即可拍摄出高品质的全景视频。

2.尼康—我就是专(gu)业(ban)

在今年1月份的CES2016上面,尼康正式发布了旗下的运动相机KeyMission 360,虽然说的是运动相机,但是从其名字中包含360这一数字,即可看出尼康对于全景相机领域的觊觎。

尼康360222222

KeyMission 360在相机两侧分别设有一个广角鱼眼镜头,可在相机内部合成360°视频和静态影像。此机身具备约30米的防水性能,并且能在尘埃和低温的环境下工作。

与此同时,尼康在CES2016上面也非常配合的准备了一些尼康版的Cardboard供观众体验KeyMission 360拍摄的全景视频。但是由于今年的熊本地震,尼康方面宣布KeyMission 360的上市时间将会推迟到今年10月份。

3.科达—虽然不是一体机,但是我能拼接啊

Kodak在被JK Imaging收购之后告别了之前的胶片作风,相继推出了数码相机与运动相机产品,并在2015年的IFA上带来了新版运动相机Pixpro SP360-4K。

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Pixpro SP360-4K与前代产品相比最主要的特点是增加了对于4K画质的支持,但是其机身采用的是单目摄像头的设计,如果需要拍摄全景视频,用户需要将两个Pixpro SP360-4K安装在一起使用,而柯达官方也推出了双机套装,包含有双机支架等外设。但是由于两个摄像机拼装在一起之后,两个镜头之间的距离太远,拼接出来的全景视频无可避免的会有接缝,且接缝处的近物也只能显示一般。同样的,由于需要组合两台相机才能拍摄全景视频,用户也只能通过柯达官方提供的Pixpro 360 Stitch进行视频的拼接。

Pixpro SP360-4K的双机套装(即可实现全景拍摄的套装)在国内的售价为6590元人民币。

4.理光—买相机送纸盒

理光S22222

理光在2015年底发布了旗下的全景相机THETA的升级版THETA S,在机身的两侧搭载有两个鱼眼摄像头,进而可以拍摄全景照片与视频。但是由于其仅仅搭载了两个1200万像素的图像传感器,所以其最高也只能拍摄1080P分辨率的全景视频。THETA S目前在理光的官方天猫店的售价为2799元,理光方面为还为用户提供了KIRORU360手机APP与一个纸盒VR眼镜,用户可以通过该款APP来观看自己拍摄的全景视频。

此外,理光方面也在近期宣布,将于今年9月的Photokina展会期间发布全新的THETA系列VR相机,而其新款VR相机将会支持4K分辨率的全景视频拍摄。

5.卡西欧—虽然需要组装但是我样子好啊

近日,卡西欧推出了新款的运动相机EX-FR200。这款相机采用了可拆卸的镜头单元设计,由镜头与机身两部分组成,搭载广角鱼眼镜头,拥有三防功能且支持4K分辨率的视频拍摄。

卡西欧全景22222

正是由于其采用了可拆卸的分体设计,两台FR200组合在一起还能够拍摄4K级别的全景视频,用户可以通过卡西欧官方提供的软件进行视频的拼接与处理。

6.三星—全景相机是个“球”

三星由于与Oculus方面合作推出了GearVR而在VR领域获得了一定的声望,而其在今年年初的MWC2016上还推出了一款全景相机Gear 360。该款相机同样采用了两个超广角鱼眼镜头的设计,最大支持3840×1920/30fps分辨率的全景视频拍摄。

三星3602222222

但是Gear 360只支持自家的生态系统,用户需要使用特定的三星手机才能进行远程控制。

7.LG—主打性价比你怕不怕

与三星一样,LG在新兴领域也有不少动作,同样是在今年的MWC2016上,LG展出了自己的头显LG 360 VR以及全景相机LG 360 Cam。LG 360 Cam也是采用了正反两个广角鱼眼镜头的设计,支持2K分辨率的全景视频拍摄与手机APP遥控操作。

LG3602222222

不过据外媒报道,这款相机的售价可能会在199美元,这样看来其性价比还是很高的。

8.卡尔蔡司—我们是手机盒子中的贵族

光学巨头卡尔蔡司在2014年10月推出了自己的首款VR产品——VR ONE,售价999元。不过,这就是一款简单的手机盒子,没有采用三星GearVR类的设计,除了搭载了自家的光学透镜以及采用了一个手机托盘的设计之外,这款产品并没有什么出彩的地方。

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唯一值得一提的是蔡司官方还配套推出了配套的手机APP,VR One Media、以及VR One Cinema。其中,VR One Media是一个内容分发平台,里面有一些全景视频与VR游戏,而VR One Cinema则是一个虚拟影院播放器,打开之后用户会身处一个虚拟的影院之中,而用户则可以在这个虚拟影院的虚拟屏幕上播放自己手机上存储的视频。

相机巨头抢占全景相机市场的优势与劣势

这样看来,除了奥林巴斯与徕卡暂无消息,索尼主打PS VR之外,国际上主要的相机厂商都已经通过运动相机或者是专门的全景相机切入到了VR领域。由于在光学领域摸爬滚打多年,相较为全景相机领域的初创公司,各大相机巨头们拥有一系列的明显优势:

首先,相机巨头们掌握着全球绝大多数镜头、图像传感器等核心光学器件的研发与制造技术,而这些产品又是全景相机最核心的部件。其次,在硬件之外,拍摄画面的优劣跟成像技术与图形算法也有很大的关系,相机巨头们经过常年的积累,各自都有自家独特的成像技术与图形算法。再次,在制造方面,佳能、尼康、卡西欧等相机巨头都拥有完整的产业链体系与配套的生产工厂。他们在生产全景相机等设备的同时并不会在供应链、配件商或者是产能方面产生太大的问题,再加上自有工厂与多年的制造经验,相机巨头们的产品品质也能够得到保证。

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最后,在进入数字时代以来,照片与视频的后期编辑显得十分重要,而各大相机厂商们在销售相应的硬件产品的同时,往往也都会配套推出相应的编辑与制作软件,各大相机巨头在软件领域早已摸索多年,且拥有大量的用户反馈数据,它们的配套软件在运行流畅度、功能性、稳定性等多个方面也都处于优势地位。

虽然相机巨头们在光学器件、成像技术、图形算法等领域拥有较为明显的优势,但是他们想要在全景相机领域重现当年的辉煌,也仍然面临着诸多挑战:

1.VR技术目前仍然处于早期阶段,其技术特点、产品特性、应用范围等诸多核心问题也尚未达成一致,所以在未来到底哪些技术能够决定竞争的成败还不明显。

2.在目前VR技术还没有大规模普及的今天,用户对于高品质VR内容的需求更大于对硬件产品的需求,而VR影视则又是一个全新的领域,其拍摄手法、镜头语言、表演技巧等诸多特征也并未形成。所以在内容方面,相机巨头们也需要从头做起。

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3.VR产业是一个需要多个领域相互配合的产业,包括头显、PC、手机、全景视频播放器甚至是体验店、外设等等,而这些配套的产业领域,目前还并没有形成完整的产业链,且相机巨头们也并没有在非相机的方向上表现出其他优势。

4.相机巨头们往往拥有多个产业,包括医学成像、办公产品等等,虽然消费级影像市场受到了手机等移动设备的冲击,但是在其他领域,相机巨头们的日子过的还算不错,在加上大型公司组织结构复杂、决策速度慢等固有弊病,他们在新领域的推进速度其实并不会很快。

结语:相机巨头优势明显 但谈胜负还为时尚早

从上述的盘点可以看出,不管是佳能、尼康还是卡西欧、理光,主流的相机厂商们都已经纷纷涉足VR领域,虽然目前相机巨头们的全景相机产品大都贴着运动相机的标签,但是随着VR技术的持续火热以及数码相机市场的进一步萎缩,相机巨头们觊觎VR市场的野心已经昭然若揭。

虽然巨头们在图像传感器、成像技术等领域拥有无可匹敌的优势,然而创业公司们也仍然在VR产业链的配合、内容制作、产品价格以及产品推进速度等多个方面拥有后发优势。

就在今天上午,美国知名的VR直播创业公司NextVR宣布获得了B轮8000万美元的融资,在抢占全景相机乃至整个VR影视/视频领域的这场争夺之中,仍有许多好戏将会上演。

智东西