VELODYNE850

百度投资知名激光雷达公司 加快自动驾驶布局

晓寒智能交通2016/08/17

智东西(公众号:zhidxcom) 文|晓寒 8月16日消息,全球知名的激光雷达公司Velodyne今日发布公 […]

智东西(公众号:zhidxcom)
文|晓寒

8月16日消息,全球知名的激光雷达公司Velodyne今日发布公告,宣布获得来自百度以及福特两家公司共计1.5亿美元的投资。

“这笔投资将会让我们更快地推出大规模量产的低成本传感器,”Velodyne总裁Mike Jellen在接受媒体采访时这样说道,此外,Jellen还表示这笔融资将会用于对其他半导体科技公司的投资以及其他的研究项目。

激光雷达是自动驾驶汽车一个极其重要的部件,它一般会被放置在车顶,在车辆行驶的过程中,激光雷达会不停的向周围360度的环境内发出激光射线,这些射线能够感应到所有的物体,例如汽车车辆、自行车、建筑、固定物体、马路道牙等。当激光雷达感应到这些物体之后,车载计算机就会通过特定的算法,识别出这些物体。当识别出周边物体之后,车载电脑再通过自动驾驶程序,为车辆选择合适的驾驶动作,从而实现自动驾驶。

谷歌无人车640

由于技术复杂,所以激光雷达与常见的超声波雷达(如我们车尾装的倒车雷达)相比,其价格非常昂贵。例如谷歌自动驾驶汽车上搭载的Velodyne雷达的售价为7万美元,百度与宝马合作测试的那辆自动驾驶的宝马3系GT顶部安装的Velodyne的售价也为几十万元人民币,高昂的硬件成本也是目前制约自动驾驶汽车发展的一大因素。

不过Velodyne自己也在努力降低激光雷达的售价,现阶段他们已经将其产品从数万美金降到了数千美金,此次拿到百度与福特的投资,将会帮助Velodyne加快其产品的量产进程,进而有望将Velodyne旗下的激光雷达的售价进一下降至数百美元。

对此,Jellen则认为百度与福特对Velodyne的投资将让整个自动驾驶产业受益。

Velodyne成立于1983年,最初是一家音像器材公司,其从2007年开始转入激光雷达领域,并因为谷歌自动驾驶项目采用了其64线激光雷达后而声名大噪。随后,Velodyne旗下的激光雷达先后又被百度、Uber、福特等十数家知名公司的无人驾驶项目所采用,并与Ibeo、Quanergy并称为三大激光雷达厂商。

眼下,汽车行业正处于电动化与自动驾驶化两个风口浪尖,一方面,科技巨头纷纷涉足汽车行业,谷歌的自动驾驶车队已经在美国多地行驶了数百万公司;苹果不断被爆出正在从事自动驾驶汽车的研究;百度、阿里、滴滴、Uber以及Lyft也先都先后宣布了自己的自动驾驶计划。另一方面,传统汽车厂商也全面迎战,财大气粗的它们一边争先恐后地在硅谷成立研发中心,大肆招兵买马,另一边则在大手笔地收购自动驾驶及相关的科技公司。

百度无人车640

百度自动驾驶项目起步于2013年,并于2015年12月14日正式成立自动驾驶汽车事业部,百度高级副总裁王劲担任事业部总经理,百度高级总监李震宇任副总经理,百度深度学习实验室主任林元庆兼任副总经理。王劲在自动驾驶汽车事业部成立发布会上宣布,百度自动驾驶事业部将聚焦于自动驾驶汽车的技术研发、生态建设与产业落地,计划三年实现自动驾驶汽车的商用化,五年实现量产。

此次百度与福特投资Velodyne也正是科技巨头与汽车厂商争夺自动驾驶汽车先机的一个真实写照。

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