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前盛大员工连续创业 拿下两部玄幻小说IP要造VR游戏爆款

四月硬创先锋 虚拟现实2016/08/25

智东西(公众号:zhidxcom) 文 | 四月 导语:在手游、网游市场爆发的十余年中,IP的重要性逐步凸显, […]

智东西(公众号:zhidxcom)
文 | 四月

导语:在手游、网游市场爆发的十余年中,IP的重要性逐步凸显,在运营层面甚至起到了决定性的作用。游戏中的IP,主要指取得文学、影视、热门游戏授权使用其角色、形象等所制作的游戏产品。

反观正在萌芽早期的VR游戏行业,“IP观念”依旧盛行,只是大多数创业者手并不具备IP资源,而原生打造一款IP更不是件易事。

当大多数开发商正对着IP望洋兴叹时,硬创先锋认识了一支在早期手握IP资源的创业团队,互联星梦。认识其创始人兼CEO张毅是在上海的一次开发者活动上,当时他介绍,针对《猎灵师》、《灵域》两款玄幻IP的VR游戏开发已进入到后期阶段,并计划兼容多平台上市。

随后,智东西来到互联星梦,与张毅进行了就创业与游戏开发进行了更深入的探讨。主要看点包括:

1、作为一家初创公司,互联星梦凭借哪些资源拿到成熟IP?
2、IP化的VR游戏在策划与开发过程中,积累了哪些经验?
3、在分发、运营阶段,应注意哪些策略?

一、几经坎坷的多次创业

与张毅的见面,是在他回北京第二日。上海活动结束后,他并没有立即赶回北京,因为他还要去赴另一个约,参加女儿的幼稚园毕业旅行。“马上就要升小学了,以后能陪她的时间更少了”,张毅言语间透露些遗憾。

实际上,去年5月在北京创立互联星梦前,张毅已经在武汉安家。为了这次创业,张毅选择了孤身一人前往北京,妻子和女儿则留在武汉生活,“一般两个月回家看一次吧,有时她们来北京看我”。张毅谈及与家人分隔两地的创业生活。

作为一名多次创业者,张毅的项目并不是一帆风顺。大学时期,因为参加盛大的首届CG大赛胜出,毕业后便顺利进入了上海盛大工作,曾参与《传奇世界》制作。两年后,不甘于大公司循规蹈矩生活,张毅回到老家湖北,在武汉开始了第一次创业,以游戏动画与美术外包作为主营业务。面向的项目多以海外地区为主,如设计刺客信条的手办等,公司月营业额曾达到百万规模。

但好景不长,到了2008年全球经济危机,订单骤减,很多前期项目还面临着追不到尾款的境地。张毅就此结束了第一次创业。这次创业,为张毅积累了较丰富的动画制作经验与相关海外资源。
更为重要的是,张毅结识了当年同在武汉创业,现互联星梦的种子投资人,互联网电影集团(IFG)创始人管晓杰。

随后,张毅与前期的一位海外合作商,在德国联合创立了一家图形图像的产品公司。正当业务快速发展时,张毅作为一名境外公司的联合创始人,又遇到了难缠的中国法律纠纷。最后无奈,只好再回到武汉,选择了页游生意。

不过,安逸的生活并没有束缚张毅心中对于创业的向往,“做外包,做乙方,什么都得依照客户要求,都是在卖苦力。我更想做自己的产品”。带着越挫越勇的躁动,以及对北京老友的信任和召唤,张毅一人来到千里之外的北京,重新创业,并将方向选定在VR领域。

与一般侃侃而谈、热血激昂的创业分子不同,与张毅的交谈过程中,他的回答都比较节制和冷静,无论是谈及过去的失利,还是介绍现在的优势。而眼前的这一书生现象,又让我很难与他口中,曾远赴德国,现在又与家人相隔两地,经历了起起落落,仍不惧失败的博弈者联系在一起。

或许,多年的创业生涯仅是磨去了他外表的棱角,但在内心仍不乏对创业的渴望和冲动。

二、凭什么拿到影视IP?

聊完了早期经历,让我们来看看张毅团队现在做的事。据他介绍,今年预计上线三款VR项目,包括两款根据IP策划的游戏,《猎灵师》与《灵域》;一款专为PSVR设计的休闲类游戏,《人类拯救计划》。

在此之前,团队曾开发过一款基于手势输入的VR游戏《猜拳岛》,去年在由Leap Motion、UNITY3D以及OSVR联合举办的开发者大赛上,获得了全球第三名的成绩。酷跑类《旋转跑酷之杰克与豆茎》已经上线Nibiru、暴风等平台,累计下载用户超过十万。《猎灵师》试玩版也已于上半年登陆GearVR、HTC等平台。

在IP资源上,《猎灵师》与《灵域》最初均来自同名玄幻网络小说,其中网络也有“《猎灵师》与《鬼吹灯》、《盗墓笔记》齐名的说法”。两部小说在连载平台上收获一定热度后,其中《猎灵师》的版权被互联网电影集团(IFG)收入囊中,并计划改编为同名电影;《灵域》则由爱奇艺改编成动画,在其平台连载播放。据介绍,《灵域》前两季的播放量已达到3.36亿次。

作为一家创业公司,如何能看似轻松地轻易收获两款成熟IP?这份资源,主要还得益于团队的种子轮投资方IFG。谈及与IFG创始人管晓杰的交情,张毅介绍,“我们最早在武汉创业认识,那时他也经历过一段坎坷时期,我拉过他一把;现在我创业了,他也给予来很大支持”。他表示,《猎灵师》的正式版将与电影同步上映,以获得IP的最大影响力。

三、影视IP的VR游戏化

虽然在早期就获得了得天独厚的IP资源,但这不是一颗定心丸,在内容策划、美术动画、关卡设计等后续制作上不可掉以轻心。实际上,IP同时也为团队带来了巨大的压力。“《灵域》,是我们和爱奇艺的第一次合作,并且他们也花了很多力气推这个项目,我们也不想辜负了这个项目”,张毅曾说道。

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针对《猎灵师》,张毅团队保留了原著小说中,民国时期各帮派明争暗斗的故事背景,以及盗墓、人物、法术、复仇等元素,定位于一款FPS 类法术VR游戏。

除了战斗类打怪升级的环节,团队还引入解迷、判断等逻辑元素。“这主要是考虑老外的口味 ,国内玩家偏向于刺激类打斗场面,但部分西方玩家更喜欢解密、沙盒等需要思考的设计”,张毅解释。

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在《灵域》方面,因为已经有相关动漫作品的成功试水,团队则将主推“玄幻+仙侠”两个元素。“总体而言,这是一款介于动漫电影和游戏之间的产品,更强调其美术效果”,张毅介绍。这种看来,《灵域》的模式可能更偏向于《仙剑奇侠传》VR版。

值得注意的是,虽然上述两款游戏都将以移动类VR产品作为主要发行端,但张毅一直强调其“重度体验性”。之所以称为重度游戏,“是因为该游戏有比较长的完整剧情,可以持续玩很长时间,而不是手游一样在碎片时间去玩”,张毅解释,比如《猎灵师》整体时长将在2-3小时内。

在选择平台方面,张毅表示,无论是从现有用户数还是发展趋势看来,移动端都具备更大潜力。而选择“重度类体验”的策略,在张毅看来,则属于差异化的竞争。

“多数开发者都会选择在PC VR上开发重度游戏,移动VR上开发轻游戏。大厂也趋向于这个思路,小公司和大厂在IP、制作实力方面都不能于大厂相比,所以互联星梦希望反其道而行之,获取竞争优势”,张毅表示。

四、更看重海外分发

在项目进度方面,据张毅介绍,《猎灵师》正式版将在9月初,与网络电影同步上映;《灵域》、《人类拯救计划》等游戏将在11月至12月左右推出。

在分发平台的选择方面,《猎灵师》首先将上线Gear VR平台,随后将登陆手机盒子、一体机等多个移动VR设备。早在今年二月,互联星梦已经拿到了Gear VR、华为VR、大朋M2、Pico Neo等移动端VR开发机,以提前做好各平台的兼容和适配,内容将同时支持手柄操作和触摸板操作。此外,从张毅的朋友圈来看,《猎灵师》已于与Oculus签订合作协议。

关于市场方面,张毅表示,结合Gear VR用户数据来看,海外用户基数已达到百万规模,并且国外用户的信用卡支付习惯已经形成,因此主要营收可能来自海外。

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(办公室一角,摆放的开发机)

《人类拯救计划》完成后,将先上线索尼PSVR平台,后续再分发到其他平台。此外,不局限于固有的IP模式,张毅透露,团队还在重点策划一款“手游+VR模块化”的游戏。据其介绍,该款游戏设计的初衷是“更大程度地降低用户玩VR游戏的成本”,这其中的成本不仅局限于硬件购买,还包括教育、时间和触发成本。

在面对大多数开发商都头疼的“盈利模式”时,张毅表示了其无奈,“免费的话,肯定各平台都愿意你上;但如果按照手游的“免费+内购”模式,现在平台的广告业务、用户的支付模式根本不成熟”。现阶段,张毅团队依靠版权金,即预分成的合作模式盈利。对于一些重度游戏开发者看好的线下店模式,张毅表示,相应版本也在尝试中。

五、其他战友

据张毅介绍,目前团队约30人左右,其中联合创始人段骁坤,现主要负责设计与美术把关,担任主美,曾在中央美院执教,曾任职于迪斯尼互娱、水晶石数字等。游戏主程高伟会,13年开始开发VR游戏,曾参与VR试衣镜,体感游戏等项目,具有5年Unity 3D开发经验。其它成员之前曾参与央视广告制作、各平台游主美,曾是中央美院的老师,曾任美国迪士尼互动娱乐美术总监。

融资方面,在今年4月,互联星梦完成了800万元的天使轮融资,由达晨和掌趣创享投资。

六、结语

四月

整体而言,互联星梦背借助其IP资源优势,以及团队专注与精工细作的风格,其作品值得期待。采访结束后,我体验了《猎灵师》在HTC Vive上的线下试玩版。其画面效果与动画帧率都属佳品,但在情节方面较单一。据张毅介绍,正式版在引入情节和人物关系后,能更具可玩性。

另一方面,就移动端VR游戏的实际体验效果,我仍存在一些担忧。受限于安卓手机本身发热量大的先天短板,通常情况下,手机盒子类的VR游戏体验时间仅能维持10分钟左右,要达到移动端的重度体验似乎比较困难。当然,近日也不乏一些好消息的到来,比如Note7+Gear VR2的发布,以及谷歌Daydream产品可能近期落地等。

在谈及互联星梦的预期时,张毅意味深长地说道,“这大概是我最后一次创业了吧”。希望历经起落和挫折后,仍不乏激情和梦想的创业们能终如所归。


 

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