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遭大疆打压太无奈 无人机大军跳进另一片血海

四月人工智能 头条2016/09/18

智东西(公众号:zhidxcom) 文 | 四月 导语:中秋过后,秋意渐浓。八至十月的金秋时节,正是无人机厂商 […]

智东西(公众号:zhidxcom)
文 | 四月

导语:中秋过后,秋意渐浓。八至十月的金秋时节,正是无人机厂商每年推陈出新的重要节点。在今年的推新浪潮中,更加小巧的“口袋无人机”趋势明显,且价格相比去年的同期产品有增无减;无人机方向的创业者似乎是发现了一个新大陆,但蜂拥而至的玩家已经让这变成另一片创业血海,而且未经市场考验。

“口袋无人机”通常是指体积小巧,通常具备折叠式结构,可轻松收纳进背包,甚至口袋的无人机,同时具备一定主流的航拍能力。实际上,口袋无人机并不是完全的新兴品类。早在2013年,汕头澄海区的玩具厂商们就曾推出来形态类似的航模产品。在过去的几年里,定位于航拍,以智能化功能为优势的无人机厂商,却鲜有尝试该类产品。

一、一时间,迷你无人机扎堆而出

但在今年,无人机厂商却不约而同地将迷你型作为主推产品。据智东西不完全统计,已推和计划今年推出“口袋无人机”的厂商就有七家,其中既包括大疆、昊翔、零度指控、腾讯与深圳零度等主流厂商,也有曼塔、零零无限、博瑞空间等创业品牌。

1)零度智控

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今年五月,零度智控首先在贵阳“数博会”发布DOBBY,该机收起尺寸为135*67*36.8mm,可折叠式结构,整机重量199g,970mAh电池提供约7分钟飞行。搭载骁龙801芯片方案。

提供GPS/GLONASS卫星导航,光流摄像头+激光室内定位方案,内置1300万像素摄像头,镜头视场角为75度。官方数据显示,摄像头调整角度范围在-90°至22.5°。但据某媒体评测显示,DOBBY并不能通过手机调控镜头角度。售价2399元,产品于七月初正式发货。

2)曼塔S6

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今年八月,深圳无人机初创曼塔在北京推出S6,该机收起尺寸为138*79*26.8mm,可折叠式结构,整机重量230g,1400mAh电池提供约9分钟飞行。售价2199元,产品于九月底发货。

提供GPS/GLONASS双卫星导航,光流摄像头+红外室内定位方案,内置1300万像素摄像头,镜头视场角为117度。

3)昊翔YUNEEC Breeze(轻风)

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今年九月,昊翔在苏州推出Breeze(轻风),该身机尺寸为196*196*65mm,机臂不可折叠,轴距240mm,整机重量385g,1150mAh电池提供约12分钟飞行。

提供GPS/GLONASS双卫星导航,光流摄像头+红外室内定位方案,内置1300万像素摄像头,摄像头调整角度范围0至90°度,可手机操控调整。售价3299元,产品已正式售卖。

4)零零无限Hover Camera

hover-camera-drone-14早在今年五月的GMIC会议上,来自初创团队零零无限的Hover Camera已经进行过首秀,后在本月的杭州G20会议上也露过脸。Hover Camera在普通四旋翼机身基础上,附加了方形的保护罩,整体外形像是“录像带”或“书本”,采用对称式折叠结构。

整体重量约300克,1100mAh电池可提供约8分钟飞行。内置1300万摄像头,可实现0至90°度镜头旋转。搭载骁龙801芯片。据悉,该款产品约在10月初正式上市。

5)腾讯&深圳零度

577f6c10d1072-thumb空影YING无人机项目是由腾讯互动娱乐事业群与深圳零度联合研发和运营,早在年初的CES2016亮相。同样基于高通骁龙飞行(Snapdragon Flight)平台制造,内置骁龙801处理器。

据悉,空影轴距为250mm,采用折叠式结构,整体机身重量为410g,内置1300万像素摄像头。据悉,该产品也将于10月初正式上市。

6)大疆Mavic

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在刚结束的德国IFA展上,传出了大疆也将推迷你无人机的消息。大疆方面在接受采访时也表示,看好迷你无人机市场。

据国外科技网站《The Verge》指出,DJI Mavic或将于9月27日纽约举行的某活动中揭晓。

DJI Mavic或采用折叠式设计,包括4K分辨率的摄像头、300米的Wi-Fi遥控距离、650克的重量、基于Android系统的信号发送设备、3830mAh11.1V电池,可搭配双轴万向节等。

从以上信息可以看出,迷你无人机热潮并不是空穴来风,已成为各无人机厂商的重要战略布局,产品的发布时间节点也十分集中。

可以预见,厂商们对于口袋无人机趋之若鹜的热情将有力推动市场的发酵。但冷静来看,在普通消费级无人机还未形成稳定市场需求时,一批小型化(意味着续航时间更短、抗风能力更弱)的冒出,其实用价值是否经得起推敲和论证?产品优势与不稳定性有哪些?价格居高不下的制约因素是什么?诸多问题极具探讨意义。

二、大疆的打压和错位竞争

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前文已经提及,迷你型的无人机航模已不是什么新鲜事。但具备航拍、跟拍、图传等智能化技术的无人机迷你化,是在移动芯片集成化,在手机操控技术成熟后才衍生出的产品。

从市场的竞争态势看,选择迷你折叠型方向,则更像是无人机厂商在面对寡头打压的折中之举。

“此前的最大壁垒是生产出来没有销售渠道,大疆占据全球近八成的量,这个数字给我们带来了巨大压力”,某厂商CEO说道。

在智东西采访的数家无人机厂商,均表示受到过大疆在销售渠道方面的打压。“类似上下合盖,在无人机中的普遍设计元素,大疆都能借此专利原因让京东下架他类品牌产品”,有厂商透露。凭借大疆“Phantom精灵”系列的巨大销量,350mm轴距类的无人机供应链条已十分成熟和完善,成为大多无人机厂商争先效仿的型号与标准,但该类产品在上市后遇到的渠道竞争和打压也难以回避。

于是,避免直面竞争,找到差异化方向,则是大疆之后众多无人机厂商的首选。同时也是无人机厂商们,争先恐后推出迷你无人机产品的更深层原因。当然,虎视眈眈在风口观望的大佬并不会落后太多。

暂且先抛开缺乏技术性的玩具无人机。在现有品类中也不乏迷你无人机原型参考。其中一种说法是,目前几款迷你机仍是以“Phantom精灵”为模板设计的缩小版;另外,也有无人机厂商表示,现在的迷你无人机更多仿照法国Parrot类似的产品。Parrot,虽然一直定位于玩具品牌,无人机尺寸多在200mm以下。但其价格并不便宜,市场份额也是大疆之后的最为有力的竞争者。

当然,迷你无人机并不完全是厂商们生搬硬造的产品。从市场需求与行业痛点来看,迷你型无人机仍是十分合理的,至少按照厂商的说法来说是这样。

常见的官方说法是,“迷你无人机的出现,让无人机市场存在的几大痛点都得到了较好解决,包括便携性、安全性、易操控性等”。

三、便携但不一定安全

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实际情况真如厂商所言,或如我们所感受到的,体积小了就真的一定安全和易掌控吗?

就此问题,智东西采访了相关技术人员与专业飞手,从迷你无人机的消费需求、结构特性、工艺要求、生产难度等四个方面进行更专业地分析。

口袋无人机设计,受限于飞行距离与续航时间,还无法达到航拍要求,多以自拍或近景拍摄为主。从功能层面来说,口袋无人机更像是自拍杆的延伸,多使用手机作为遥控器,较普通无人机产品,减少了用户携带的设备和出行负荷。

“专门拿无人机来拍照那还是以显摆为主”,有无人机爱好者表示。就消费心理来看,口袋型无人机主要切中了年轻消费群体追赶潮流和科技的倾向。

迷你型无人机多采用折叠式结构设计,但也有例外,如昊翔推出的轻风Breeze。

折叠式设计是最有效的减少尺寸的一种方式;但另一方面,按工业级无人机的制造要求,机架必须保证一体式才能确保其稳定性,因为折叠螺丝都会对飞行造成影响。换句话说,折叠式结构牺牲了无人机的原有结构和稳定性。

案例分析:零度智控-DOBBY(左)&昊翔-Breeze(右)

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从外型设计来看,DOBBY采用了折叠式的机臂设计,折叠收起后基本与5.5寸手机同等大小,携带方便;Breeze采用机架一体式设计,需要放置指定收纳箱中,以保护机身和机翼;并占用了更大的空间 。

从飞行体验来看,DOBBY采用较短的机翼,需要配备更大转速的电机,飞行时噪音较大。同时抗风能力较弱,续航时间较短,有用户曾表示,“手靠近机身时,其飞行方向都可能发生倾斜”。Breeze的飞行体验更稳定,实际时间约10分钟左右,在机臂和机身底部设置了散热孔。

在与昊翔人员交流时,为保证机臂处的散热孔是其保留一体化设计的原因之一。实际上,迷你型无人机受制于较短的续航时间,理论上发热并不会是太大的问题。但就记者体验,飞行一定时间后,机身的发热量仍较明显。

据专业人士介绍,散热设计主要看发热零件的布局,如果折叠设计导致电机调速部分不能安装在电机或者机臂部分,会造成中央部分机身集中过多热源,产生散热不良问题。目前主要发热部件是电机调速器,无线模块,主MCU,需要通过合理的布局来使得热源尽可能分散。

当然,无人机的散热性能还图传、芯片性能有关,将在后文详述。

具体而言,无人机小型化后将造成续航时间缩短、室外抗风能力减弱,虚位增大等问题。
1)较小的桨叶设计导致了空气动力的效率较低,使得单位功率产生的升力较小,轻量的机身也限制了的电池的容量,进一步减少续航时间。

意味着,你摆拍了几分钟,盘旋了几百米后,无人机就更换电池或充电。因为无人机通常在电量30%左右会提醒返航,频繁的起飞和降落下也将很耗电量,所以官方显示的理想续航时间还需打上一定折扣。

2)轻重量的机身和翼载荷也使得抗风能力通常在3级左右。

在实际飞行过程中,小型无人机的稳定性问题可能暴露得明显。如笔者的一位朋友,曾因为采用掌上起飞手掌未放置水平,而失去平衡导致机桨划破手指。

2)由于采用折叠式结构,最致命的一点是将导致各零部件的虚位增大,降低机体的抗疲劳性,减少无人机的使用次数。由于无人机的相关传感器精密度要求很高,所以结构上毫分之差的影响将放大后体现在飞行性能上。

此外,采用手机APP 操控,可控性和体感反馈远不如手柄遥控器,也将一定影响到用户体验度和操控的准确度。

四、2000块,你是买个相机还是空中自拍杆?

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如果以上的问题都可通过算法和技术手段在较短时间内得到解决。那么,相对高昂的成本和售价则是迷你无人机推向市场的最大门槛。

“三千多,太贵了。要知道在DJI精灵2大卖的那个年代,模型玩具厂已经在销售迷你无人机,现在配备摄像头的玩具无人机只要500多”,“太贵了”,是大多数无人机爱好者听到价格时的普遍感受。

“汕头澄海区的那批玩具厂商也能做出类似的产品,价格在400-500元左右,抗摔能力可能比品牌机型更好,也具备拍照功能,只是清晰度和画质差一些”。

虽然在性能方面,玩具厂商与无人机厂商仍存在一定距离。但当外形相似的产品摆在同一货架,或同一个导购页面时,缺乏专业辨别能力的消费者将选择低价。当然,这种现象主要基于中国式的消费习惯。在美国、欧洲等海外市场,2000-3000元的高价效应可能不会这么明显。据国内主流电商平台显示,现在可保证正常发货的迷你无人机月销量在700-800台左右。

通过成本分析,迷你型无人机的成本高主要是芯片开发和动力元件方面占了大头。前期,包括手机App开发、适配的微型芯片与飞控需要较大投入。 此外,还包括芯片专利授权、市场推广等。

“如果有厂商现在能提供大幅缩减成本的方案,会很快成为市场领导者”。有厂商判断。

在无人机芯片选型方面,据智东西了解,现可提供落地方案的厂商包括高通、英特尔、华为海思、联芯四家,此外,英伟达、三星、全志等也正在积极布局和推进当中。

据已推出的迷你无人机产品来看,多采用高通Snapdragon Flight主板,这是基于骁龙801的无人机芯片方案。据厂商反映,该平台的优势在与集成度较高,基于此前手机方案的经验,高通801的散热性能较好。但另一方面,采用该方案,也将面临一定的专利授权费用,以及较高的生产费用,对于相关配件要求较高,图像处理能力有待提高。

就工艺来说,迷你型无人机要求更精密。由于尺寸缩小,内部结构更紧凑,集成度也大大提高。这对于PCB(电路板)等设计都增加了不少难度。装配方面,精密度要求高,部分装配难度接近于数码相机或者平板电脑、手机的水准。这也将在一定程度加大生产制造成本。

此外,由于迷你无人机适应室内飞行,需配备相应的光流定位方案,而采用红外/激光两种辅助方式,前者在成本上也可降低不少。在精度度方面,虽说红外相比激光较差,但从体验来看,识别的准确度和反馈更大程度上取决于算法层面。

在供应链资源,由于迷你无人机未广泛普及,其相应的供应链条较为稀缺,而此前具有模型的生产供应链条积累的厂商将更具优势。

五、结语:大势所趋还是泡沫浮生?

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在众多智能硬件产品中,无人机作为少数能形成稳定用户群体和社区文化的品类,其市场规模和消费潜力仍值得不断深挖。但趋之若鹜、同质化产品的扎堆现象也在一定程度反映出市场的浮躁,可行性分析不足。至于为什么这么多人趋之若鹜,原因有几方面:

一、前面说的,和大疆等主流厂商形成错位竞争。

二、便携、近距离悬空自拍,被YY为一种需求。

三、此外,迷你型无人机也有可能是to VC的一种模式,创业者亟需弄出一个产品让投资人看到,找回信心,同时用获得的融资做其它周期更长的事情。

上面我们列举的这几家创业公司的业务就大多不只这一种业务,迷你型无人机只是单品之一。根据今年的投资数据显示,资本市场对于无人机领域的热情明显减弱,这时需要一剂强心针重振投资人信心

显而易见的问题也很多,不够安全,不够便宜,不够实用,这三大痛点成为市场考验迷你型自拍无人机的拦路虎,有几人能迈得过去?

看似平静的市场却暗藏汹涌的争夺,谁都不想错过新的风口和市场机遇,迷你型无人机既是一种新兴品类的探索,更是是众厂商在寡头垄断环境下的求生突破。而与此同时,大疆或许也正在暗中观望,等待时机成熟时放手一搏。

根据摩尔定律,成熟类电子产品最终将迈向集成和小型化趋势。不过,前提是消费需求的真正兴起和周边供应链的协同完成。无人机并不像手机,还无法成为不可替代的消费品。

此前国外类似Zano等一系列小型无人机众筹后都销声匿迹甚至走向破产,说明无人机小型化的供应链条仍存在许多短板和缺块。而某主流品牌的小型无人机底部摄像头的软排线仍清晰可见,在一定程度上反应出在品质和集成化方面,厂商们需要更加谨慎和重视。


 

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