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苹果要买下迈凯伦 至少有这五大理由!

国仁头条 智能交通2016/09/22

智东西(公众号:zhidxcom) 文|漠影 昨天晚间,英国金融时报《FT Times》的报道惊爆了汽车科技圈 […]

智东西(公众号:zhidxcom)
文|漠影

昨天晚间,英国金融时报《FT Times》的报道惊爆了汽车科技圈,“苹果或拟收购赛车品牌迈凯伦”,这一信息的爆炸性在于,如果消息属实,则意味着苹果造车计划已经进入实质性的阶段。

金融时报对消息源于三位知情人士的透露,据称谈判几个月前就开始了,在过去2年多时间里,苹果一直在开发自动驾驶汽车,这已经是几乎公开的秘密,现在它考虑全盘收购迈凯伦,或者进行战略投资。

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为什么苹果会可能选择收购迈凯伦,很多原因在之前已有预示,除了苹果对汽车制造技术的强烈诉求,天时地利等各方面都有其原因所在。

从福布斯等海外媒体的分析以及苹果的现状看,至少有这几方面:

一、苹果需要造车技术和专利

苹果制造的是高端大众型消费电子产品,迈凯伦制造的却是顶级汽车,它们为什么要走在一起?要制造完整的汽车相当复杂,一些新企业曾经尝试进入汽车产业,但是它们不断向我们证明:失败居多,成功者少。如果与内燃机汽车制造商携手合作,苹果开发汽车就会变得更容易一些。遗憾的是,对于苹果来说,过去15年的成功经验可能会成为障碍。

大多的中型、大型汽车企业不愿意被苹果碾压。今年年初时,有报道称苹果已经与宝马谈判,它试图借用宝马的碳纤维底盘技术,宝马i3和i8使用的正是这种技术。碳纤维硬度高,重量轻,特别适合电动汽车使用。最终谈判不成功,原因未明。

如果苹果寻找的是汽车碳纤维技术,那么迈凯伦再适合不过。1981年,将碳纤维带进赛车运动的正是迈凯伦,当时它推出了MP4/1,现在这种技术已经成为高级汽车竞赛的标准。另外,将第一辆碳纤维汽车送上路面的也是麦凯轮,它曾推出1994 F1,现在所有在公路上行驶的迈凯伦汽车全都使用这种材料。

除了碳纤维,迈凯伦还拥有强大的汽车电子技术。迈凯伦的应用技术部门提供软件、电子控制单元、传感器、显示屏、数字记录器,它们用在许多赛车上,迈凯伦还为方程式E赛车提供全套标准电子套件。

二、迈凯伦的品牌合苹果胃口

从众多例子都可以看到,苹果希望自己的产品是定位中高端的大众消费品,无论是Apple Watch还是iPhone都是,同时苹果又通常会在某一领域彰显在相应领域的顶级制造商的品牌形象。比如在打造Apple Watch的过程中,就招募了来自Burberry、耐克等奢侈品和运动品牌的高管加盟。之后在配件上则与饰品、爱马仕品牌等结合起来。

同样,在进入造车领域的时候,苹果一定也希望在品牌上有这样自上而下的打法,而超跑赛车领域的迈凯伦符合这样的品牌调性。

迈凯伦制造570、540、675、650系列超级跑车,还生产售价100多万美元的P1系列跑车,它管理着迈凯伦-本田F1车队,拥有强大的车内计算系统、汽车工程服务、碳纤维、铝合金技术,苹果真正感兴趣的是技术,而不是销售汽车的部门和F1车队。目前还不知道苹果与迈凯伦在谈论时交易有没有包括路面汽车部门“迈凯伦汽车(McLaren Automotive)”。

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三、迈凯伦现在的日子并不好过

放眼当今年的汽车市场,销量不多的汽车制造商都面临困难,迈凯伦虽然亏损,但是它的财务状况看起来并没有那么糟糕,只是最近一段时间比较困难。

迈凯伦汽车的销量不断增长,但是自从2015年采用本田的新引擎之后,F1车队表现不佳。2013年年末,沃达丰拒绝继续赞助车队,自此之后,迈凯伦F1车队就再也没有赞助者。每年迈凯伦需要投入几亿美元运营F1车队,这笔钱无疑是一大负担。

去年,迈凯伦汽车生产了1654辆汽车,营收4.5亿英磅,它承诺未来6年将会投资10亿英磅用于研发。迈凯伦技术集团2014年营收2.65亿英磅,税前亏损2260万英磅,之后再未公布过财报。控制集团的是董事长罗恩·丹尼斯(Ron Dennis),Mansour Ojjeh,以及巴林岛主权财富基金Mumtalakat。

四、苹果不差钱迈凯伦很便宜

消息人士称,迈凯伦目前处在亏损状态,它的估值介于10-15亿英磅(约86-130亿人民币)。而苹果拥有2000多亿美元的现金储备,2014年它花了32亿美元收购Beats,从资金投入上来看,收购迈凯伦对苹果毫无压力。

另一方面,苹果大多的现金放在海外(美国之外),如果用这些钱来收购企业无疑是明智的一步,因为将钱运回美国需要支付大量的税收。 一旦苹果真的收购迈凯伦,它可能会改变内部项目的前进方向,更加重视高性能汽车;或者苹果只是为了谋夺非常酷的技术。

如果真的收购成功,它将是继Beats Electronics之后苹果最大的一宗收购案。2014年,苹果以30亿美元收购音频产品集团Beats Electronics。 年初时,苹果向滴滴出行投资10亿美元。到目前为止,苹果发起的最大股权投资交易就是投资滴滴出行,回看过去,苹果不喜欢大宗交易,到了库克手中,苹果的做法似乎有所转变。

五、为什么是迈凯伦?

其实苹果的许多顶级高管都是汽车爱好者。苹果首席营销官Phil Schiller拥有一辆迈凯伦汽车,服务部门主管Eddy Cue是法拉利董事会的成员,苹果顶级设计师Jonathan Ive曾经表示,他喜欢宾利阿斯顿·马丁汽车。为什么收购对象是迈凯伦?除了前面提到宝马具备而不愿意合作,迈凯伦同样具备的碳纤维底盘技术,对这家英国F1赛车公司的好感应该也是一方面。

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苹果设计副总裁Jonathan Ive本人也是英国人,作为老牌工业帝国,英国在汽车工业有很深厚的功底,特斯拉最早的车型就是通过英国的另一个跑车品牌“莲花汽车”的工厂进行生产的。而迈凯伦集团在英国工程和技术界名列前茅。

另有一种说法,苹果汽车研究团队发送了一些变化,原团队主管Steve Zadesky年初时离开了苹果,现在接手项目的是苹果老将Bob Mansfield,Bob Mansfield调整了研发方向,苹果现在关注的是自动驾驶汽车的底层系统,而不是开发电动汽车。要加速汽车项目的进程,必须注入一针强心剂。

结语:等待靴子落地

到目前为止,苹果还从未公开承认过汽车项目的存在,金融时报的报道中也称苹果和迈凯伦双方都拒绝对此消息置评。(新闻Update:迈凯伦发言人最近对外表示:“我们可以证实迈凯伦没有与苹果就任何潜在投资进行讨论”,但没有透露更多细节。)

一直以来苹果每进入一个新的领域,都是“闷声憋大招”的做派,同时也会不惜重金全资收购关键的技术团队,比如在iPhone领域的核心,“处理器技术”、“指纹识别技术”都是来自全资收购的团队,在造车领域,拿下这样一个标的应该是稀松平常的事,但与这两者不同的是,收购迈凯伦这样的世界知名跑车品牌,显然无法那么低调地进行,也会让造车仪式正式公之于众,我们等待这场谈判的结束和结果落地。


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