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硬创先锋刘雪楠:十年机器人梦 用技术打造中国创造

四月人工智能 硬创先锋2016/11/01

智东西(公众号:zhidxcom) 文 | 四月 Sharpay 导语:十年前,毕业于哈工大的青葱少年刘雪楠因 […]

智东西(公众号:zhidxcom)
文 | 四月 Sharpay

导语:十年前,毕业于哈工大的青葱少年刘雪楠因为比尔盖茨的一句话而开始了机器人领域的创业之路。十年后,康力优蓝虽中途也历经坎坷,所幸这家公司不但生存下来了并且运营良好。

康力优蓝机器人于2007年进入智能机器人研发领域,前期产品以早教娱乐类机器人为主。其名字中的“康力”与“优蓝”分别是其背后主要投资方康力电梯和紫光股份,这是一家背靠两家上市公司的科技公司,这也是老刘近10年创业之路的最好见证。

康力优蓝同时也是英特尔技术在机器人领域的应用核心伙伴之一,站在奋斗十年的节点上展望未来,还是要靠产业通力合作,共同发展。

十年创业:握住行业拐点

创始人刘雪楠毕业于哈工大市场营销专业。“我们当时是哈工大这个专业的第一批毕业生”,老刘回忆。初入社会后老刘一直在一些大公司担任营销管理的角色。基于对营销的理解以及受到比尔盖茨当时对于“机器人将改变世界”等慷慨激昂发言的影响,刘雪楠决定将自己投身于机器人行业创业领域。2007年,康力优蓝机器人的原型首先在深圳成立,随后迁往北京。

据老刘介绍,在此之前他还尝试过其他领域的创业,但由于经验不足并没有坚持下来。但对于机器人的想法却不一样,当时看来人工智能等概念还是过于超前,也曾经历了创业低谷,资金短缺。后来四处打探和多方资源,终于在2009年引入了新股东和资金,并重新在深圳注册成立了杰思谷科技公司,后来陆续引入了清华紫光、康力电梯等股份后终于将公司日益壮大,并在创业过程中获得了国内服务机器人公司的第一个ISO9001认证,紧接着成为国家服务机器人标准组的成员单位以及国家机器人检测人员联盟的成员。

在采访中刘雪楠说到,初次在北京创业时因为时间过早,人们对于机器人领域在未来会成为主流的意识并不强烈,当机器人科技开始成为一种主流时已经比自己在北京创业时间晚了近五年,因此初期一直受挫,也因此受到启发,在考虑一件长远的事情时一定要对时代热点的时间进行一个准确的预测。随着产业发展,人工智能开始逐步进入产业线,也开始走近人们的生活,这便是机器人产业能够正式进入大市场背景的关键拐点时刻。

产品优势:全线系列 机器人也要模块化

刘雪楠介绍说,从2007年初次创业成立智能服务机器人的公司的时候,就想把自己要研发的机器人定位在商业化的方向。公司自成立发展到今天,已成功研发了一个自有系列化的产品以及一个综合的服务机器人产业生态。公司自有化的产品目前已经有四个系列,其中最早期的第一个系列,叫“跟屁虫”,是一个外观可爱并且是在桌面进行服务和交流的小型机器人系列,由于功能的局限性,很多用户将其定位成玩具。

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(康力优蓝最早一代产品“跟屁虫”,可实现人机对话与交互。后结合不同动漫卡通形象进行外形迭代)

后来又研发了爱乐优、优友系列机器人。同一个系列的机器人在外观上都是迭代的,机身采取模块化设计,躯体部件都可以拔插摘取和安装。刘雪楠强调,这个模块化设计的意义在于将复杂化的形态变成模块化、定制化的形态,可以为产品的组装、检测带来便捷,满足整个产品的消费者的个性化定制。其中1.28米高的爱乐优版本,因植入英特尔的RealSense实感技术率先实现了人脸追踪、表情识别、物体识别等差异化功能。现在,该系列机器人已与幼儿启智教育、智能家居控制、远程监控、智能信息提醒、健康管理等行业应用领域进行初步合作。

据刘雪楠介绍,家庭版爱乐优在国内有小孩的家庭中接受度较高,属于公司的明星级产品。现出货量超过十万台。

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(经典款:爱乐优)

要to B:ODM定制满足不同服务需求

在采访中我们了解到公司的商业模式主要包括ODM定制,ODM后期收益,销售收益,自营品种收益和表演租赁等。据刘雪楠介绍,公司在今年开始推广ODM定制服务,主要客户包括了银行,移动通讯,医疗,养老,智能家居控制等六至七个方向。其中包括创维、华为、中移动等可透露厂商。不过刘雪楠还是强调,家庭型机器人仍是未来AI的一个主流方向。

在刘雪楠看来,康力优蓝公司与其他机器人公司最大的区别在于,自己绝不仅仅是一个卖产品的公司,还要搭造的是私人定制和私享定制的机器人服务生态系统,这不亚于过去电脑时代的Windows和Office。“过去仅仅局限在信息级,机器人除了信息还有行为,包括眼耳鼻舌身意,机器人会有人类的六觉,公司要提供实体工具加虚拟的软件系统,才可以被叫做私人和私享定制。即机器人通过动作和服务,配合服务不同行业不同领域,将技术模块化、技术系统化,让商业和个人消费者都可以很便捷的创造给自己服务的机器人以及相关的机器人服务”。对于机器人,做了十年的刘雪楠很有一套自己的见解。

情怀:中国的机器人还得自己造!

在康力优蓝的后续to B产品中,老刘仍坚持轮式传动结构。对此,他判断,“除了那种很小的类似玩具的机器人,大型的动作型机器人和步态行走机器人三年内都不是发展的重点”。老刘进一步解释,步态行走或动作型机器人有重大问题需要解决,一个是如果体积做大,机器人研发和生产成本会很高,成本又仅是一道门槛而不是根本问题;最根本的难题是如何确保机器人的安全性,大型动作和步行机器人很可能在与人交互时伤到旁边玩耍的孩子,因为还没有任何一个国家乃至机构解决机器人上下肢体的平衡问题。

机器人在大多数眼里可能仅是一项娱乐消费品,但在老刘眼里,他还看到了这类产品背后更深的隐患。“机器人和人一样,也具有民族性和国籍性。试想这样的场景,当机器人发展成为家中的必备品,拥有千家万户所有信息的机器人如果被远程黑客端控制,机器人只需接收将水杯里的水倒在家中的插线板上,就会引起千家万户集体爆炸。更不用谈及盗窃隐私或财产”。这并不是危言耸听,服务机器人过多依赖国外技术和产品,尤其在被大范围使用后,被盗取数据或被黑客攻击的场景并非难以想象。

基于此,老刘认为中国的机器人产品更应该自己造! 通过与各类人士接触,刘雪楠发现服务机器人的产业技术突破重点与手机、电脑将是颇为一致的。手机、电脑行业的突破点几乎全在应用级别上,因此,做家庭服务型机器人要“眼高手低”,“眼高”是指眼光要高远,“手低”则是指实际应用一定要贴近消费者需求,不能够本末倒置。

合作:取得品牌方的信任

在合作层面,康力优蓝已与多家品牌方达成合作,如英特尔、微软、华为、中科院、科大等,涉及业务和技术两个层面。

商业合作领域,康力优蓝成功进入中国移动、华为、TCL等供应商名单。据了解,爱乐优U03s已被华为Open Life智慧家庭生态圈指定为核心控制端;同时被创维指定为智慧生活系列产品的核心控制端。

与英特尔等科技巨头的合作,则更偏向于产业战略和技术层面。技术上,康力优蓝机器人搭载了英特尔RealSense实感技术组件。刘总表示,英特尔RealSense实感技术组件在3D场景识别、人脸识别、物体识别方面有优势,未来将是机器人身上最为重要的功能构成。

据了解,康力现已成为英特尔在线业务部的合作伙伴,联合平台上的顶尖机构、实用化企业和组织联盟,共同推动中国服务机器人操作系统的发展。此外,凭借英特尔在线业务平台提供的宣传机会,康力的机器人在去年底《唐人街探案》的首映式展台区和观众亲密互动,收获了更多的认知度。

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提到的英特尔在线业务平台,是指英特尔为支持中国创客而搭建的完整B2B在线平台。它支持创客快速开发智能硬件,提供共享经济的模式连接产业链,可为合作伙伴提供技术与工具支持、资源对接、市场推广、云服务升级等联合众多生态合作伙伴的全方位支持,共建智能硬件与云服务结合的产业生态。

此外,为鼓励中小型技术公司和个人创客,英特尔在线业务部还推出了一个更偏向技术支持和服务的协作平台——硬享公社。可提供完整的项目流程管理和模块化支持;完备的官方开发知识和工具支持;英特尔工程师技术支持中心15分钟极速响应支持;大数据分析提供关键决策支持以及互助协作交流平台的搭建等。

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据刘雪楠介绍,目前康力优蓝公司已经初步形成一个生态链,与各大企业和机构共同朝着服务型机器人方向努力。

结语

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跟机器人作了十年伴,表示后续还会朝着这个方向前进,并不断融入雷达定位、实感识别等新技术。这就是看似固执,但却能适时接受新思想,随机应变的老刘。近两个小时聊下来,我们能感受到刘雪楠在十年创业过程中积淀下来的,对于机器人那种十分具体和生动的情谊。

但另一方面,老刘也意识到国内家用机器人产品的消费意识还有待普及,市场存量也较有限。那么,在这个时间节点上,从C端向B端的尝试和初探不失为一次转机。

 


 

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