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未来家庭入口 京东已打开离市场最近的那道门

国仁京东智能:遇见未来--智能语音的裂变 头条 智能家庭2016/10/27

智东西(公众号:zhidxcom) 文|国仁 京东现在市值已经到380亿美元规模,相比2014年5月份登陆纽交 […]

智东西(公众号:zhidxcom)

文|国仁

京东现在市值已经到380亿美元规模,相比2014年5月份登陆纽交所上市时接近260亿美元的市值,增长超过120亿美元,已经成为中国互联网不折不扣的巨头之一。

过去京东在中国互联网圈的印象一直是“主打多、快、好、省的高品质BtoC电商”,技术方面触及消费层面的部分不多,现在这一印象正在悄然变化,京东智能积累2年之后,正通过叮咚音箱这样的入口级智能家居产品,抓住语音技术同人工智能、智能家居发展的黄金期,成为这个赛道的潜在赢家。

现在由张晨带领的京东CTO业务体系,包含了京东智能、京东云和大数据等核心业务;智东西(公众号:zhidxcom)近期先后对京东集团CTO 张晨、京东3C事业部总裁胡胜利、科大讯飞研究院常务副院长王智国、叮咚音箱背后的灵隆科技团队负责人以及京东智能的负责人进行了深入采访;试图解开京东在智能语音领域的完整布局和愿景。

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(京东集团CTO 张晨)

一、智能风口驱动的京东布局

京东未来十年的业务不会超出三条线:电商、金融和技术业务,技术业务方向则包含了京东智能、云计算、大数据等业务。这是京东创始人刘强东在年初内部年会所讲的京东十年战略。

京东智能的前身是京东2014年初发起的JD+智能硬件服务平台,绝对算得上是国内智能硬件行业的先行者。

张晨列举了京东智能团队现在主要推动的几块业务,一是给智能设备建立互通平台的微联;二是灵隆科技的智能音箱产品;同时还有一款智能化的冰箱产品,在京东智能的办公区正放着这款测试产品。围绕微联和叮咚音箱,他们还利用会议室专门搭建了一个样板间进行展示。

为什么选择音频交互为主的智能音箱作为智能家居入口?张晨认为目前智能产品的交互使用不够自然直接,手机未来很难成为智能家居的入口。2014年下半年智能硬件很火,许多公司都在做,但每一个智能硬件都需要一个手机APP控制,之后又出现了“超级APP”,但对手机的依赖太高,特别是当你在家里的时候,语音控制可以摆脱这一点。

事实上,语音技术的发展是人工智能发展60年来的一个重要机会窗口,科大讯飞研究院常务副院长王智国认为:“在过去的60年里,人工智能发生了三次浪潮,前两次浪潮都没有开启真正革命性的变革,但这次由于深度学习带来的浪潮是与众不同的,它影响的深度和广度前所未有。而语音交互是人工智能中的一个关键问题,将在这一浪潮中取得突破性进展。”

二、一家南北联姻的智能科技公司

在前几天锤子科技上海发布会上,罗永浩狠狠地捧了一把讯飞,原因是其语音输入法做得很好,同样是基于对语音交互应用未来的高度认可,在2014年,京东与讯飞一起出资成立灵隆科技,旨在推出更好用的以语音为交互入口的智能产品,首选就是音箱产品。

张晨认为,从用户体验上来看,一个功能非常强大的产品,如果人机交互非常复杂,最终依然会被用户抛弃。手机相比PC交互体验更好,自然语音交互比手机则又有提高。

在离京东亦庄总部7公里的朝林大厦28层,灵隆科技的核心研发团队正在这里办公,这个团队聚集了来自京东和讯飞的顶尖技术人才,集合双方所长打造了这款被寄予厚望的产品。

作为讯飞和京东合资成立的公司,双方都希望这支团队能以更独立、更灵活的方式在智能家居领域开拓新的业务,并约定都注入较多资源来支持灵隆的发展。除了讯飞的技术支持,京东在市场、采销、供应链、技术等方面对灵隆科技给予了极大支持。在此之前,京东和讯飞都已有基础布局,京东智能扶持了一批智能硬件创业者,同时开始进行智能家居的生态布局,深入走进智能行业,而讯飞作为国内顶级的语音技术公司在远场语音技术上进行了2年的研发和积累。

科大讯飞研究院常务副院长王智国对我们说,“讯飞对于灵隆,绝不是技术提供商这么简单,可以说是讯飞的一个重要发展战略。我们希望通过灵隆团队将讯飞的人工智能、语音、语义等技术产品化,并通过这些产品普及到普通用户的家中,为他们带来更方便、更美好的生活体验。”

三、一款音箱背后布下的大棋局

一款音箱产品如何承载京东在智能行业的野心?背后的核心逻辑是从技术到产品再到服务的三位一体的联动,是一个一生十、十生百千万的联动路径:先是讯飞语音交互技术通过叮咚智能音箱的产品形态呈现出来,再将叮咚智能音箱的形态和品类扩展,成为语音交互的最佳入口,并作为一个家庭助手的存在;再基于这个成熟的智能音箱硬件和技术平台去接入成百上千的服务,让一款智能音箱能承载你对智能家居和人工智能的许多想象,动动嘴就能打车、叫外卖、轻松购物;当你感觉不到技术和产品的存在只剩下便捷的服务的体验时,则进入智能生活的幻境。

叮咚音箱为核心产品的灵隆科技目前的核心发展方向为:

1)、自主品牌线,主要是叮咚品牌的语音交互智能音箱,目前为止,共推出了两款自主品牌产品,叮咚音箱A1和青春版。叮咚音箱自去年上市以来,一直保持Wi-Fi音箱销量冠军,现在依然是前十名的总和。

2)、合作品牌线,用叮咚的成熟技术方案同其他知名品牌合作,比如哈曼、创新和漫步者等品牌。

3)、音频模块输出,在同品牌合作时,灵隆还会做模组,能快速产品化,也成为一个产品线。

4)、服务接入平台,音箱作为入口,背后是一个大的互联网服务接入平台。

除了几个不同的产品线,京东还发起了智能音频联盟,推动音频类产品的市场化联动。从上面三条不同路径的产品线到音频联盟、海外市场的触及,整体布局都是在为做音频入口下的服务打基础。“开放平台是未来发展的最终目标,”灵隆科技CEO魏强说。

目前叮咚音箱的开放平台已接入多项互联网服务,同时有一批智能硬件品类,比如灯光、窗帘等,通过京东微联的智能产品互联互通平台对接是叮咚音箱成为一个智能交互入口的关键。紧接着的一个爆发节点是叮咚服务接入平台的正式开放,将让这盘围绕智能家居入口布下的大棋落下关键的一子。

四、到底什么才是入口级产品?

不管是京东的叮咚还是亚马逊的Echo,这都是需要想清楚的问题。若要定义为入口,至少要有三个前提:

1)足够的量,成为爆品。2)足够的用户黏性、活跃度。3)提供真正有价值的功能。无论是未来的计划,包括提升销量、服务平台都必须是为这三个目标服务。

对此,张晨也提出了对叮咚成为爆品产品的三要素思考,一是人机交互要做好。二是内容一定要非常丰富,最后一步则是服务要跟上。

内容方面,腾讯是京东有力的潜在合作方,“腾讯公司是中国内容最大的提供商,从音乐到新闻、体育、股票”,张晨说,同时很多第三方内容都可以接入到叮咚产品中来。

张晨举了一个体现出特色服务体验的场景:如果你耳机里正播放腾讯的音乐,在回到家里的时候,音乐会自动切换到叮咚音箱上播放。

根据现有数据,叮咚音箱在智能硬件里的粘性属于很高的水平,保持在20%左右,这个活跃度是指周活跃度,对应的留存率是40%。其中用户使用频次最高的功能前三分别是:听歌、闲聊和查询天气。

目前阶段,由于智能音箱在中国还处在起步阶段,预计两到三年之内会有爆发式的增长,从而发展成为真正的入口级产品。 “不仅国内市场,国际市场也会有影响,比如亚马逊Echo,会带来国内厂商在认识上的改变,从而开始寻求变化”,魏强补充说。

对未来入口的理解在另一个层面是跨越音频单一入口的限制,“现在叮咚音箱更多是客厅的入口,我们认为未来入口将是分散的,比如在每个房间里都有语音交互产品,甚至让用户看不到实体产品,但又可以随时随地享受便捷的语音交互服务。这个设想的实现可能会在2~3年内。”

五、技术:中国力量的厚积薄发

目前灵隆科技的架构中研发人员是绝对大头,分布在电路结构、固件、供应链、软件、后台、ID设计、用户体验等方面;核心成员更是聚集了来自京东和讯飞的不少精英工程师。

全球市场看,把智能音箱作为家庭和互联网入口,亚马逊Echo已经在国际上赢得了不少观众,叮咚并不讳言在定位上Echo就是其竞争对手,相比之下也有很多相同和不同之处。

在技术差异上,中国市场和智能家居发展很早的美国市场有着极大的不同。在美国市场,智能家居必须有一个中控设备,这个设备价格并不便宜,在1000美元级别,原因是智能家居发展早期无线局域网并没有那么普及所决定的,现在国内市场的智能家居接入大都靠Wi-Fi网络,这就跳过了“需要智能家居家庭网关”的阶段。叮咚音箱实现智能家庭入口的两个核心技术是:1、来自讯飞的语音识别技术。2、京东智能的智能家居接入平台“微联”。

微联是京东2013年开始布局的智能家居接入平台,目前微联已经接入了100多个品牌的产品,涵盖了国内包括家电、3C内的主流平台,尤其是家电更多一些。“微联平台主要是解决各种平台之间互容互通的问题,通过微联+叮咚音箱能够控制微联上不管是单个产品还是场景化的切换”, 京东智能市场总监李俊周说。

目前Echo和叮咚使用的技术和应用水平是旗鼓相当,最大的区别在语音上,叮咚支持中文和简单的英文,而Echo只支持英文。这个差异会在使用的过程中变得越来越大,因为智能音箱会依据获取的音频数据不断提高唤醒水平、语音识别能力,这是一个可以持续成长的能力。

对于科大讯飞在语音技术方面的优势和面对未来竞争,科大讯飞研究院常务副院长王智国对此十分自信,他认为,与传统的互联网赶风口的理念不同,讯飞是一个专业性的爬山型公司,已经专注语音技术17年,做人工智能技术是长跑,不是冲浪,那些专注坚守的技术型公司将会胜出。

对比Echo我们也能看到智能音箱以语音交互为载体作为服务入口的巨大前景,上半年亚马逊Echo接入的服务是900多家,在9月份依据增加到3000多家, 一旦平台技术成熟,将迎来一个服务的爆发增长期,而现在京东需要做的则是尽快开发完善并开放这个服务接入平台。

六、市场:买得起、用得好、离不开

春江水暖鸭先知,作为BtoC领域的电商巨头,京东对智能硬件市场的变化更为敏感,“2016年智能硬件领域发展趋势继续保持高速增长。品类数量和产品数量也在不断增加,大品牌迅速布局,投入也逐步加多。中小型品牌数量逐步减少,但是高质量的品牌还是保持了非常高的同比增长”,这是京东3C事业部总裁胡胜利对2016智能硬件市场概况的总结。

在叮咚音箱入市的时间节点,同类产品大都是比较高端的产品,比如SONOS和BOSE的 SoundLink系列,2015年开始产品多起来,2016年则出现了更多入局的玩家,同时整个市场增长很快。就像张晨在一开始提到的,“别忘了,京东和亚马逊一样,是电商,好的产品我们能够卖出去”。

京东商城在市场和渠道上成为叮咚在Wi-Fi智能音箱这个领域独占鳌头很重要的支持方,叮咚作为战略产品给予了大力扶持,商城通过京东用户大数据分析用户画像,找到受众群体,那些买过或者关注过音频、智能产品的都是潜在客户群,然后通过多种 营销手段对这些客户进行触达,做精准营销;另外,通过关键词、搜索加权、内部资源位置进行海量传播,让更多的客户了解智能音箱,了解叮咚产品,胡胜利说。

从整个市场体量看,Wi-Fi智能音箱是新兴市场,没法跟传统音箱市场比,但未来1~2两年内,传统音响和蓝牙音响,都将逐渐标配Wi-Fi功能,这是很值得期待的。据前瞻产业研究院的报告显示,2015年前三季度,国内多媒体音箱销量达到7000多万台,这将是一个巨大的市场。在这个时间和机会窗口期,买得起、用得好、离不开的智能音箱产品将占得先机。

同小米、乐视等把音箱做成配件类产品不同,叮咚音箱定位更高,消费群体多为30岁左右,有一定消费能力, 对品质有追求,多已成家,不光给自己用,还要给孩子、老人用。从目前用户使用习惯上,以点播功能为主,除了音乐点播外,第二位是故事点播。 “说明很多用户是买给孩子用的”,灵隆科技市场总监方律说。目前叮咚音箱产品在京东电商平台的好评率达到96%,从单一音箱产品看是很高的。

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(智东西采访京东集团CTO 张晨)

七、京东智能的挑战:和时间赛跑

语音交互正在成为最简单、高效、易用的智能生活入口,这一句是业内共识,京东通过叮咚音箱在技术、市场的厚积薄发以及自身和合作伙伴的资源联动,在智能科技带来的这一波消费革命中,成为了其中最有可能的赢家,与BAT相比,已经在这个入口级产品中领跑几个身位。

由张晨带领的京东CTO技术体系中,京东智能作为与消费者最近的业务,让叮咚音箱成为一个入口级智能家居产品的关键则是服务接入的规模化增长。未来的想象空间也不仅仅如此,在张晨的规划中,开放连接背后的想象空间无限,语音作为交互入口不仅仅通过叮咚,可以有更多产品,哪怕是插座这样的产品也可能成为语音交互的一个节点;而像微联这样的平台会更开放,比如和腾讯的QQ物联协议共通等等。

在最近谷歌的开发者大会上我们也看到这家硅谷科技巨头推出的Home产品也是Wi-Fi音箱的形态,如何在这一波Wi-Fi智能音箱或者说智能家居入口的竞赛中脱颖而出,张晨总结为交互技术、内容和服务三方面的直面竞争。并且不断强调,“我跟他们(灵隆团队)说,最重要是做好十个最常用的场景,不在于多,关键在于解决用户痛点的产品才有价值。

从2015年3月份灵隆公司成立、叮咚音箱上马,京东的技术体系踩准了最好的天时、地利,智能音箱的成功只是京东在未来智能生活大场景中完整布局的一个缩影,从更消费者可以感知的自然流畅的交互入口、更广泛的互联互通设备、丰富的服务接入到背后的开放服务平台、智能音频联盟、智能云,京东已经从自己的优势出发编织出一张环环相扣的网络。前有Echo后有Google Home等追兵的智能语音入口赛场上,灵隆科技的先锋们正在和时间赛跑。

 


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