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微软高管详解VR计划:降价是第一目标 12月公布详细资料

海中天智能穿戴 虚拟现实2016/11/03

智东西(公众号:zhidxcom) 文|海中天 最近,微软HoloLens项目主管亚历克斯·吉普曼(Kipma […]

智东西(公众号:zhidxcom)
文|海中天

最近,微软HoloLens项目主管亚历克斯·吉普曼(Kipman)在接受采访时表示,微软之所以向HoloLens投资,主要是因为它们想开发价格可以承受的MR头盔,它可以用来玩VR游戏,也可以用来增强客厅视野。

从明年开始安装Windows 10的VR设备就会上市,由第三方制造商提供,最低价格只有299美元,不需要强大的PC就能使用。

两个问题

吉普曼认为,在VR领域PC已经出现了许多惊人的创新,但是这些技术存在两个主要的问题。

“产品超级贵。你需要配一台1500美元的电脑,然后还要购买500美元的Oculus头盔。”

这是第一个问题。

还有第二个问题:VR存在局限。

吉普曼表示:“VR无法将人、目标物带到环境中去。”VR一般会掩盖真实世界,沉浸效果不佳,用户进入VR世界之后可能还会绊倒。

HTC Vive提供了一套监控系统,当用户进入VR世界,如果接近安全区域的边界,它会显示透明的墙壁。

吉普曼说,HTC Vive虽然能够确保用户安全,但是房间中的人用户是看不到的;微软Windows 10和后端的Windows Holographic试图解决这些问题。

今年6月,在台北电脑展上吉普曼曾经宣布,Windows Holographic可以支持各种形状、各种尺寸的设备。更重要的是,微软邀请第三方硬件制造商开发MR头盔,用Windows Holographic和Windows 10驱动。

最近,微软在纽约举行发布会,计划开始浮出水面。微软宣布惠普、联想、戴尔、宏碁和华硕将会推出VR头盔,它可以支持MR功能,明年推出,起步价299美元。

在演示过程中,一个人戴上头盔,访问住宅的定制虚拟房间,在电视上观看剧集,电视的尺寸跟墙壁一样大。吉普曼说,他所穿戴的头盔只是原型产品。

“我们在展台上使用的设备只是正在开发的设备。”吉普曼表示,“在台北电脑展上,我们公布了合作消息,邀请企业加入我们的生态系统。今天你所看到的正是过去6个月不断努力的结果。”

吉普曼还说,五大OEM制造商全都支持这一构想。最先参与的企业将与微软合作开发设备,采用HoloLens提供的技术和软件。

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设备的具体规格如何?视野怎样?分辨率是多少?吉普曼拒绝透露详细信息,他只是说微软将会在12月的WinHEC大会上公布详细内容。

尽管如此,吉普曼还是给出了一些线索:首批设备不是透明的,无法穿透设备观看世界;可视角度很宽;需要用长长的线缆连接到电脑;支持六自由度和由内向外追踪技术。

所谓的“六自由度”,就是说设备可以从每一个方向追踪动作,用户可以向左、向右、向上、向下、向前、向后移动。Oculus Rift、HTC Vive安装了额外传感器,支持同样的技术。至于“由内向外追踪”技术只有微软使用,HoloLens采用了这一技术。简单来讲,头盔内部有摄像头,微软用摄像头追踪用户的运动,不需要在墙壁、桌子前安装任何摄像头。

月初时,Oculus展示了Santa Cruz设备,它也使用了“由内向外追踪”技术。

吉普曼说,微软HoloLens已经出货,它使用了“由内向外追踪”技术,新的、价格较低的第三方头盔也会使用该技术。

“有了它,你可以安全穿过空间,这种技术首先是为真实世界准备的。”

“这是一种面向未来的技术,它将会伴随着Windows 10 Creator Update一起推出。”

“放眼整个世界,没有人有类似的技术,它是HoloLens才有的技术。”

吉普曼还说,通过对软件和硬件进行设计,微软HoloLens团队解决了一些重要的问题,比如电池续航、计算力要求问题。

“我们已经降低了PC的配置要求,原来需要1500美元的系统,现在只要500美元就行了。以前购买头盔和PC需要2000美元,现在只要800美元就可以获得强大、沉浸的体验。”
3

不同的头盔 不同的配置

Windows Holographic设备与HTC Vive、Oculus Rift到底有何不同?最大的不同之处在于,未来将会有大量的Win设备推出,它们提供不一样的体验。

例如,如果使用Oculus Rift、HTC Vive头盔,将电脑与头盔连接,当我们使用程序时唯一限制就是电脑。不管连接怎样的电脑,Windows设备提供的体验并非都是一样的。

吉普曼说,要想玩游戏,需要配备1500美元的PC,微软的目标就是降低门槛。

明年春天,Windows 10 Creators Update将会推出,到时第一款来自第三方的头盔将会上市,在整个一年中,还会有更多的头盔推出。

头盔市场将会变得更加碎片化,不过吉普曼认为只有这样消费者拥抱新技术才会更加容易,才会得到自己想要的体验。未来,吉普曼认为会有大量的设备推出,它们提供不同档次的体验。他还说,目前独立的HoloLens最高端,未来一旦它所提供技术成为规范,市场上可能会出现更好的产品。

“HoloLens仍然代表最高标准,它是市场上第一款独立全息计算机,也是唯一一款。随着时间的推移,所有设备将会越来越像HoloLens。”

最终,吉普曼认为通过这种方法可以为消费者提供丰富的体验,让用户拥有更多的选择,让创作者可以拥有更大的发挥空间。

“我们希望创造一个世界,在这里你既可以玩《愤怒的小鸟》,也可以玩《Halo》。我们希望生态系统保持弹性。”

开发HoloLens,微软主要是想刺激其它企业竞争。

“我不困惑,微软也不困惑。”吉普曼说,“自己开发产品,不是为了创造新的产品类或者新的媒介,并在该产业领先;我们的目的只是创造一个健康的生态系统,让合作伙伴携手共进。”
5

混合现实

请注意,这些产品不是VR头盔,而是MR(混合现实)头盔。在网络上,关于MR的定义仍然存在争议,但是吉普曼有着清晰的理解。什么是MR?它必须具备六自由度技术,可以由内向外追踪动作。尽管如此,许多人仍然管新头盔叫作VR头盔。

吉普曼称:“Gear VR和谷歌Daydream只有三自由度,当你移动时,世界伴随你移动。它们的产品提供了沉浸的体验,但是不是MR产品。”

至于Oculus Rift和PS VR,吉普曼说这两款头盔支持六自由度技术,但在追踪上存在一定的限制。HTC Vive提供房间大小的追踪功能,拥有六自由度技术,但是必须呆在房间中划定的界线之内。

“想像一下,你可以获得与此相同的体验,但是可以在家中任何一个房间获得。MR的意思就是说体验必须知道房间中有人存在、有东西存在,人和对象必须在VR环境中存在。如果你在移动,世界并没有随你移动。”

记者问吉普曼:HTC Vive和Oculus Rift上的游戏能够在微软的新头盔上玩吗?吉普曼说不能,不过要玩也不是什么难事。

“最终,这只是一个接口的问题,只需要让其它VR软件开发工具包支持Windows Holographic就行了,问题并不复杂。”

事实上,市场上有许多的VR头盔,它们有着不同的后端,这个问题微软希望能够解决。

“很遗憾,相当遗憾,就目前来看SDK存在太多的分歧。”吉普曼表示,“Windows有一个SDK,Vive有一个,Oculus也有自己的SDK,还有Daydream。如果想创造一种新的媒介,我们必须聚合。我们要打造一个单一平台,这个平台不会给客户带来阻力,只有这样才能让产品普及。”

在微软看来,这个平台就是Windows 10,它嵌入了Windows Holographic。通过Universal Windows Programs,微软正在朝这一方向前进,只要硬件使用的是Windows系统,就可以运行程序,任何设备都可以。

吉普曼说:“在今年的E3大会上,我们曾经说过Scorpio是准VR设备,因为它安装的是相同的Windows平台,同样拥有Windows Holographic。从长远来看,我们的目标就是打造一个操作系统,一个通用程序店,一个通用开发平台。”
7

对话微软Windows、设备部门执行副总裁特里·迈尔森(Terry Myerson)

问:据我所知,12月初,你将会前往中国,与OEM企业探讨“扩展现实(extended reality)”的概念。今天,你说5家OEM制造商将会用Windows Holographic开发VR头盔。一些企业将会参加中国WinHEC会议,你准备告诉他们怎样的信息?

迈尔森:当设备部门主管Panos和他的团队开发这些产品时,他们试图开发一些新东西。我们真的非常卖力。你也看到了,HoloLens带来了创新,定价3000美元。我认为,这款设备真的非常创新。当Panos展示3000美元的Studio时,展示Dail时,你也看到了创新,它是全新的产品。

当WinHEC召开时,我们真的希望能让技术大众化,我们将会与合作伙伴携手合作,开发设备,覆盖所有的价格点,可以惠及全球每一个人。这是我工作的一部分,很鼓舞人心,事实上,你们的读者许多人并没有必要使用微软的设备。大多的读者使用合作伙伴生产的设备,我们要让硬件开发商表达自我,围绕Windows创新。

正因如此,当我前往中国时,目标正在于此,我们要与合作伙伴携手合作,开发出设备,让你们的读者大部分都会使用。

问:每当有人问我,微软对HoloLens到底是怎样安排的,我总是回答它们说,跟Suface一样:微软先开发高端设备,确定一个产品类,然后让合作伙伴“填充”进来,组成生态系统。我的解释正确吗?你有没有更好的解释?

迈尔森:我不会使用“填充”这种说法。事实上不是“填充”到生态系统,比如你现在使用的是惠普Spectre笔记本,它是一款很漂亮的高端笔记本,对于惠普的出色表现,我非常自豪。

所以说,并不一定是“填充”。在开发HoloLens的过程中,我们尽可能向前追赶,最终开发了Windows Holographic这一表达式。现在,我们可以与惠普、联想、宏碁、华硕合作,为游戏PC创造表达式。

我认为,如果没有之前的HoloLens,就不会有现在的合作。不是说未来不会有人开发出3000美元的设备,因为企业会开发各种类型的产品。通过开发Surface Studio,我们可以确立丰富的合作关系,让其它人表达自己的见解。

问:VR头盔起步价299美元,它是游戏PC的配件。这些头盔还能用在其它设备上吗?

迈尔森:我预计它可以在大多笔记本上良好运行。

HoloLens是一款完全独立的全息计算机,它不需要笔记本的支持。这些VR配件需要用线连接到笔记本或者台式机,之所以头盔如此便宜,主要是因为它利用了笔记本的性能。戴上头盔,你不会看到显示屏,因为头盔不是透明的。

你可以将这些VR配件看成外接显示器。从技术上讲,这种描述不太准确,但概念相似。戴上头盔,你看到的是另一个显示器。这种类比在技术上看不怎么准确,因为你现在使用的是Holographic Shell(虚拟开始菜单),这种菜单来自台式机。你可以操作它,你所获得的菜单与HoloLens菜单是一样的。不同之处在于,HoloLens安装了透明或者半透明镜头,而今天所说的VR配件安装了不透明镜头。

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