%e6%9b%b9%e5%8d%9a%e5%a3%ab2%e5%89%af%e6%9c%ac

硬创先锋曹翔:小小牛用AR技术给孩子们做了支“马良神笔”

Lina硬创先锋 虚拟现实2016/11/30

智东西(公众号:zhidxcom) 文 | Lina 早教AR市场饱和了吗?大部分人说饱和了,小部分人说没有; […]

智东西(公众号:zhidxcom)
文 | Lina

早教AR市场饱和了吗?大部分人说饱和了,小部分人说没有;前微软研究院研究员、联想研究院总监、小小牛创意科技创始人曹翔曹博士明显属于后者。

面对市面上众多缺少技术门槛、愈发同质化的早教AR类产品,缺少先发优势与资本优势的小小牛利用其创业团队清华、微软、华为出身的优秀的技术基因,另辟蹊径,把创作过程回归幼儿本身,将谜镜产品当成乐高积木来打造,尤其是对即将推出的“谜镜神笔”信心满满,以科技降低孩子的创造门槛,打造一款人机交互的新媒介。

梦想很丰满,然而这片由技术撑起的早教海,真的够蓝吗?智东西 硬创先锋带着问题与小小牛创始人CEO曹翔博士进行了一番深度采访。

002

一、告别早教同质化,打造Creative AR技术门槛

在经过一年半的行业摸索与技术孵化后,小小牛终于在今年年初推出了他们基于iPad的早教AR产品——迷镜系列(包括“谜镜魔画”与“谜镜快车”),并将在明年继续推出跨iPad/手机/智能电视的“谜镜神笔”,以及一款尚在孵化中的儿童图形化AR编程工具。

从外形上来说,谜镜产品算不上酷炫:一个简单的白色iPad底座,一块绿色的镜头反射器,以及用于创造各类场景的画板卡纸、辅助小道具。简洁有余,爆点不足;光看外表还蛮难想象一个六岁的小孩在商店里指着它朝爸妈哭闹不买不走的。不过话说回来,外形酷炫的早教品多了去了;要想解决行业同质化,重点还得建立技术门槛。

目前,一般的早教AR产品集中于卡片识图类功能,AR成像只能配合产品自带的卡片使用,涉及人机交互的成分很少。而小小牛则不同,谜镜系列利用NUI自然人机交互理念,将信手涂鸦与日常小物件融进AR成像过程中。尤其是即将推出的新产品谜镜神笔,孩子可在白纸上随手画出一个涂鸦小人,挥挥神笔,画出的小人就能在屏幕上跳起舞来,颇有些神笔马良的意思。

001

这种“一草一木皆可成剑”的技术理念源自于曹翔博士及其技术团队研发的Creative AR专利技术,专注于计算机视觉、计算机图形学的研究,还涉及了一定的机器分析、机器学习内容。据悉,团队已经有9项国际国内技术专利在手,未来将继续在技术层面进行研发推进,进一步拓宽孩子的创作自由度。现在是画一个小人舞动起来,以后可以让孩子自己创造背景、人物,建立故事情节,2D、3D呈现,甚至改变笔下世界里的物理规则,想象无限。

二、初心不忘,理工男也有创意梦

自从2000年清华大学计算机本科毕业后,曹翔先后经历了多伦多大学人机交互硕士、博士、前微软研究院研究员、联想研究院总监……这一连串精彩履历可谓让人印象深刻。有了这些年里持续不断的人机交互、体感交互、AR技术积累后,2014年年底,曹翔离开联想的研究团队,注册了了北京小小牛创意科技公司——至于为什么叫这个名字,曹翔告诉我们:“小牛”是他在大学期间的外号,现在公司叫“小小牛”,就像是他的孩子一样。

现实生活中,曹翔也确实是一个“孩儿他爸”。在被问及为什么想做早教AR时,理工出身的曹博士表示,这来源于他自己从小便有的“创意梦”:“论创意,谁也比不过孩子。然而一般的计算机创作门槛太高了,想要一个小人动起来,你得学两年的Flash。我们想做的就是以科技降低孩子的创造门槛,保护、引导这种创造性。”

随着科技的进步,艺术与技术的界限正在变得越来越模糊;而曹翔所擅长的人机交互技术正是这样的一个跨学科领域。

三、合作专业教育机构,打入创意课堂教学

小小牛于去年年中获得天使投资,今年追远创投的Pre-A轮融资也已结束。采访中曹博士并未透露具体数字,但相关报道中提及了天使轮的金额为500万人民币。从今年年初上市至今,谜镜产品的销量在1万套左右(官网售价套装599元,附加主题包129元),年初曾在京东成功完成471名支持者的11万元众筹。由于从年初至今陆续有代理商主动找上门来,对于销量,CEO曹博士似乎并不担心。

005

除了线上的to C销售外,小小牛目前还在与几家标杆性教育机构展开了初步合作,比如与新东方进行“酷学多纳”形象的内容合作、北师大数学类教研组合作、以及与清华创课的合作等;有心借助谜镜系列的独创性打入创意课堂教学领域,进行to B的合作推广。

不得不说这样的技术驱动+教育机构合作的方式还是很聪明的,产品的异质化在规避了早教AR红海风险时,必然造成了产品推广的成本增加。初创企业无法像大型企业以重金购买IP、打造to C爆品的模式来进行市场推广,从to B教育机构来小而美切入也个不错的选择。

四、野心不小,有心打造新型行业标准平台

在问及市面已有的竞争对手,如国外标杆Osmo,国内的葡萄科技、嘿哈科技、小熊尼奥等的看法时,曹翔则表示目前还远没有存在竞争关系,大家关系还很好,更多是以友商相论。诚然,现在“授人以鱼”的卡片类早教AR市场日趋饱和,低技术门槛导致的小差异化最终将不可避免地沦为毫不优雅的资本战与渠道战。小小牛另辟蹊径,打造“授人以渔”的乐高式AR创作工具,这片海至今确实鲜少有人涉足。

通过交谈中,可以发现小小牛的野心远不止卖出几台谜镜套装、合作几家教育机构这么简单。在看好儿童创意教育这片蓝海领域后,小小牛有心在现有的谜镜魔画、谜镜快车、谜镜神笔、以及未来的可视化编程器基础上搭建一个新型行业标准平台,让合作商可以在平台上自由搭建教学内容,未来甚至可能以SDK包模式进行技术共享,打造新型行业标准。

003

结语:梦想很丰满,现实呢?小小牛真的能做成吗?

从项目出发点、团队和技术积累方面看,曹翔博士的团队很有耐心地做了两年积累,技术优势是长处所在;但就现阶段而言,小小牛还在创业+创新积累到突破的阶段,谈早教AR行业新标准还算太早;同时,下面这三方面是需要面对的突破点:

1、具备强大技术储备,然而落实到现有产品上的还是偏少。目前官网上能够购买到的只有“谜镜魔画”与“谜镜快车”;这两个产品已经较为完善,玩法也很多,但第一代“谜镜神笔”玩法依旧相对简单。不过此版本暂时还在内测完善中,创始人也对这款新产品的发展性十分看好。

2、教育机构合作项目未落地,效果未知。小小牛一年一万套的销量并不算惊艳,现有产品虽然存在技术优势,但异质化产品的推广存在难题。蓝海意味着创造用户痛点,而非解决用户刚需。如今与各类教育机构合作的项目尚未落地,最终推广成本多大是个问题。想要打造行业标准的梦想很美好,然而进一步的融资推广很必要。

3、记者认为,目前小小牛在国内的确具备技术优势,但从国际而言还算不上技术壁垒。一旦蓝海市场真正打开,资本与技术必然会大力涌入;此时小小牛如果没有占据可观的市场份额,仅凭先发优势难以为继。不过对于这一评价,曹翔表示:“(小小牛的确存在技术壁垒,因为)我们的适配性会更强,提供的模板选择是为了在我们提供动作的场景下,让动作效果看起来最有趣味性。但用户所画的形态实际上基本不受限,在未来的产品中也可以完全自己设计动作。”

总体而言,小小牛是一家以技术为驱动的创新型公司,找到了早教AR的新切入点,具备蓝海优势与技术实力;不过小小牛在项目、产品推广方面有待突破,公司市场渠道团队需要拿出更有效的玩法。

 

硬创先锋

挖掘全球最具潜力的硬件创业项目

项目投递:微信添加hawkren001

zhidx