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30载通信业老将 要做IOT时代的下一代运营商 获软银与富士康加盟

四月人工智能 机器人/无人机 硬创先锋2017/02/21

智东西(公众号:zhidxcom) 文 | 四月 导语:机器人本体还未普及,就谈“运营商”的概念看似天方夜谭。 […]

智东西(公众号:zhidxcom)
文 | 四月

导语:机器人本体还未普及,就谈“运营商”的概念看似天方夜谭。更让人意外的是,这件“超越时代五年”的事由创业公司达闼科技在推动。

两年前,2015年3月,前中国移动研究院院长黄晓庆离职,当人们还在热议高管离职的去向时,黄晓庆宣布创业,新公司名为达闼科技(CloudMinds),定位于“全球首家云端智能机器人平台运营商”。据智东西最新消息,达闼科技已完成1亿美元的新轮融资,投资方包括软银与富士康。

在机器人本体尚未普及的时期,上来就谈“机器人运营商”不免因为过于超前而引发质疑,其核心服务/产品基于“移动内联网云服务(Mobile-intranet Cloud Service,缩写为MCS)”的解决方案也让很多人一头雾水。上周,智东西来到位于望京SOHO的达闼科技北京总部,与其创始人兼CEO黄晓庆对话,探寻这家外界“有些看不懂”公司背后的商业逻辑,以及黄与前日本首富软银CEO孙正义、富士康掌门人郭台铭的合作渊源。

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年过半百,人生因三次创业历经沉浮,一次纳斯达克上市,一次项目被并购,一次正在进行中……黄晓庆的创业故事远比创业本身要有趣!

一、热衷于《星际迷航》的前研究院院长

采访在黄晓庆的北京办公室中进行,其陈设与一般中国企业家的办公室别无二样:书架上陈列着商业书籍与名著,右边空墙上是书法家洪亮先生的题字,以及勾画着近期议程的白板;倒是散落在角落的“科幻”元素有些跳跃,其中星际迷航三部曲之一《暗黑无界》的海报让人眼前一亮。

上世纪70年代,科幻作品《星际迷航》风靡美国,1982年前往美国求学的黄晓庆成为拥趸之一。后来的日子里,相关作品不断激发了他对于机器人的幻想和热情,以至现在公司名的读音“data”就来自《星际迷航》的人物。

据黄晓庆表示,公司现已获总额为1亿美元的A轮融资,其中种子轮软银、富士康跟投,新轮融资将用于加强与国内公司的合作。消息将于23号正式公布,完成此轮融资后达闼科技将可能晋升为独角兽行列。

在项目早期,就引入软银、富士康等级别的资本背书并非易事。但如果是老交情就得另说了。黄晓庆与两位重要投资人的渊源还得从上世纪说起。

1993年,还在贝尔实验室担任架构师的黄晓庆被陆宏亮挖来,加入UT斯达康的前身Unitech Telecom团队。孙正义随后注资,两人因此结缘。借势小灵通业务,2000年母公司UT斯达康控股在全球电信业低潮时于纳斯达克挂牌上市。

1996年,小灵通在国内起势,杭州富士康成为其代工厂,黄晓庆与郭台铭相识。1997年,孙正义在UT斯达康内部创立Wacos,想做移动交换机,并推出了运营商级流媒体交换系统及IPTV,再获孙正义投资。但由于概念过于超前,Wacos 3G项目最终被UT斯达康砍掉。

二、要做顺应物联网时代的运营商

后来的故事线回到中国。在UT斯达康奋战12年后,黄晓庆受中移动邀请,担任研究院院长。期间他大力推进研发项目与人才引进,新计累积4000余项研发专利。据黄晓庆回忆,要做云端机器人的念头早在2012年就已经萌芽,深思熟虑之后,2014年6月,黄晓庆找到孙正义说起要创业的打算,孙正义当即答应投资。尔后两人再沟通公司的雏形。

2015年3月,达闼科技创立,孙正义注资1000万美元成为合伙人。郭台铭随后也表示了极大的兴趣。除资本外,黄晓庆更看重背后资源,软银的电信运营商能力、富士康的生产制造水平能够在后续发挥的作用。

团队方面,达闼科技现约280人左右,已布局全球化。研发团队多集中于北京、硅谷、成都三地,东京和深圳多负责市场和商务业务。美国的研发团队已与多个著名实验室建立合作,其中包括李飞飞为首的斯坦福计算机实验室。

此前,外界的关注更偏向黄晓庆的“机器人战略”,并带着诸多不解。回顾过黄近30年的职业轨迹后,再看他当下的选择就很顺理成章。“云端机器人运营商”的落脚点仍在于“运营”,同时也是黄晓庆的热情和优势所在。“做互联网我比不过年轻人,论硬件能力富士康已经数一数二,但在通信行业我一定是如鱼得水”,性格爽朗的黄晓庆直言不讳。可以看出,达闼的定位是权衡过团队资源与优势后的选择。

实际上,外部市场对于物联网类运营商的需求也在大涨。据BI Intelligence统计,2015年的物联网设备的数量已超过智能手机、个人电脑等,到2020年,全球将有240亿个物联网设备生产。当物联网时代的脚步逼近,泛机器人类产品逐年上升,对于基层设施网络连接的需求势必猛烈。

三、云端智能的三板斧

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前文已经分析黄晓庆的创业初衷和方向,现在来聊聊要做的事儿。达闼科技希望构建的云端智能机器人运营平台包含云、网、端三个环节。

1)在云端,除互联网大数据外,设备端的重要控制信息将通过私有云架构传输,以确保设备的安全性与数据的私密性;

2)神经网络方面,基于此前的通信技术积淀,通过SDN(软件定义网络)、SDP(软件定义边界)等技术,实现网络路径优化与协议优化,确保更加安全高速的网络服务;

3)设备终端,则泛指各类机器人本体,但在行业早期连接的设备端必然还包括广泛的物联网设备。

需要重点解释的两个概念包含私有元和软件定义。在物联网设备爆发的同时,网络连接与数据安全性同样不容忽视,其中家用摄像头所暴露出的安全隐患仅是“暗网”产业的冰山一角。黄晓庆提出的“移动内联网”概念就是针对该问题的解决方案。

据黄晓庆介绍,其采用的私有云架构可以完全杜绝网络被“黑”的风险。在金融服务领域,如深交所采用的就是私有云架构,一般被安全性较高的企业级用户所需。但另一方面,其建设和运营成本都较公有云服务高出很多。

行业中当下已成规模的云服务商包括亚马逊AWS、微软Azure、IBM、华为等。在某种程度上,这也是达闼科技撬动市场所需面临的劲敌。

“软件定义”则是与传统意义上,从硬件设计与之相对的概念。将控制层面从底层硬件抽象出来,包括软件定义网络(SDN)、软件定义边界(SDP)、软件定义数据中心(SDDC)等技术。网络虚拟化后,通过整合网络中的所有可用资源,而存储虚拟化将多个网络存储设备中的物理存储集中到一个单独的存储设备当中,最后服务器虚拟化从物理硬件中抽象出工作负载。数据虚拟化技术是黄晓庆在早期就一直推崇的。

具体而言,MCS(Mobile-intranet Cloud Service)移动内联网云服务解决方案包含:

1)搭建两套并行的网络架构,包括互联网、私有云安全区两套网络环境,音视频等基础数据与互联网连通,控制设备的关键性数据通过私有云网络架构,确保其安全性和隐蔽性;

2)以虚拟私有云(VPC)的方式为机器人以及智能设备提供云端智能服务XaaS Cloud,包括设备管控,图像识别,语音识别,大数据分析等服务。 

3)在设备端终端提供了”一片双芯”,虚拟化等解决方案,将安全环境与互联环境严格物理区分。其中一款定制化的智能手机可作为机器人控制单元(RCU),并为机器人与智能设备的安全网络接入提供了硬件认证。

在技术布局的同时,黄晓庆也在积极推行商业化方式。其中员工共享10%专利费的政策正为团队积极储备相关专利,现已申请30余项,其中利用区块链技术定义网络安全的专利为团队独创。

四、预建平台,先推产品

与亚马逊先推Echo再做Alex的思路一样,黄晓庆为推行其移动内联网云服务也先行做了几款产品,包括采用其架构与服务的一款家庭服务机器人、一款强调安全性的手机,一款适用于盲人与弱视群体的导盲头盔。上述三款产品将于2月23号正式发布。

手机基于高通8996平台,定义为云端智能机器人连接器,名为“A1”。A1的硬件虚拟化,硬件扩展架构等多个方面取得了突破。此外,A1采用了独创的“三明治”式硬件扩展架构,未来将基于该接口实现云端智能机器人的连接。

谈及导盲头盔META时,黄晓庆显得有些感性。“这是一款国内市场看起来没有太多商业价值的产品,但其受众群与需求却实实在在存在的产品”。我国生理盲人为600-800万,弱视群体规模为1800-2000万,理论上他们都是META的受众人群。

但受限于传统观念和基础设施不完善等因素影响,我国的盲人与弱视群体很少参与到社会活动。单从街上盲道大多被占用且被破坏这一点就可见盲人群体被忽视的程度。不过,这些确实存在的群体对于光明的渴望并不比常人少。黄晓庆表示,曾有一位用户在描述其需求时而落泪让其印象深刻。这款产品的社会公益价值已经大于商业价值。

具体而言,META外观类似普通自行车头盔,可为视力障碍人群提供人脸识别,物体识别,路径规划,避障等服务。如指路、提示前方障碍物、提示熟人等场景。据黄晓庆介绍,这款产品后续将在房山等试点进行测试推广,并申请二级医疗许可。此外,Peper在中国市场的部分本地化运营工作由达闼推进。

五、结语

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无论是技术方向还是产品定义,达闼科技都存在超前和颠覆传统观念的部分。这一点似乎是黄晓庆有意为之,“我们在做的事至少超前这个时代五年”。但从黄个人实力与现有资本背景分析来看,我们并不能简单地将之归结为“异想天开”。

如果说创业在创造商业价值之外,还能为创业者带来哪些精神层面的收益,心态年轻化与激发斗志能够位列其首。这一点在黄晓庆身上尤为明显。在通信行业打拼30年之久,因为创业而显得意气风发,完全看不到过百的沧桑和消沉。

回归到达闼科技,基于物联网设备的网络运营商定位更容易理解。早期采用示范性产品以教育和推动市场的策略,导盲头盔的作用重在树立品牌形象和口碑。在通信资源与供应链能力上已有软银和富士康为达闼科技保驾护航。同时结合当下通信行业趋势来看,物联网时代已势不可挡,而与之适配的连接方案却是行业所稀缺。这样一位老将出场让我们有理由相信他的胸有成竹并不是盲目乐观。但以新人的姿势与华为、阿里等抗衡仍存在诸多挑战。


 

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