智东西(公众号:zhidxcom)
编 | 元琛

导语:无人机快递越来越火热,针对其中的种种问题,各大公司各有对策。

目前,无人机送快递越来越成为流行,越来越多的公司开始部署无人机业务。但对于亚马逊等极为重视效率的公司来说,尽管无人机可以明显提升效率,但要向散落于各地的仓库逐一部署无人机队列,显然又极为浪费时间,并且无人机来回远距离飞行也十分浪费能源。

1.无人机快递:八仙过海 各显神通

亚马逊、UPS、7-Eleven、Google和其他公司都渴望部署无人机,因为在竞争激烈的在线购物世界中,用户能够以最快的速度获得订单至关重要。 亚马逊Prime Air提供无人机的超快速交付,但它目前只针对只有英国南部的部分客户。智东西之前曾详细报道过亚马逊意图打造的无人机空中航母(《亚马逊未来物流体系要逆天!挖地道建空中配送航母》),不得不说,这的确是个宏伟的计划。然而,想象一下,当一大群无人机如《魔境仙踪》中的飞猴子一般笨拙地离开邪恶的女巫的城堡,或许有很多人都会感到失望。

无人机快递哪家强?UPS“移动基地”或最先实现

全球最大的便利店连锁之一7-Eleven则尝试用无人机运输从三明治、甜筒冰淇淋、热咖啡到流感药物在内的各种商品,2016 年 12 月,7-Eleven 宣布,已经在美国内华达州的雷诺市完成了 77 次常规无人机送货。与7-11合作完成无人机递送任务的是一家名为Flirtey的无人机新创公司。去年11月,Flirty的无人机在接到用户在应用上下的订单后,顺利完成了相关的递送任务。

无人机快递哪家强?UPS“移动基地”或最先实现

此外,还有许多新的想法。 梅赛德斯 – 奔驰联合无人机开发商Matternet推出了物流概念车“Vision Van”。自带自动货架、货箱以及两架无人机设备的Vision Van,全方位展示了奔驰对未来物流商用车用途的愿景和将厢式货车与无人机物流相结合的宗旨。目前,这些德国工程师正在教无人机在汽车的顶上自动着陆。

无人机快递哪家强?UPS“移动基地”或最先实现

有趣的是,美国国防高级研究计划局Darpa已经想出了如何从空中“捕捉”超速的无人机,它或许会成为新的“交警”。近日,美国高级研究计划局(DARPA)公布了SideArm系统原型,其可以“捕捉”半空中的无人机。一般而言,军用无人机都会直接降落在战场或者海军舰船上,但降落一般会意味着风险。而有了SideArm系统,降落风险将会大大降低。SideArm是一种飞行器拦截系统,其可以发射或回收1100磅(500千克)重的无人机。作为一个独立的装置,其可以通过安装在卡车或舰船上来完成无人机发射或回收任务。一般而言,安装这种装置只需2至4人。

无人机快递哪家强?UPS“移动基地”或最先实现

而事实上,相对来说,这些无人机更有可能出现在离你家不远的卡车上。

2.UPS的雄心与创意:卡车移动“基地”

目前,全球最大的包裹快递公司之一UPS(United Parcel Service)正在测试一套货车和无人机协作送货系统。今天早上,UPS正式对外宣布他们已经成功地在佛罗里达使用自动无人机从一辆送货卡车上出发递送了包裹——当货车司机行驶至住户门前时,无人机便会飞行至目标地点放下物品后飞回卡车。

目前,全球最大的包裹快递公司之一UPS(United Parcel Service)正在测试一套货车和无人机协作送货系统。今天早上,UPS正式对外宣布他们已经成功地在佛罗里达使用自动无人机从一辆送货卡车上出发递送了包裹——当货车司机行驶至住户门前时,无人机便会飞行至目标地点放下物品后飞回卡车。

这种无人机-卡车的送货方式是由目前为UPS提供车辆的Workhorse公司与辛辛那提大学联合开发的。它的工作流程如下:无人机存放在卡车顶端,UPS快递员扫描包裹并将其放置在无人机下面的可伸缩笼子中,之后将其目的地扫入司机座椅旁的平板电脑中。卡车的天花板就会收缩,之后无人机会飞去目的地。到达目的地后,无人机会打开栅栏,放下包裹,之后回去按照路径和司机汇合。无人机电池的寿命是30分钟,所以他们不能飞离卡车“基地”太远。

无人机快递哪家强?UPS“移动基地”或最先实现

“像这样的试验是重要的,因为它不只是一个无人机本身做的事情,但还需要背后的支持系统和人类共同协作完成,”圣保罗大学物理学家和自动化专家Timothy Carone说,“作为一项测试,它更现实,因为它着眼于如何将这一技术集成到现有的业务中去。”

UPS全球工程和可持续发展高级副总裁Mark Wallace表示,这种搭载无人机的卡车只会在农村道路上使用。他表示,可以试想一个三角形的配送路径,通过公路前往不同的停车点需要经过几英里的路程。有了这种停放在卡车顶部的无人机,UPS的卡车驾驶员便可在三角形的左下角派送包裹,然后放飞无人机,使之自动飞向三角形顶端去派送包裹。

众所周知,UPS已经部署了超级版本的消费级无人机,它重9.5磅,运动八个转子,并可以在飞行30分钟。而货车是柴油电力混合动力,货车司机只需要停下来派遣无人机即可,其他一切就和平时开车没有什么区别。 因此,这一计划的人工成本也极低。

“ ‘削减一英里’ 已不仅仅是宽带服务提供商所面临的问题。” UPS 公司认为,“UPS 货车和收货人之间的这点距离是整个运输过程中效率最低的部分。如果无人机每天可以从货车覆盖的 66,000 条线路中削减一英里,那么这将会为公司节约 5,000 万美元。如果使用无人机完成最后一英里的配送,所节省的成本将更为可观。”Wallace说,“我们的派送员仍然是关键,无人机并不会完全取代人工服务,不过可以帮助派送员提高效率。”

结语:嘈杂的未来?

在不久的未来,你很可能会发现有各种各样的无人机“嗡嗡嗡”地到了你家中门口,这是令人开心的,也是无奈的。毕竟,还存在着安全性和隐私问题等,现在就已经需要起草一个新的规则,允许商业无人机交付,或是修正现行规则,要求无人机操作员保持机器在他们的视野范围内。

但是,随着技术的发展,这些问题必然能逐步解决。在商业的驱动下,或许我们对这样的无人机送货习以为常,当你的无人机快递到来的时候,请不要忘记说一声“谢谢”。

原文编译整理自:Wired、Verge等
 
无人机快递哪家强?UPS“移动基地”或最先实现