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独家专访WayRay创始人:阿里巴巴1800万美元领投,这家瑞士创企要做无屏HUD

Lina硬创先锋 虚拟现实 车东西2017/03/24

智东西(公众号:zhidxcom) 文 | Lina 上周三,就在英特尔豪掷153亿美元买下Mobileye的 […]

智东西(公众号:zhidxcom)
文 | Lina

上周三,就在英特尔豪掷153亿美元买下Mobileye的一天后,阿里巴巴正式宣布领投1800万美元WayRay的B轮融资,致力于将AR全息导航技术运用在汽车上。这家俄罗斯/瑞士创企不仅与阿里/上汽合建的斑马科技达成了合作协议,此前还曾与三星旗下的Harman集团达成战略合作协议,CES 2017上,Harman也在自己的展位上提供了WayRay的技术展示。

得知消息后,智东西联系到了WayRay公司创始人兼CEO Vitaly Ponomarev(维塔利·波诺马廖夫),对这家号称“世界上唯一将全息AR系统集成到汽车中的开发商”进行了一对一的详细解读。最早在2018年,我们就能看见搭载WayRay技术的汽车上路。

瑞士、俄罗斯、美国、上海…

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刚刚完成B轮融资的Vitaly工作日程排得满满当当,在午餐的间隙,我终于采访到了他。Vitaly给我的第一印象是——英语说得特别好,一点俄罗斯口音都不带,简单的黑色商务衬衫、干净利落的发型(比图里更短、也更瘦),比起硅谷里帽衫人字拖的极客,他更像是华尔街上的商务精英。

交谈之中才得知,Vitaly是金融出身,拥有俄罗斯国民经济研究院(Academy of National Economy under the Government of the Russian Federation)管理博士学位与经济学硕士学位。然而,Vitaly表示自己从小的爱好就是科技、科学,如今创办WayRay,终于得偿“科技”之愿。值得一提的是,Vitaly的博士学位是从2012年-2014年的,恰好与WayRay成立初期相重叠。

除了本次阿里巴巴领投的1800万美元的B轮融资外,此前WayRay还曾在2014年获得一轮1000万美元的A轮融资,更早之前的费用则是来自创始人Vitaly Ponomarev自己。

据Vitaly介绍,WayRay成立于4年半前,总部位于瑞士,研发中心位于俄罗斯(“在俄罗斯设立研发中心的费用很低,甚至比中国还低”),在美国设有销售和市场部门,上海办事处同样也在筹建当中,很快就会面世。目前公司约有120人,其中大部份为研发部门人员,参与设计研发R & D环节的几乎有90多人。

WayRay的主要产品有全息AR汽车导航仪Navion和行车习惯记录仪Element,其中Navion是WayRay的拳头产品,也是本次智东西与Vitaly交流中提到最多的产品。

无屏的HUD

目前,Navion的主要用途是车载导航。用户输入目的地后,指示方向的绿色箭头将会漂浮在道路上,并且随着角度与车速改变,附带显示车辆速度、道路限速、目的地距离等信息。用户可以用手势或者语音来控制系统,也可以通过一个配套的手机App进行交互。

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与市面其他常见的HUD产品(如Navdy、Carrobot、Halo等)最大的不同在于,它并不需要一个额外的玻璃屏来显示信息。Vitaly将Navion的技术定义为全息AR(Holographic+AR),采用激光投影技术(Laser-Based Project System),成像过程近似于将激光反射进人眼、形成图像,雨水、强光等问题都不会影响成像。但除此之外拒绝透露更多细节。

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如果Navion预装在整车里,汽车厂商可以基于WayRay的投影系统打造其他信息、娱乐应用——WayRay与斑马科技(由阿里巴巴和上汽共同成立)合作,就是为了打造此类应用软件。但如果是后装产品,则只能以导航为主。

售价方面,Vitaly给了一个宽泛的后装产品价格区间:300-600美元,具体定价要根据市场进行调整。

Element则可以看作一件专为汽车打造的可穿戴小设备。就像健康手环可以显示你的运动信息一样,Element会收集反馈你的驾驶信息,用户可以根据这些内容优化自己的驾驶习惯。这款小设备在4月份就会登陆美国,今年之内也会打进中国市场。

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重视中美市场,已与10+车厂达成合作

WayRay现在在前装、后装市场都有涉及。至于哪个市场更为侧重时,Vitaly是这样回答的——“虽然以我的野心来说,当然是希望能够把两个市场同时占领。但我们要现实一点,等2年之内市场告诉我们哪个是最合适的。”

目前,WayRay已与10+家大型车厂达成了前装合作,最早在2018年初,就能看到预装Navion的车型落地。

而当智东西问到WayRay是否有兴趣进军ADAS辅助驾驶时,Vitaly兴奋地表示,现在很多自动驾驶、辅助驾驶的厂商都曾与他联系。在自动驾驶中,用户的不信任感很大程度上来自于“不知道车辆在干什么”,如果能将车辆的道路识别、车距分析、速度等参数投影到屏幕上。

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如果脑洞再大一点,在自动驾驶真正普及的那天,人类坐车要干什么呢?——用这项技术看电影、玩游戏啊!——但那是很久以后的事情了。

除了WayRay之外,像博世一类的大型车企也在自己研发相关的无屏HUD技术,但Vitaly并不将自己与他们看作竞争关系。Vitaly表示,这还是一个很早期的市场,没有必要用竞争来损耗彼此的精力,未来很有可能与博世达成合作。

而阿里巴巴除了作为B轮领投方之外,对于WayRay而言还是一个重要的战略伙伴。不仅带来了斑马科技的合作,同时给予了WayRay打入中国市场、乃至亚洲市场的重要契机。目前中国和美国是WayRay最为重视的两个市场。在Vitaly看来,如今的欧洲市场处在一种保守消费的理念里,中国和美国的消费者相对而言更愿意花钱去购买更加先进、更加智能的技术。

结语

作为一个俄罗斯人,Vitaly不仅选择了智能出行这个热门方向,抓住了HUD从豪车向中端车型下放的这一潮流趋势,同时在短短数年间将一间创企扩张到俄罗斯、瑞士、美国、甚至上海,并成功牵手阿里、三星、以及那不方便透露的10+家车厂,其实力不容小觑。以智东西看来,后装产品从质量到效果,总体而言还是不如前装产品优秀,WayRay如果将业务重心侧重到前装市场,可能会有更大的收获。此外,除了快速扩张可能带来的一定风险外,Vitaly并非出自技术背景的这一点也会对公司团队的要求较高。但总体而言,WayRay的发展前景值得看好。

此外,不论是领投了Magic Leap的巨额C轮,还是陆续投资Infinity AR、Lumus、WayRay等拥有AR技术的企业,阿里巴巴的AR野心有目共睹。除了车载导航意外,WayRay还曾在此前的报道中表示,自己的技术可以“在任何透明的表面实现全息显示的能力,因此也会在其他行业进行尝试。”也许阿里巴巴看重的并不是WayRay的车载HUD技术,而是通用型AR图像显示。


 

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