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比苹果晚了6年的追随者 解密三星语音助手Bixby

海中天人工智能 语音识别2017/03/23

智东西(公众号:zhidxcom) 编 | 海中天 导语:Bixby是三星推出的第二个数字助手,连同Galax […]

智东西(公众号:zhidxcom)
编 | 海中天

导语:Bixby是三星推出的第二个数字助手,连同Galaxy S8一起推出,三星为Bixby配备了专用按钮。与亚马逊谷歌助手相比,三星的方法不太一样:它要用AI助手控制手机,与触摸界面融合,相比2011年苹果同iPhone 4S一同推出的Siri,三星Bixby作为一个晚到6年的追随者,能有何不同?

你好,Bixby,三星到底准备将你变成什么样子?”从现有消息来看,三星的计划很庞大。

Bixby是三星开发的数字语音助手,即将到来的Galaxy S8就会安装Bixby。语音助手有专用按钮,位于手机的一侧,你可以轻松与语音助手沟通,就像步话机一样。三星移动软件和服务运营部门研发主管Injong Rhee说,Bixby相当于聪明的伙伴,它可以控制你的手机,但Bixby的强大不只如此。Rhee称:“我们从手机起步,然后就可以快速向其它设备渗透。”

市场上有许多的数字助手,比如苹果Siri、亚马逊Alexa、谷歌助手、微软Cortana,三星Bixby算是迟到者。只要是重量级的科技企业,全都向数字助手投入巨资,它们认为未来用户会通过语音助手与设备互动。

三星坚信AI代表着下一轮计算革命,Bixby正好体现这一理念。Gartner在报告中指出,2019年之前,数字助手将会成为消费者与智能家庭互动的主要方式。

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不过三星的AI战略与对手有些不同。“今天天气如何?”你向数字助手提问,它给出答案,这是其它企业选择的方法;三星不同,Bixby帮助你控制手机。可以做什么呢?举个例子:“找一张Sagrada Familia的照片,将它发送给Sally。”

Rhee说:“许多竞争对手实际只是搜索的扩充。”三星的目标不同,它要让Bixby成为一种新界面,将触摸与语音结合起来。

按照Rhee的预测,在手机上凡是可以用触摸控制的功能,终有一天都能用语音控制。

“当智能手机出现时,触摸界面成为标准。”Rhee称,“到现在智能手机已经推出10年了,新一轮革命即将出现。这次革命来源于机器学习、深度学习。”

再来一次

在韩国Suwon,三星建了一个移动研发中心,楼高28层。上周,三星在第五层召回会议,一些记者应邀参加。Rhee在会上谈到了Bixby。3月29日,三星准备在纽约召开发布会,正式推出Galaxy S8和数字助手。

关于Bixby,我们有理由保持怀疑:之前三星已经推出过数字助手。2012年,三星在Galaxy S3上安装了S Voice,可惜S Voice技术并不可靠,遭到批评。

Jackdaw Research分析师Jan Dawson认为:“S Voice相当简单……实际上它并没有努力追赶其它语音助手,推出S8时三星必须向世人证明,它已经开发出真正具有竞争力的产品。”

最开始时Bixby的功能有限,只支持英文、韩文,随后会增加中文、美式西班牙语。你可以用手指向左滑动启动Bixby Home,Bixby Home里面有许多卡片建议,它可以让你的生活变得更简单。例如,如果你想在下午4点给母亲打电话,当你还没有打开手机功能之前卡片就会弹出来提醒你。

三星将会预装10款支持Bixby的APP,包括照片库、照片、通讯录、信息、设置APP,没有邮箱、日历APP。最终三星会让第三方APP开发者开发Bixby程序。

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Bixby还具备图像识别功能,这个功能叫作Bixby Vision,它可以识别地标建筑、酒的类型、产品、要翻译的文本。Bixby可以告诉你眼前的商品是什么,然后引导你去亚马逊购买。

Rhee认为,未来Bixby将会进入众多的三星产品。三星也许会在电视、家用电子产品上安装一个按钮,用来启动Bixby,还可能会在三星销售的其它产品上安装按钮。他说:“任何东西只要可以连接互联网,有麦克风,就可以将Bixby放进去。”

背后故事

大约18个月前,三星开始开发语音助手技术,最终它取名叫作Bixby,选择这个名字别无它意,只是因为名字在千禧一代中很流行。

Rhee称:“我们真正改变了理念,让技术更加平易近人,让人们更容易接受。”

在开发Bixby的过程中,三星发现自己缺少一些技术,所以去年它收购了AI创业公司Viv Labs和云计算公司Joyent。

早期版本的Bixby使用三星自己开发的技术,在未来升级过程中会纳入Viv技术,Rhee认为加入Viv技术可以帮助第三方开发程序。他还说:“我们利用Viv Labs刺激生态系统,让它以更加灵活的方式成长。”

Viv的目标是帮助用户处理日常任务,比如预订鲜花、预订客房、搜索天气信息,所有一切通过自然语言命令完成。Viv开发者宣称软件可以理解用户请求,可以与人交谈,完成任务,其它AI助手要求用户说出格式化命令。

Rhee指出,三星正在考察几家公司,未来可能会收购。

按下按钮

三星已经决定为Bixby配一个专用按钮,不使用Home按钮。苹果就是用Home按钮控制Siri的。为什么?因为Home按钮的负担已经很重,如果用Home按钮控制Bixby,很容易就会出错。

Rhee认为,将手机拿到脸部,向助手说话,这种操作方式更加自然;如果你没有按下按钮,可以通过声音唤醒词汇启动AI助手。

科技咨询公司Creative Strategies发现,使用语音助手的用户只有6%会在公共场合使用。Creative Strategies分析师Carolina Milanesi指出:“向技术说话消费者还不是很习惯,不过形势正在变化,在家庭中变化尤其巨大,因为Echo、谷歌Home等设备已经推出了。”

不只Galaxy S8用物理按钮控制Bixby,未来所有支持Bixby的设备可能都会设有专用按钮。

Rhee说:“按钮是一处很重要的操作方式。”他还认为未来我们的家里会有许多智能设备,它们可以向用户说话。“你说:‘Hello Bixby’,一切都会醒过来,向你说话。配一个按钮可以让过程更简单,让用户体验更智能。”

洗衣机、遥控可能不会配备Bixby按钮,不过Rhee认为未来也许会安装指纹传感器、虹膜扫描仪,或者是其它生物识别设备,通过这些设备可以控制机器。

Rhee说,未来Bixby可能会变成APP,出现在其它企业的设备上。他还说:“在我看来,这样做有意义。”

为什么三星非要自己开发数字助手,不使用Android技术呢?Rhee是这样回答的:“从哲学上讲,我们想革新手机界面,与其它企业相比,我们对自有程序很了解,理解更深刻……控制自己的体验,成为设备的管理者,这是我们的灵魂。”

分析师的看法

Gartner分析师Werner Goertz认为,在数字助手游戏中Bixby是迟到者,比亚马逊Alexa、谷歌助手晚了2年,现在对手已经拥有丰富的语音查询和搜索数据,数据将问题与环境联系在一起。Werner Goertz说Bixby必须努力追赶。

提出复杂问题,获得答案,即使Alexa也不完美。只有将口音、背景噪音剔除,数字助手的表现才会好一些,才能够将语音变成文本。最关键的问题在于掌握知识库,用知识库寻找精准信息。

三星自己解释说,Bixby会提供更深的体验。公司称,APP可以完成的每一个任务(包括触摸屏幕),Bixby APP几乎都能支持。目前的数字代理只能完成少数任务,在使用APP时到底哪些可以用语音完成,哪些不能,用户存在困惑。

Bixby可以确切知道当前环境,知道APP的状态。用户可以将触摸和语音交互融合在一起。

即使提供的信息不完整,Bixby也可以尽力理解,然后请求获得更多信息。Rhee认为:“如此一来界面更加自然,更加容易使用。”

虽然三星是迟到者,不过Goertz认为Bixby很快就会获得发展动力,因为三星很庞大。

2016年三星是全球最大的智能手机商,虽然四季度被苹果暂时超越。亚马逊Alexa有1万个合作伙伴。不过三星拥有SmartThings家庭自动化产品线,除了家用设备,三星还有很多其它的设备,比如洗衣机、电视、重型建筑设备。

Goertz指出Bixby可以成为三星产品的有益补充。如果Galaxy S8安装Android 7.0系统,就会支持谷歌助手,此时用户要做出选择:到底是使用Bixby还是谷歌助手。

原文来自:CNET

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