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自动驾驶才是赢家!福特秒换CEO真相

晓寒车东西2017/05/23

车东西(公众号:newhard) 文 | 晓寒 美国时间5月22日,外媒报道称福特汽车已经解雇了现任CEO马克 […]

车东西(公众号:newhard)
文 | 晓寒

美国时间5月22日,外媒报道称福特汽车已经解雇了现任CEO马克菲尔兹(Mark Fields),转而让旗下智能出行公司(Smart Mobility)负责人詹姆斯哈克特(James Hackett)出任新的CEO。而这个智能出行公司的主要业务,就是负责研发自动驾驶、车联网、共享出行等新兴技术。

目前来看,福特的这一举动说明了两点问题:一是上一任CEO马克菲尔兹干的不好。二是铁了心的要豪赌自动驾驶、智能出行等未来发展方向。

老CEO因业绩表现不好被下课

马克菲尔兹在位期间,福特的股价与利润双双下滑。

马克菲尔兹于2014年7月接任艾伦穆拉力(Alan Mulally)的职位,出任了福特的CEO。结果剧本并不像想象的那样美好,在马克菲尔兹的任期内,福特汽车的股价从2014年7月的17元左右,跌到了最近的11元左右,累计下跌了35%。今年4月,特斯拉的总市值达到了480亿美元以上,一举超过了福特,仅次于通用汽车。

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(配图为马克菲尔兹)

那么福特的营收情况如何呢?

如果你找到福特的年报,会发现他们的形势一片大好。福特年报显示,福特2016年的总收入为1518亿美元,调整后的税前净利润达到了104亿美元,创下了史上第二高的成绩(2015年为108亿美元)。

但是别急,福特在财报的展示上做了些技巧,他们把财报中好看的“税前净利润”这一指标拿出来了,而如果你仔细看他们的年报,会发现福特根本不提净利润这个指标。事实上,福特在2016年的净收入从2015年的74亿美元下跌到了2016年的46亿美元,下跌了28亿美元。

至于下跌的原因,福特在2016年终发布的2016年业绩预告中称“衡量养老金业务的方式发生了变化”,因而其预计2016年的净收入将会下降20亿美金。福特自己估计的挺准,但是也有业内人士分析认为,福特收入下降的原因还在于马克菲尔兹大手笔的投资自动驾驶、共享出行等新技术。

与此同时,福特在近年来也发生了多起产品质量问题,并进行了大规模召回活动。2017年3月,福特宣布召回50万辆存在火灾风险和门锁隐患的车辆,仅此一次产生的支出就预计将达到2.95亿美元。很明显,由产品质量问题引发的召回活动也进一步降低了其收入水平。

与此同时,福特在近年来也发生了多起产品质量问题,并进行了大规模召回活动,进一步降低了其收入水平。

今年一季度,福特的税前利润为22亿美元,再次下降42%。而其老伙伴通用于FCA则分别增长了33.5%和27%。

事实上,华尔街日报等外媒早在5月初就曾报道过马克菲尔兹的困境。当时的报道称福特董事会因为股价持续下跌,就不断向马克菲尔兹施压,让其解释股价下跌的原因并提出整改计划。

不过貌似这位CEO并没有解决问题,福特的股价在5月份仍然持续走低,进而最终被董事会下课。

老CEO对福特的两大贡献

马克菲尔兹于1989年就加入福特汽车,先后担任过福特COO、美国分公司总裁等职务,在福特汽车一干就是将近28年。

马克菲尔兹并非无能之辈,其对于福特有两大重要贡献。

据外媒报道,马克菲尔兹在辅佐福特前任CEO艾伦穆拉力时期就曾发挥重要作用。2000年中期,他在福特北美业务重组时提出了“前进道路”计划,被艾伦穆拉力视为当时福特全球急救战略的重要一部分,并以此帮助福特汽车在困难期免于破产。

此外,马克菲尔兹还是传统车企中非常重视自动驾驶、共享出行等新技术趋势的一位领导人。在其上任没多久的CES2015上,马克菲尔兹就提出了“福特智能移动计划”(Ford Smart Mobility),将公司未来的发展重点设置在了自动驾驶、共享出行、车联网等未来趋势方面。

随后,福特围绕未来的技术趋势进行了一系列动作。

2015年1月,福特在加州Palo Alto设立了研发与创新中心,福特挖来苹果工程师Dragos Maciuca担任高级技术主管,开始研发车联网、共享出行、自动驾驶等新兴技术。2016年3月,福特又专门成立了智能移动出行公司Ford Smart Mobility,专门负责上述新技术的研发。

随后,福特在信息技术、自动驾驶领域还进行了一些列投资,在2016年6月、8月以及2017年2月,分别收购了云计算公司Pivotal Software、高精地图公司Civil Maps、激光雷达公司Velodyne、机器视觉公司SAIPS以及自动驾驶技术公司Argo AI。

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(配图为福特研发的自动驾驶测试车)

马克菲尔兹在接受媒体采访时就明确表示福特不仅是一家汽车公司,还是一个智能移动技术公司,并希望成为硅谷创新生态中的一部分。

与此同时,马克菲尔兹任期内的福特在对外活动中也在积极展示自己的科技属性。在CES、MWC、等活动中,车东西都曾看到福特与传统车企不一样的动作。其他公司在展示概念车的时候,福特则拉出了自己研发的自动驾驶汽车和移动载人机器人,大力宣传自己的未来出行理念。

在今年4月份的上海车展上,福特拥有一个极大的展位。他们在拉来了全系车型之外,竟然还在展位上布置了大量的VR设备,让参观者以身临其境的方式,感受福特汽车对未来交通行驶的变革。此外,在福特展位的主题演讲中,他们也将重点放在了如何用新科技改变未来出行方面,而不是向观众介绍自己的新款汽车。

由此可见,马克菲尔兹不仅在打造一个拥有技术的福特,也在极力打造一个“技术福特”的形象。

不过需要指出的是,由于自动驾驶、共享出行等技术目前还处于研发阶段。对这些新兴技术大力进行投资的同时必然会带来开支的增加与企业当年利润的下降。

也许在福特董事会看来,马克菲尔兹是没有正确处理现在与未来的关系。像是宝马、通用等公司也都在积极宣称自己是一家移动出行公司,并且也都在大力研发自动驾驶技术,但是其在眼下的利润却仍在持续增长。

毕竟,只有先把现在做好,才能投资未来。

福特新CEO:平衡现有业务与未来发展是工作重点

有意思的是,福特新选择的CEO詹姆斯哈克特就是马克菲尔兹任期内成立的那家Ford Smart Mobility公司的负责人。詹姆斯哈克特今年62岁,之前曾是办公家居与器材公司Steelcase的总裁,在离开Steelcase之前就已经担任福特的董事会成员达3年之久。

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(配图为詹姆斯哈克特)

外媒称这次高层变动快如闪电。据报道,詹姆斯哈克特在上周五才知道自己被邀请执掌整个福特集团,而之前,他还在为自动驾驶、车联网等马克菲尔兹非常看好的方向努力着。

在福特集团于周五举行的董事会上,福特集团董事长比尔福特先是与马克菲尔兹举行了会面,后者同意退休。比尔福特进而又与詹姆斯哈克特会谈,希望由其掌管福特集团。

在评价詹姆斯哈克特时,比尔福特这样说道,“我们二人的思维非常相似,谈到对未来的想法,我们总能一拍即合。”但重点是,比尔福特认为,詹姆斯哈克特拥有将两方面任务整合起来的能力。

而这两方面即福特现有的燃油车制造业务与詹姆斯哈克特掌管的未来技术业务。

比尔福特给新的福特设置了三大任务,即改善现有日常业务。利用AI、机器人等技术提升现有技术。面向未来发展新业务三大块。

詹姆斯哈克特也明确了自己的态度,他认为现代汽车公司的挑战就像是拼魔方,只有把每一个面都拼好才行。

“我没有忽略这一点,要想实现变革,就要关注所有盈利来源。”詹姆斯哈克特说道。

很明显,福特集团掌门人比尔福特和詹姆斯哈克特说的都是一个意思,即统筹好现在和未来之间的关系,而这也正是马克菲尔兹之前所没有做好的。因而他虽然抓住了未来,但是却放松了现在。

而需要指出的是,詹姆斯哈克特本身就是福特新业务的负责人。福特选择让他担任新的CEO,也释放了一个明确的信号——即福特的未来仍然是自动驾驶、共享出行等新业务。