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解决与Waymo的诉讼争端 Uber辞退自动驾驶业务负责人

晓寒车东西2017/05/31

车东西(公众号:newhard) 文 | 晓寒 5月31日,多家外媒报道称Uber已经于美国时间周二宣布辞退其 […]

车东西(公众号:newhard)
文 | 晓寒

5月31日,多家外媒报道称Uber已经于美国时间周二宣布辞退其前自动驾驶业务负责人——安东尼·莱万多斯基(Anthony Levandowski),以解决自己被诉窃取谷歌Waymo自动驾驶技术一事。

Uber方面宣称,辞退莱万多斯基的原因在于其没有在此案中积极配合公司与法庭的调查。

莱万多斯基之前曾为谷歌效力,是谷歌自动驾驶业务的核心技术人员,并在2016年初离职创办了卡车自动驾驶公司OTTO。2016年8月,Uber斥资6.8亿美元收购OTTO,莱万多斯基转而进入Uber序列,出任Uber技术副总裁,并领导Uber先进技术中心。

Travis Kalanick,Anthony Levandowski

(左为Uber CEO特拉维斯·卡兰尼克,右为安东尼·莱万多斯基)

今年2月底,谷歌旗下自动驾驶公司Waymo起诉Uber,指责后者通过莱万多斯基在谷歌时期下载的14000页技术资料,窃取了Waymo的激光雷达技术。Uber则坚持称自己没有窃取Waymo的技术,并在同意Waymo检查自己的两款激光雷达,而Waymo在随后又搬出证据称Uber隐藏了一款激光雷达。

虽然双方就此事一直争执不下,但Uber先泄了气。

4月份,Uber将莱万多斯基从先进技术中心领导人的位置上撤下,转而启用埃里克·梅伊霍夫(Eric Meyhofer)。但是Uber方面仍然坚称自己的自动驾驶技术是完全独立打造的,且向法庭提供了诸多重要证据。

美国联邦地方法院北加州地区旧金山分部法官威廉·阿尔苏普(William Alsup)就持续数月已经的Waymo-Uber案件予以了裁决,该裁决要求Uber必须在5月31日前将莱万多斯基下载的14000多份技术资料归还给Waymo,并且严禁莱万多斯基参与Uber自动驾驶中与激光雷达相关的研发工作。

阿尔苏普在对Uber实施上述禁令的文件中表示,Uber在知道或者应该知道莱万多夫斯基拥有超过14000份来自谷歌Waymo的技术文件的情况下依然聘用了他,文件中的一些信息已经渗透到了Uber自家的激光雷达研发中。

Uber fleet640

(配图为Uber的自动驾驶汽车)

不过需要注意的是,阿尔苏普法官驳回了Waymo提出的一个重要要求——即命令Uber停止其自动驾驶汽车的测试工作。业内分析认为,阿尔苏普法官的本次判决相当于一定程度上“认定”莱万多斯基窃取了Waymo的技术,而又同时保证了法院没有被商业组织当成打击竞争对手的武器,维护了市场公平。

但是,Uber与Waymo诉讼案的焦点——莱万多斯基本人依旧选择援引美国宪法第五修正案(the Fifth Amendment)中的规定——即任何人不应在任何刑事案件中成为其自身所涉案件的目击证人(No person shall be compelled in any criminal case to be a witness against himself)。

分析人士宣称,莱万多斯基的这一动作或是为了保护自己在未来免受牢狱之灾。不过事实证明,Uber并不觉得莱万多斯基的个人“安危”比Uber的前景重要。

据媒体报道,Uber的法律总顾问在上述法庭裁决公布之后的5月15日,就曾公开警告莱万多斯基,如果不配合公司与法庭的调查就将滚蛋。

现在,在上述裁决即将到期的5月30日(美国时间),Uber和莱万多斯基都做出了自己的选择。

看到此处,你以为Waymo与Uber的案件终于该告一段落了?别急,事实比你想的更有意思。

车东西经过调查研究发现,Waymo的母公司谷歌与Uber自2012年起就开始在共享出行、地图等领域展开了合作,但由于种种原因,两家逐渐出现了分歧与纷争,并最终在自动驾驶这个关键技术上弄到对簿公堂的地步。

关于谷歌与Waymo五年来的爱恨情仇,请在下面阅读智东西之前的文章《自动驾驶第一案:还原谷歌Uber五年恩仇录!》

智东西