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iPhone 8双卡双待就靠它了 e-SIM会革了谁的命?

寓扬头条 物联网2017/06/15

智东西(公众号:zhidxcom) 文 | 寓扬 当你还在期待iPhone出个双卡槽的双待版本时,或者还在丢手 […]

智东西(公众号:zhidxcom)
文 | 寓扬

当你还在期待iPhone出个双卡槽的双待版本时,或者还在丢手机后奔赴运营商营业厅补卡时一项新的技术正在颠覆这些场景那就是e-SIM,即所谓的虚拟SIM卡技术这项并不算新的技术近年开始受到苹果、三星、英特尔等巨头们青睐很快将走向应用。

在今年6月初的台北电脑展上,英特尔联合惠普、戴尔、联想、华硕、宏碁、小米和三星提出了“Always Connected PC”(全互联PC)的概念,并宣布将在今年开始普及e-SIM技术,来实现笔记本随时随地上网。

而在今年2月底MWC 2017世界通信展会上,联想推出了一款具备e-SIM服务的笔记本,该新品可根据所在地区、网络状况,自由切换运营商网络,享受本地网络服务。

不仅PC如此,移动设备也积极拥抱e-SIM技术。苹果早在2014年就在其发布的LTE版iPad Air2上,就采取过类似的方案,其在机身内置了一枚Apple SIM卡,用户可以直接向苹果合作的运营商购买网络服务。但此举更多的停留在试验阶段,一方面支持该SIM卡的运营商有限,另一方面它还是为用户预留了SIM卡槽。

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(图为苹果iPad Air 2支持多家运营商网络)

更有趣的是,在2015年7月份,“相爱相杀”的苹果和三星除了供应链的合作外,又联手劝说运营商配合自身研发和使用全新的SIM卡标准,即嵌入式的e-SIM技术,能够让移动设备方便地在不同运营商网络之间切换。

除了上面提到的芯片巨头英特尔,移动设备厂商苹果、三星,以及PC设备厂商惠普、戴尔、联想华硕等对e-SIM情有独钟,还有AT&T、德国电信、西班牙电信和沃达丰等大型运营商也对e-SIM青睐有加,纷纷表示支持。

那么e-SIM卡究竟有何魅力,引无数大佬竞相追捧?它又否能够取代传统的SIM卡独霸天下?

一、用户再也不用为“卡”所困

所谓SIM卡(Subscriber Identification Module)全称是客户识别模块,它有两个基本的功能身份识别和数据存储。典型的应用就是我们手机中的SIM卡,无论用户使用2G/3G/4G哪种网络,都需要SIM卡提供身份识别方可访问。

而e-SIM卡逻辑上是和SIM卡相同的,也并非虚拟的SIM卡,它是直接嵌入手机中的SIM卡。中移动物联网的一位负责人告诉智东西,e-SIM卡可直接嵌入手机中,而不需要购买运营商的实体SIM卡。

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相比SIM卡,e-SIM卡的有两个明显优势,其一在于体积小、功耗低,它可以节省90%的体积;其二在于它和通信模块的对接以及管理主要是软件层面实现的,可通过软件可实现不同运营商网络之间的无缝切换。

具体到应用层面,第一它可以使产品更轻薄。以十分注重设计感的苹果为例,通过使用e-SIM卡,可以大大缩小SIM卡的空间,从而使产品的设计更薄更轻便,并在工艺上产生新的突破。难怪苹果从2014年就开始不遗余力的推出Apple SIM卡,并在2015年和其主要竞争对手三星合作共同推广e-SIM技术。

据了解,苹果在今年3月底获得了一项代号为“20170094628”的专利,苹果在这件专利中描述了简化设备中双SIM或多SIM功能后台管理技术,其考虑了SIM卡和e-SIM在一台设备中共存的场景,因此未来的iPhone 8中可能同时支持SIM卡和e-SIM卡也并不稀奇。

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(图为苹果e-SIM卡相关的专利图)

第二,e-SIM卡可实现空中写卡,可支持多家运营商网络,用户可摆脱SIM卡的限制,根据具体情况实现不同运营商之间的切换,不再需要专门使用一家运营商网络。具体来讲,比如你使用国内三大运营商的SIM卡去美国,就需要提前开通国际漫游服务,暂时使用美国运营商的服务,但如果你想使用当地运营商的套餐的话,就需要单独办一张本地的SIM卡才行。

而有了e-SIM卡,我们就再也不受高昂漫游费的限制了,也不需要开通国际漫游。我们可以随意的在不同的运营商之间切换,只要所在地区的运营商是我们手机的合作运营商,我们都可以使用其网络,从而真正享受本地网络服务。这样就可以为用户节省成本和带来便利性。

此外,e-SIM卡的出现可能会改变既有产业链中不同玩家的位置和利益分成。中移动物联网该负责人也表示,e-SIM技术很有前景,该技术目前已经相对成熟,但牵涉到行业,不只是利益,整个行业的配合度,对e-SIM技术的认可度,都需要一个较长的时间来推进。

二、终端设备商地位崛起 运营商现有利润受挑战

尽管e-SIM技术由苹果、三星、微软等巨头推动,又有芯片巨头英特尔加持,还有一堆惠普、戴尔、联想、华硕等PC生产商鼎力相助,但它的存在无疑改变了现有产业链中玩家的地位和利润的分配。

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一方面现有运营商的利润和地位将会受到挑战,另一方面终端设备商的地位将会增强,获得更多话语权。既有产业链中的规则或将受到变革,而用户则可以从中获得更大的便捷和自由度。

尽管外国一些大的运营商也表示支持e-SIM技术,如AT&T、德国电信、西班牙电信、沃达丰等,但无疑现有运营商的利润和地位是受到一定挑战的,而目前国内也并无政策驱动,三大运营商也都持观望状态。

具体来讲,原来是由运营商主导SIM卡的产业链,掌握SIM卡的销售,通过与手机号码相绑定,从而紧紧锁定用户,而用户也只能使用选定运营商的服务。在长达20多年的时间里,运营商也靠此赚的盆满钵满。而e-SIM卡的出现,运营商苦心经营的“圈地运动”可能将一去不复返。因为用户可以根据网速、费用等自由切换运营商网络。

终端设备制造商地位将会增强。谁离用户最近,谁获得的利润和话语权就越大。以手机设备为例,用户通过e-SIM卡直接面向手机生产商,而与运营商的联系大大降低。手机生产商可以接入多种运营商网络支持,并根据用户需求、地理位置、网络情况为用户自由切换网络,从而更好的满足用户的需求。在过去以及现在是终端设备商向运营商寻求合作,而随着e-SIM卡的普及,很有可能转变这种合作模式,变成运营商主动寻求硬件设备商寻求合作。

另外对中小运营商而言,或许又是一次机会。在SIM卡时代,大的运营商凭借自身优势,将电话号码和SIM卡捆绑出售给用户,而中小运营商则夹缝中求生存。但在e-SIM卡中,中小运营商只需在某一地提供优质的网络服务,即可获得合作与利益。

但运营商又怎么甘心自己既得利益被侵犯呢?或许e-SIM技术代表了物联网的未来,但其发展将会受到运营商和终端设备商之间的周旋,以及政策的引导。这也是为什么尽管巨头们都在支持,但其落地仍需一定时间。

三、众玩家追捧 目的各不相同

那么问题又来了,为什么在SIM卡产业链中存在了利益洗牌,而无论是终端设备商、芯片商还是运营商,都开始支持e-SIM技术呢?

苹果、三星等智能手机厂商无疑想成为新规则的制定者。其一通过e-SIM技术的普及和应用,苹果三星可以在产品设计上进行优化,生产出更加薄更加便捷的产品。其二在于用户体验,通过与全球多家运营商的合作,并通过软件层面来为用户随时切换到最流畅的网络,并未用户提供最优的资费组合套餐,能够为用户提供最佳的体验。其三在于争夺运营商的对用户的控制权,通过e-SIM卡,加强直接同用户之间的联系,成为流量的分发者,进而获得更大的话语权。

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图为联想发布e-SIM服务

而对于芯片厂商而言,e-SIM或也将成为继PC、移动互联网之后的再一次利益争夺。来自因特尔的技术负责人对智东西表示,英特尔看好5G技术,并相信“全互联PC”对于实现5G的优势必不可少,而且有助于扩展设备的互联互通。英特尔当前的XMM 7260调制解调器,以及即将发布的英特尔XMM 7360调制解调器支持e-SIM,而现在多家运营商正在使用英特尔的XMM 7620。另外,英特尔与微软的合作也验证了支持e-SIM的ACPC平台,预计支持e-SIM的平台将在今年晚些时候上市。可见英特尔在e-SIM上下足了功夫。

英特尔在PC时代赚得了盆满钵满,然而随着高通强势入驻移动终端,英特尔错失了进入市场的最佳时机,让高通在移动互联网时代强势发展。而e-SIM技术可能将会是这些芯片巨头争夺的下一个广阔市场,迫不及待的英特尔联合众多PC玩家,提出的“Always Connected PC”(全互联PC)是否是为了报移动互联时代的“一箭之仇”,从而在终端设备、甚至物联网领域再次获得“霸主地位”?

尽管国内三大运营商尚处于观望状态,也面临着利润的寝室和地位的挑战,但不代表他们不支持和拥抱e-SIM技术。AT&T、德国电信、沃达丰等国际大运营商纷纷表示支持e-SIM技术,一方面正是其看到了e-SIM技术在智能手机、终端设备以及物联网领域的广阔市场,尽管从运营手机流量来说,其利润可能受到一定影响。但是试想一下,在万物互联的时代,e-SIM卡植入数百亿的物联网设备中,这需要的网络和流量又是何其巨大,从这个角度来说,拥抱技术,才能获得更大的市场规模。

另一方面,e-SIM卡以及物联网也为运营商提供了一个全新的契机。以中移动为例,从今年的CES Aisa中可以看出中移动强势进军物联网领域,其在自研的NB-IoT芯片中也嵌入的e-SIM卡,布局专用芯片模块,搭建OneNET物联网开放平台,并在智能家居、可穿戴设备、车联网等领域齐头并进,中移动将由传统的网络运营商转变为一个物联网整套方案提供商,从而实现自身的转型升级。

可以看出,正是e-SIM技术代表了未来设备互联互通、随时联网的一种趋势,其受到相关产业链上从芯片到运营商再到终端设备商的支持和用户。

四、应用空间广阔 海量市场规模

尽管目前推动e-SIM技术的公司还主要集中在智能手机、PC笔记本等行业,而未来e-SIM技术也很有可能率先在这些行业应用。而根据全球行动通讯系统协会(GSMA)在今年3月份的报告显示,到今年中,全球手机用户人数将突破50亿人。可见手机设备体量的庞大,e-SIM仅仅在手机市场就有广阔的发展空间。

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但e-SIM技术的应用领域远不止手机、PC笔记本行业,其在智能家居、可穿戴设备、车联网、NB-IoT领域都可以应用,毕竟e-SIM卡体积可达目前十分之一大小,并且可以嵌入设备中。

而据Machina Research 2015年5月的报告预测,2015 年全球已实现网络互连的终端总数为160亿,到2025年全球M2M(Machine to Machine)连接设备数量将达到300亿。这意味着随着物联网设备数量的不断增多,e-SIM应用的市场规模也将不断扩大。

此外,调查公司Smart Insights预测:到2020年以前,将有34.6亿~86.4亿台搭载e-SIM的设备出货;在未来10年内,传统的实体SIM卡将会减少至少16%的出货量。

可见,在万亿级的物联网领域,作为底层技术的e-SIM将大有发展空间。而围绕e-SIM的芯片厂商、运营商、终端设备商将获得更多的市场份额,尤其是终端设备的应用上,将呈现“百花齐放”的局面。

五、物联网——e-SIM应用的下一站

尽管e-SIM对智能手机很重要,但其不可忽视的空间在整个物联网领域,比如智能家居、车联网、可穿戴设备以及NB-IoT领域等。

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在物联网领域,尤其是NB-IoT领域,e-SIM技术将成为明显优势。因为NB-IoT主要应用在低功耗的广域物联网中,e-SIM具有低功耗的优势,可降低终端设备的功耗,从而延长使用时间。

据中移动物联网该负责人表示,中移动物联网在今年CES Aisa上展示的芯片模块中就嵌入了e-SIM卡,从而应用代智能电表、智能水表领域。此外,像智能井盖、智能路灯、工业监测、农业监测等领域都可以应用e-SIM卡技术。

而在可穿戴领域,e-SIM卡体积小,可节省90%的体积,可以嵌入更小的设备中,比如像智能手环、智能手表等,从而让产品的设计更加轻巧,而且可以随时随地联网。

但由于物联网商业应用在近年才开始爆发,而2017年也被称为NB-IoT的商用元年,这一切都决定了e-SIM在物联网领域的应用还需要一个普及的过程,和很长一段路要走,这涉及到整个行业的认同和配合。

结语

智能手机已经和我们融为一体,我们每个人都是“手机人”,而网速就是我们的“生命”。试想如果我们可以在不同的地点自由选择切换到不同的运营商,从而获得当地最快捷的网速该有多好,再也不用受一家运营商网络的束缚。当我们出国时,再也不用支付昂贵的漫游费,手机自动切换到当地的网络,我们可以自由的享受当地的网络服务会是多么便捷。这并非幻想,只需要一个小小的e-SIM卡。

e-SIM卡取代传统的SIM卡,必将成为一个大的趋势,其功耗低、体积小的优势更有利于嵌入到更多的芯片模块之中,从而应用到广阔的物联网领域。

尽管有苹果、三星、微软等互联网巨头的推动,也有英特尔等芯片巨头的支持,但e-SIM的普及和应用牵涉到整个行业,以及利益的协商和再分配,这都决定了e-SIM技术的推进不可能一蹴而就。e-SIM的未来需要政策的引导和整个行业的认同与配合。


 

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