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创业公司正在干一件事:将AI技术植入耳机

海中天智能穿戴2017/07/07

智东西(公众号:zhidxcom) 编 | 海中天 导语:创业公司正在埋头苦干,它们想将耳机变成高科技设备,可 […]

智东西(公众号:zhidxcom)
编 | 海中天

导语:创业公司正在埋头苦干,它们想将耳机变成高科技设备,可以翻译外语,可以提高听力,可以变成语音激活助手。当他们抬起头来,即将成功时,也许会被苹果这样的大企业盯上,卖走。

你是不是喜欢将耳机放在口袋?或者将耳机装在背包里?当你花钱买这些“可听式设备”时,你最好想想怎么安置它们。这些入耳式计算机可以帮你健身,改善听力,甚至还可以帮你翻译外语。

WiFore Consulting分析师、CTO Nick Hunn认为,2020年之前全球蓝牙与无线耳机市场的规模将会达到400亿美元。他给出的数字说明蓝牙设备的销量正在上升,超过了有线耳机销量,有线耳机是之前的市场领导者。

市场的转变有苹果的一份功劳,苹果做出决定在最新的iPhone上抛弃耳机接口,转向AirPods——苹果品牌的无线耳机。事实上,趋势已经存在,苹果只是起到了加速作用:早在2年至3年前,人们就开始购买无线耳机,在AirPods推出之前就这样了。耳机创业公司处在“甜蜜点”。Nick Hunn说:“当时音频产业的需求正在增长,尤其是助听器市场,从而推动了微型先进技术的前进,它可以装进小小的耳机内。”QQ图片20170703090731

音频技术的发明离不开企业家的支持,而这些企业家一般通过众筹方式获得资金。例如Bragi,它为电子设备与耳机的互动找到了一种新方法。用户不需要触摸手机就可以控制智能手机;怎么控制?你可以用头部动作接电话、浏览音乐库,当你跑步或者骑自行车时,这个功能很管用。

Nikolaj Hviid是Bragi的CEO,随着无线网络的改进,更先进的无线耳机技术变成了可能,因为获得良好连接功能消耗的电力更少了。他说:“我们已经可以抛弃智能手机,在耳机内将任务处理完。对于创业公司来说这是一个激动人心的领域,通过Kickstarter你可以让公众兴奋起来,由此出发朝前走;与风险投资家相比,这些人支持你的速度更快。”

David Cannington是耳机创业公司Nuheara的联合创始人,他认为,用细小的微处理器改进听力,这才是耳机产业真正的机会所在。他指出,在听力领域了有一个问题开始流行起来,根据Action on Hearing Loss的报告,在英国每6个人就有1人听力出现损耗。

Cannington说的是一般情况,也就是所谓的“pub deafness”(酒馆耳聋)。他说:“由于背景声的影响,你很难听到朋友在说什么。不论你处在什么样的环境中,我们都想让你保持注意力,比如增强面前之人说话的声音,将背景音降低,这就是我们关注的重点。”

Doppler Labs的CEO Noah Kraft表示赞同。这家公司开发了Here One耳机,它可以增强听力,即使你没有听力问题也可以增强。例如,它可以增强降噪技术。Kraft说耳机不是屏蔽所有噪音,而是将喷气发动机的声音屏蔽,让人声穿过。

对于技术的应用,Kraft有一个更大的计划。他说:“通过触摸玻璃的方式交流不怎么自然,不管是手机还是可穿戴智能手表都一样。”他希望能用语音助手控制耳机,这样就会淘汰笔记本、智能手机。

创业公司还在开发一种先进技术,它可以在耳朵内翻译外语,主要是通过智能手机App翻译。例如,Waverly Labs的目标是帮助人们完成普通对话,彼此说不同的语言。就目前而言,语言不同的双方需要戴上耳机,打开移动App,对话会有延迟。Waverly Labs CEO Andrew Ochoay认为这种情况会改变,他说:“我们预测,很快技术就可以装进耳机,不同语言的对话可以实时进行,听起来更自然。”

Nick Hunn认为,创业公司争先恐后要为入耳式耳机做的事,恰如Beats品牌为头戴式耳机所做的事——相当于将它变成了必需设备。不过他并不确定苹果爱好者会排队购买企业家的可听式设备,因为苹果自己拥有所有需要的技术。

苹果手表正在朝着健康App迈进,它可能会关注该领域的创业公司以及它的发明。Hunn说:“对于大多的生物识别传感器来说,耳朵比手腕的位置更好,如果有人能拿出很棒的健康可听式设备,情况就会变得不一样。”

要达成目标可能要等一段时间。Hunn说,有太多的创业公司没有融到足够的钱,没有办法一面开发梦想的技术一面打造一个突破性的品牌。他补充说:“大多的众筹都失败了,因为它们给出承诺太高。创业公司如果专注于一个功能,将它做得足够好,情况会好很多。”

Waverly正是众筹成功的一个案例,它通过众筹页面销售了价值500万美元的试验性耳机,也就是说它没有抛售任何一股股票。

依Hunn之见,众筹是一种有效的预售方式,但它更加偏重营销,并不是真正开发技术的有效方式。他说:“创业公司投入几百万美元开发耳机,寻找各种可能性,看看什么能流行,这是大型科技公司乐于看到,它们之后才拿出自己的解决方案。一些创业公司可能会发现,自己无意之间触犯了属于音频巨头的专利,这些巨头会允许创业公司开发技术,直到它们进入时为止。”

在当中的一家创业公司取得商业成功之前,Hunn不会期待这样的事情出现。如果创业公司成为威胁,大玩家可能发出禁令,指责它们侵权,然后用更便宜的价格收购它们。Hunn称:“一些创业公司没有意识到自己已经成为大型科技公司的笼中之物。”

因此,Snugs的创始人Paul Jobin相信,他们最好还是忽视技术大战,专心提高耳机的舒适性。Dragons’ Den曾经想收购Snugs 5%的股份,不过Jobin拒绝了,他喜欢VC多一些。现在Jobin又准备融资2500万英磅,让产品进入国际市场。公司将耳朵的内部图像绘制出来,提供一个塑料头,它可以依附在入耳式耳塞上,与耳朵完美匹配。

接下来,Jobin要开发一个App,用新式智能手机的两个摄像头提供耳朵内的3D图像。客户在家就可以绘制,然后根据图像选择塑料头。

导语:创业公司正在埋头苦干,它们想将耳机变成高科技设备,可以翻译外语,可以提高听力,可以变成语音激活助手。当他们抬起头来,即将成功时,也许会被苹果这样的大企业盯上,卖走。

你是不是喜欢将耳机放在口袋?或者将耳机装在背包里?当你花钱买这些“可听式设备”时,你最好想想怎么安置它们。这些入耳式计算机可以帮你健身,改善听力,甚至还可以帮你翻译外语。

WiFore Consulting分析师、CTO Nick Hunn认为,2020年之前全球蓝牙与无线耳机市场的规模将会达到400亿美元。他给出的数字说明蓝牙设备的销量正在上升,超过了有线耳机销量,有线耳机是之前的市场领导者。

市场的转变有苹果的一份功劳,苹果做出决定在最新的iPhone上抛弃耳机接口,转向AirPods——苹果品牌的无线耳机。事实上,趋势已经存在,苹果只是起到了加速作用:早在2年至3年前,人们就开始购买无线耳机,在AirPods推出之前就这样了。耳机创业公司处在“甜蜜点”。Nick Hunn说:“当时音频产业的需求正在增长,尤其是助听器市场,从而推动了微型先进技术的前进,它可以装进小小的耳机内。”

音频技术的发明离不开企业家的支持,而这些企业家一般通过众筹方式获得资金。例如Bragi,它为电子设备与耳机的互动找到了一种新方法。用户不需要触摸手机就可以控制智能手机;怎么控制?你可以用头部动作接电话、浏览音乐库,当你跑步或者骑自行车时,这个功能很管用。

Nikolaj Hviid是Bragi的CEO,随着无线网络的改进,更先进的无线耳机技术变成了可能,因为获得良好连接功能消耗的电力更少了。他说:“我们已经可以抛弃智能手机,在耳机内将任务处理完。对于创业公司来说这是一个激动人心的领域,通过Kickstarter你可以让公众兴奋起来,由此出发朝前走;与风险投资家相比,这些人支持你的速度更快。”

David Cannington是耳机创业公司Nuheara的联合创始人,他认为,用细小的微处理器改进听力,这才是耳机产业真正的机会所在。他指出,在听力领域了有一个问题开始流行起来,根据Action on Hearing Loss的报告,在英国每6个人就有1人听力出现损耗。

Cannington说的是一般情况,也就是所谓的“pub deafness”(酒馆耳聋)。他说:“由于背景声的影响,你很难听到朋友在说什么。不论你处在什么样的环境中,我们都想让你保持注意力,比如增强面前之人说话的声音,将背景音降低,这就是我们关注的重点。”

Doppler Labs的CEO Noah Kraft表示赞同。这家公司开发了Here One耳机,它可以增强听力,即使你没有听力问题也可以增强。例如,它可以增强降噪技术。Kraft说耳机不是屏蔽所有噪音,而是将喷气发动机的声音屏蔽,让人声穿过。

对于技术的应用,Kraft有一个更大的计划。他说:“通过触摸玻璃的方式交流不怎么自然,不管是手机还是可穿戴智能手表都一样。”他希望能用语音助手控制耳机,这样就会淘汰笔记本、智能手机。

创业公司还在开发一种先进技术,它可以在耳朵内翻译外语,主要是通过智能手机App翻译。例如,Waverly Labs的目标是帮助人们完成普通对话,彼此说不同的语言。就目前而言,语言不同的双方需要戴上耳机,打开移动App,对话会有延迟。Waverly Labs CEO Andrew Ochoay认为这种情况会改变,他说:“我们预测,很快技术就可以装进耳机,不同语言的对话可以实时进行,听起来更自然。”3

Nick Hunn认为,创业公司争先恐后要为入耳式耳机做的事,恰如Beats品牌为头戴式耳机所做的事——相当于将它变成了必需设备。不过他并不确定苹果爱好者会排队购买企业家的可听式设备,因为苹果自己拥有所有需要的技术。

苹果手表正在朝着健康App迈进,它可能会关注该领域的创业公司以及它的发明。Hunn说:“对于大多的生物识别传感器来说,耳朵比手腕的位置更好,如果有人能拿出很棒的健康可听式设备,情况就会变得不一样。”

要达成目标可能要等一段时间。Hunn说,有太多的创业公司没有融到足够的钱,没有办法一面开发梦想的技术一面打造一个突破性的品牌。他补充说:“大多的众筹都失败了,因为它们给出承诺太高。创业公司如果专注于一个功能,将它做得足够好,情况会好很多。”

Waverly正是众筹成功的一个案例,它通过众筹页面销售了价值500万美元的试验性耳机,也就是说它没有抛售任何一股股票。

依Hunn之见,众筹是一种有效的预售方式,但它更加偏重营销,并不是真正开发技术的有效方式。他说:“创业公司投入几百万美元开发耳机,寻找各种可能性,看看什么能流行,这是大型科技公司乐于看到,它们之后才拿出自己的解决方案。一些创业公司可能会发现,自己无意之间触犯了属于音频巨头的专利,这些巨头会允许创业公司开发技术,直到它们进入时为止。”

在当中的一家创业公司取得商业成功之前,Hunn不会期待这样的事情出现。如果创业公司成为威胁,大玩家可能发出禁令,指责它们侵权,然后用更便宜的价格收购它们。Hunn称:“一些创业公司没有意识到自己已经成为大型科技公司的笼中之物。”

因此,Snugs的创始人Paul Jobin相信,他们最好还是忽视技术大战,专心提高耳机的舒适性。Dragons’ Den曾经想收购Snugs 5%的股份,不过Jobin拒绝了,他喜欢VC多一些。现在Jobin又准备融资2500万英磅,让产品进入国际市场。公司将耳朵的内部图像绘制出来,提供一个塑料头,它可以依附在入耳式耳塞上,与耳朵完美匹配。

接下来,Jobin要开发一个App,用新式智能手机的两个摄像头提供耳朵内的3D图像。客户在家就可以绘制,然后根据图像选择塑料头。

Hunn称,有些创业公司专注于耳机的内部运行技术,如果技术允许耳机续航几天,这些企业就可以以更快的速度发展。Hunn还指出,如果可听式创业公司能够证明自己具备3种品质的一种,大型科技企业也许就会收购它们,这三种品质包括:出色的解决方案、用户基数大、因为一种特殊有效的发明名声大震。Hunn称:“我猜测它们的估值介于5000万至几亿美元,只是我们不知道是谁。”

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