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最强起底BAT智能语音争夺战 究竟谁是中国的Alexa

寓扬人工智能 头条 智东西智能音箱产业系列报道 智能家庭 物联网2017/07/07

智东西(公众号:zhidxcom) 文 | 寓扬 7月5日是一个重要日子,百度和阿里戏剧性的在同一天宣布了他们 […]

智东西(公众号:zhidxcom)
文 | 寓扬

7月5日是一个重要日子,百度和阿里戏剧性的在同一天宣布了他们在智能语音入口上的布局,一时间整个互联网圈都在谈论百度和阿里语音入口上的进展。BAT作为国内互联网的三巨头,其一举一动都将影响着整个互联网的生态。谈及百度阿里,又怎能不提腾讯,那么腾讯及其“腾讯云”又在语音入口上有何布局呢?

智东西了解到,早在两三年前腾讯就进行语音技术方面的研究,而在今年6月下旬,腾讯也推出了“腾讯云小微”智能语音开放平台,此外智东西还从腾讯物联云语音云总经理毛华那里获得了更多关于“小微”的进展。

此外,百度推出了DuerOS开放平台,为开发者提供软/硬件开发套件、语音技术支持,发力语音交互入口的底层。而阿里则直接推出了智能音箱产品天猫精灵X1和语音平台AliGenie,对标亚马逊Echo和其语音平台Alexa,发力语音交互的终端和应用。

BAT三家都已入局智能语音市场,入口大战是否即将上演?BAT三家谁将成为中国的Alexa?让我们揭开三大巨头在语音入口上的布局,并起底腾讯云小微背后的故事。

一、BAT究竟谁是中国的Alexa

BAT作为整个互联网生态的建构者,对这个生态有着举足轻重的作用。而此次三大巨头把目标都放到了语音交互入口和智能音箱上,一场新入口争夺战或许由此展开,不同的只是三家布局的层次和方向罢了。

可以看出,百度推出的DuerOS开放平台,提供整套的软/硬件开发服务和技术支持,还可以接入Alexa等其他语音服务平台,在于布局语音交互入口的底层;阿里的天猫精灵X1和AliGenie语音系统更在于发力语音交互的终端和应用。而“腾讯云小微”更像亚马逊的语音平台Alexa,拥有智能硬件平台、skill平台与服务机器人平台,提供整套的语音接入和平台的内容与服务。

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相比较而言,百度的DuerOS更加底层,提供的更多的在于为开发者提供技术支持,而不涉及内容和应用。百度是一家靠技术起家的公司,在移动互联网时代,尽管其也尝试做了很多应用和内容,但效果并不理想。而在即将到来的AI时代,百度再次把自己定位为技术的提供者,无疑这也正是百度扬长避短的一种体现。

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阿里的AliGenie目前来看最大的特点还是在于购物,其音箱可以打通电商平台,进行较好的结合,从而在掌握用户大量购物数据的基础上,进行一些精准推荐。通过阿里音箱和AliGenie可以看出,阿里发力的方向更加偏向终端和具体场景的应用。但阿里AliGenie也刚刚推出,尽管开发者可以在AliGenie上开发应用,但目前其系统还尚未开放。

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而腾讯云“小微”的发力点在百度和阿里之间,它要做的是一个云服务开放平台。小微拥有硬件开放平台、Skill开放平台、服务机器人平台三大开放平台,它本身只提供云平台和云服务,而不生产硬件,其他的硬件都可以同过接入小微而获得语音交互的能力。“小微”的另一大特点在于其丰富的内容和服务资源,腾讯在音乐、阅读、视频、新闻、动漫等泛娱乐领域拥有丰富的内容资源,而这些内容集成到小微上, 在加上腾讯本身就强于社交和用户体验,可见其在内容上将更胜一筹。

总的来说,BAT三家尽管都布局语音交互入口,业务也有重合,但其目前看到的发力核心还是各有侧重的。百度发力底层,扮演技术提供者;阿里打造硬件,发力终端和应用;而腾讯发力云平台,依托其丰富的内容资源和社交优势,打造内容和服务的生态。

谈及BAT之间的纷争竞合时,毛华也谈到,小微是一个开放平台,在某些方面也可以合作,比如把京东的购物平台接进来,天猫也能接进来。当然小微也可以将自身的能力开放给他们。尽管京东自身也在做音箱,合作还是有可能的,多元合作对双方都有好处,这并不冲突。

二、“小微”三大开放平台提供整套服务

那么“小微”究竟是一个什么样的平台呢?简单来讲,小微是一个语音开放系统,拥有硬件开放平台、Skill开放平台、服务机器人平台三大开放平台。

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在硬件平台方面,接入小微的硬件厂商把腾讯的SDK植入硬件,就可以与小微进行对接了。具体而言,硬件设备的麦克风将拾得的声音传输到SDK中, 由它送到腾讯云端,经过云端处理反馈回一个结构化的文本,再由硬件设备转化成输出。设备的接入可在3天左右实现。

目前小微只支持Android和Linux操作系统,另外也需要硬件厂商的配合,根据小微反馈的结构化数据进行硬件优化。此外,小微的应用场景很广泛,比如车载产品、智能音箱、机顶盒、机器人、家居产品都可以接入小微,从而变得智能化,甚至还有更好玩的,将镜子接入小微从而变成“智能魔镜”。

在Skill开放平台方面,小微主要提供内容和服务。目前的内容主要来自腾讯内部,毕竟腾讯在内容上有丰富的资源,如掌握最多的音乐版权和丰富的视频资源,再加上腾讯文学、动漫等资源,你可以听音乐、学英语、听新闻、有声读书,甚至未来微信小程序都可以接入小微Skill平台。据了解,小微目前已经接入几十种内容资源,可涵盖用户日常生活80%-90%的需求。

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服务包括生活消费和家居控制。在生活消费服务上,腾讯有很多投资的公司,把他们的服务接入到小微上,如滴滴、58同城、美团等,未来还会把京东的购物接入到小微的Skill中。而在家居控制上,QQ物联本身就有一些设备可以通过小微直接控制。另外,腾讯还和艾拉物联、机智云等物联网平台合作,打通他们的平台接入到小微上,从而实现对艾拉物联和机智云上设备的控制。

目前在服务方面,接入小微的企业大概有30多家,还在申请中的企业还有200多家,腾讯也曾在多个公开场合表示,欢迎更多的内容和服务商接入到小微平台上。谈到内容和服务,我们不得不谈亚马逊,它是做智能音箱最成功的玩家,其Alexa系统有上万种连接服务。强连接是亚马逊Alexa的一个优势,但其自身的内容资源是相对较少的。相比亚马逊Alexa,尽管小微在布局连接上还有很多路要走,但其丰富的内容资源会是其一大优势。

此外,在服务机器人平台方面,腾讯云小微不像微软小冰只是闲聊,小微提供的更侧重于有价值的内容和服务。目前专业机构需要客服能力和售后服务能力,用户也需要推荐能力,腾讯希望为各行各业打造系统,从而帮助他们优化服务,节约成本。

三、“小微”撬动腾讯六大部门

而腾讯云小微究竟有何魅力,有多强的实力?这事还要从小微的平台研发团队说起。

相比百度的DuerOS、阿里的AliGenie语音平台,腾讯云小微到底有什么优势呢?几家在技术的竞争点是很聚焦的,腾讯在语音识别、自然语言理解上也很强,通过语义分析与大数据的紧密结合,误识别率也很低。

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据毛华向智东西独家透露,小微的技术能力是腾讯的顶尖代表,涉及腾讯内部六个团队!这六个团队分别是QQ物联团队、微信人工智能团队、腾讯AI Lab团队、社平团队、优图团队,以及腾讯音乐、视频团队。其中,QQ物联团队搭建了小微的整体框架,其他团队分别提供技术支持和内容资源,如优图团队的人脸识别比较强,快递识别也是他们做的,腾讯的音乐和视频团队提供内容服务。

原来小微竟然牵涉到了腾讯内部六大部门,此外智东西还了解到,腾讯各个团队参与到小微项目中的,加起来有200多人。上述几个团队聚集了多位业界知名的AI人才,如微信的AI负责人陈波,优图的负责人黄飞跃,腾讯AI Lab的负责人张潼等。

涉及这么多部门,腾讯内部到底如何协同?据说是这样的,小微以QQ物联团队为基础进行协同,由物联团搭建框架,把其他部门的能力填充进去。这么多团队协同自然会有难处,但是小微从无到有的打造只花了一个月,这就是腾讯文化一个比较好的体现,当腾讯内部决定做一件事情的时候,就能快速整合资源。另外,语音技术腾讯本来就有,协同对接也很快。

四、从QQ物联到“腾讯云小微”

“腾讯云小微”不但在腾讯内部撬动了六大部门,其发展脉络还可追溯到2014年的QQ物联。

智能硬件在2014年开始火起来,腾讯也在2014年做起了QQ物联。QQ物联的初衷不是做智能硬件,而是想把家居消费电子设备连接起来,承担起一个平台和连接器的作用,通过手机和APP来实现物联和控制。但由于这种交互门槛较低,各家厂商都各自为战,各有各的利益诉求,QQ物联做了两年多,其效果不够理想。

而语音交互改变了这种状况,腾讯也基于语音交互推出了全新的云平台“小微”。任何一种交互方式都要解决两个问题,一个是用户的懒惰问题,一个是用户的效率问题,只有同时解决这两个问题,新的交互方式才会应用起来。语音可能是一个比较好的切入点,它不再处于物联设备的外围,而是处于一个中心节点。另外,语音交互有较高的技术门槛和数据门槛,原来的家居、设备企业很难再去单独做语音交互了,而腾讯具有语音技术和数据上的优势,这也是腾讯的机会。

腾讯在两三年前也在研究语音技术,但当时技术储备不够,并没有太多进展。随着近年深度学习等技术的进步,腾讯在语音上的技术也走向成熟,比如微信中“语音输入”的识别率就是一个代表。正是在这种情况下,腾讯就依托腾讯云搭建了这样一个AI开放平台,“小微”就是这个语音开放平台的昵称。QQ物联也由起初的独立部门,在2015年归属到腾讯云下面,在2016年又更名为腾讯物联云,而在2017年又推出全新的语音开放平台腾讯云小微。

小微整合了QQ物联,内化为自身的一项能力,并赋予设备更多的智能。物联网时代的设备会更加简单,不会像手机一样拥有强大的处理能力,可能只有两个麦克风、一个WiFi模块和喇叭,但只要联网,就可以让它变得非常强大,而核心就在于云端。小微就在于腾讯云上,可以将语音、视频等方面的能力通过云端处理直接输出给硬件。

五、“小微”语音产品大曝光

了解了“腾讯云小微”的背景和团队故事,那么基于小微平台又有哪些产品诞生呢?小微语音开放平台于今年6月22日正式开放,目前申请接入小微的企业已经超过200家,据腾讯方面介绍,小微团队也在加紧对接中。

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目前已经接入小微的产品有小Q机器人二代、飞利浦电视、亲见家庭语音助手等。据了解,在腾讯云小微第一期“毕业生”中将有30多款针对不同场景的智能音箱与耳机,20多款人形机器人。更有车载HUD、大家电等汽车、家居方面的产品。预计第一批智能设备将在8月底陆续上市,如亲见智能语音设备将会在8月底出台。

此外,智东西了解到,腾讯内部也有团队在做智能音箱,并且是MIG(移动互联网事业群)自己打造的,其使用的也是小微的语音系统。考虑到腾讯的MIG聚焦于新产品的研发、孵化和平台培育,那么由它来制造一款智能音箱就顺理成章了。

结语:入口大战即将爆发

BAT关于智能语音入口的布局已经愈加清晰,一方面它们存在着一定的业务冲突,另一方面,它们也结合自身优势,差异化布局不同的方向。入口之下,纷争竞合将是常态。

考虑到移动互联网时代的入口大战,腾讯靠微信和游戏赚得盆钵满钵,阿里靠移动购物和支付建立商业帝国,而百度因为晚了一步,错失了移动互联时代的巨大机遇。所以在AI到来时,百度便急不可耐的布局起了AI的入口。

以史为鉴,历史的教训是惨痛的。面对新的语音交互入口,即使是BAT也不敢有丝毫的懈怠。所以可以预见,一场关于寻找新入口,延续既有业务,寻找新业务的厮杀将会在语音入口上演。


 

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