智东西(公众号:zhidxcom)
文 | 寓扬 漠影

7月末的一天,小米AI智能音箱在MIUI9、小米5x等一票新品发布的场子里以“One more thing”的形式正式对外亮相。之后的两个月的时间内,小米AI智能音箱“小爱同学”经历了从内测到公测的打磨,最终在9月26日公开发售,以23秒秒罄的成绩完成了首次销售。

首销当天傍晚,智东西(公众号:zhidxcom)来到小米电视业务部门所在地“小米三期”,见到小米联合创始人、小米电视负责人王川,他正是小米AI音箱项目的负责人;从小米电视到系列音箱产品,王川被认为是最懂硬件打造的高层之一,此行我们同王川探讨的正是他对智能音箱市场的深刻理解和小米AI音箱诸多决策背后的考量。

小米电视业务部在一栋独立的办公楼,工位排列紧凑,至少有4~500名员工在此办公;等候的间隙,王川正在同团队开会,一波又一波的员工陆续进出,下午7点仍然很忙碌。

随后一个身影匆忙的走进我们所在的会议室,脸色微红带着一丝倦意,没错正是王川。“您好,希望我可以帮到您”,很热情爽朗的开场。

8月22日,小米AI音箱正式公测,智东西就曾问过王川,小米音箱何时开售,但他一直称“没有具体上市日期”,显示了他对这款产品的谨慎。(解密雷军家的“小爱同学”)而时隔一个月后,小米AI音箱为何在这个节点开售?事实上在沟通中,我们确实找到了相应的答案,同时也感受到“王川对AI智能音箱‘小爱同学’确实是真爱”。

独家对话王川:智能音箱的“不完美”之道!

(8月22日小米AI音箱媒体沟通会:右为小米王川,左为小米唐沐)

一、何时卖?小米AI音箱23秒售罄背后的纠结

小米AI音箱是一款小米内部跨部门协作打造的产品,涉及到王川的电视团队,也有小米大脑、小米探索实验室,不过对外多次发声都是通过“小米探索实验室”,小米AI音箱正式宣布上市是在9月22日,只提前了4天。

这段时间,其实不只小米AI音箱,国内同行产品叮咚2代、天猫精灵、出门问问的产品也都在剑拔弩张地忙着上市。“我们也很纠结到底什么时间上市,我们都希望小爱同学完美再上市,但是人工智能产品不让用户用就没法完美,所以要找到一个平衡点,虽然它不完美,但是还OK”,王川说。

而“OK”的核心标准在于用过小米AI音箱的用户还想买。“在小米音箱的内测群里,每次发F码都一抢而空,用的人还想买”,这也让王川有信心正式发售。

最初王川也并没有上市计划。他坦言:“小爱同学(小米AI音箱的“昵称”)只能算OK,但并不完美,而用户能不能接受这种不完美,我心里也没底”。比如,当下人工智能的产品,尽管都做了“天气”的技能,但是关于天气有无数种问法,也都需要智能音箱去不断的学习。因此小米音箱就进行公测,看用户的反应,体验如何。

通过“一元领养计划”给米粉,小米音箱公测了1000多台。王川当时在内部讲,小米音箱如果公测后用户不满意就修改,直到改到大家满意再上市。但通过公测,通过用户反馈不断调整,他发现大家是可以接受的。

独家对话王川:智能音箱的“不完美”之道!

(小米AI音箱)

小米AI音箱首次发售的备货并不是很激进,本次共生产了3万多台,23秒售罄,市场供不应求,目前产能还供给不足。相比以往小米自身或生态链的产品,这个数据规模并不算巨大,王川道出了他的考虑。

他顿了顿,带着一丝无奈道:“做硬件非常痛苦的一件事是,订单多了一旦造成库存就是巨额损失”。再加上市场上同类产品的实际销量并不乐观,小米也并没有预备太多的产品。在一个月前,准备开放小米AI音箱公测的时候,王川曾表态,小米AI音箱没有销量目标。至少目前看,小米AI音箱还不是一款一味求量的产品。

二、上市关键点:先做好功能的最小集

在谈及智能音箱的功能与内容前,王川先聊了他对人工智能产品的看法,并将人工智能产品总结为“海量数据+暴力计算”。

谈起小米AI音箱,他语调更加柔和,更加耐心的解释,人工智能产品和我们以前的产品不太一样,以前的产品上市是什么样就是什么样,而人工智能产品的独特魅力在于自主学习,它要有大量数据才能学习,用的人越多体验就越好。

最初在今年3月21日发布小米AI电视的时候,当时的意图识别率才接近80%,但是到小米音箱发布的时候,这个数据就达到了98%,可以看出用户的使用,让AI产品在三四个月的时间里快速提升。这也体现了他称之为“海量数据+暴力计算”的思路。

因此,对于AI产品,大家要有一点容忍度。小米联合创始人KK(黄江吉)在使用亚马逊Echo的早期版本时,他认为当时的Echo作为一个产品完全不能用,但经过2年以后就变得好用很多。因此,对于人工智能的产品,一开始它不可能完美,因为没有数据去优化,核心是要有足够多的人用。

独家对话王川:智能音箱的“不完美”之道!

(小米AI音箱目前支持技能)

而这种容忍度在内容上就表现为“功能的最小集”,体现了王川对“值得买”独特的认知。他以iPhone举例到,“最初买iPhone的时候,那时还没有App Store,但是那个手机你已经觉得值得买了,后来有了App Store,有了几十万的App,体验也随之大大增强”。而目前小米AI音箱现在已有四五十个“技能”应用,都是真正能解决用户问题的技能。

先给用户一个值得买的功能最小集,然后从这个点起步,不断扩充内容和服务,这正是王川做小米音箱的思路。

三、定价:是价格屠夫还是新零售革命?

关于小米AI音箱以299元的价格入局,是目前市面上主流产品的1/2到1/3,业内对此褒贬不一,有人说小米入局会推动行业发展,快速教育用户,也有人认为这会恶化竞争。王川认为,从传统角度来看,小米以299的价格打入好像是破坏式的,但是从新零售的角度来看,未来的零售就是如此。

王川引用了雷军对小米新零售、消费升级的看法,说新零售是用互联网的技术和方法论重建零售,以提升效率和用户体验为核心。而消费升级也不是让大家买越来越贵的产品,而是用原来同等的价格购买质量更好的产品。这套逻辑正是小米对“新零售”、“消费升级”的定义和判断。

换句话讲,这正是雷军经常挂在嘴边强调的:“做感动人心价格厚道的好产品”。“雷总对智能音箱产品非常关注”,王川说。小米音箱定价299元,一方面是延续小米低毛利、新零售的思路,另一方面是新品类要开拓市场需要降低门槛,让价格尽可能贴近成本价。

王川强调这不是赔钱,也不是烧钱,而是以提升效率减少浪费为重点。这几年,智能音箱的产业链发展飞快,同亚马逊当年做Echo时相比,已今非昔比,无论是主控芯片还是麦克风阵列,都有专用的供应商,这对智能音箱成本和售价的降低是大有裨益的。在299元的成本中,王川也谈到电子结构和声学结构仍然是成本占比较大的两块。

小米AI音箱这个项目是一个跨团队的产品,由他牵头,但日常运营交给小米智能产品部/小米探索实验室总经理唐沐管理,王川的主要精力还是聚焦在电视业务;“音箱一开始是电视的一个副产品,但是很受欢迎,在小米之家,蓝牙音箱和互联网音箱是卖得最好的产品之一”,这可以解释为什么打造小米AI音箱的事会归在王川这里。

四、对比Echo:满足用户需求,刚刚好

亚马逊Echo是AI音箱的开山代表产品,谈到Echo,王川认为亚马逊Echo对硬件的理解不如小米好,这也是为何亚马逊Alexa部门已经5~6次找到小米寻求合作的原因。

这里亚马逊和小米“对硬件理解”的差异到底是什么?非常值得拿出来探讨,王川认为体验上Echo没有小米音箱好,不但价格比较贵,硬件上还一直连续亏损。

智东西(公众号:zhidxcom)曾经拆解过这几款主流的智能音箱产品,从拆解分析硬件构成和工艺可以看出,亚马逊给Echo足够的用心和投入,无论是做工、设计、制造还是用料,都做得比较不惜成本,结果是价格是高达199美元(上市时降到179.99美元);而小米AI音箱则是在体验、硬件设计上给用户一个已经够用的结果,同时在成本和毛利上控制,让售价降到一个很低的门槛。在保证用户体验的基础上,通过较低成本的硬件,从而提供高性价比,这正是小米和亚马逊在“硬件理解”上的不同,不过王川也一直强调,“小AI同学的音箱的音质也是最好的”,低价不等于低质。

就在本文发出前一天,亚马逊刚刚升级了新一代Echo和Echo Plus,将入门价格下调到99.99美元,相比初次推出价格基本是腰斩,看来亚马逊对“硬件的理解”策略也在调整,用价格换市场。

五、功能定位逻辑:一句话的事和“遥控器”

在国外,智能音箱的首要需求可能是听音乐,而在王川看来,国内智能音箱的首要需求会是控制智能家居,比如开灯、开空调,一句话的事简单方便。王川对小米AI音箱的定位两句话可总结,一是解决那些一句话就能发出准确命令描述需求的事,比如开灯、关灯;二是充当智能家居的“遥控器”。

随着小米智能家居设备的累计销量达到6000万(王川补充说最新数据已经达到8000万),小米AI音箱成为了智能家居的遥控器,未来也会进一步推动智能家居的发展。

独家对话王川:智能音箱的“不完美”之道!

(左为小米AI音箱,右为小米空气净化器)

智能音箱的另一个主要需求是听音乐(儿童故事),只是中国没有欧美那么强的意愿。此外智能音箱作为一个助手也是非常方便的,你可以问世间、问天气、问限行、规划路程等。

但小米AI音箱的功能小米电视也基本拥有,二者的使用场景会不会重叠呢?王川认为这是小米提供的两种方式,让用户来选择。电视是近场的,通过遥控器来发出语音指令,如果在看电视中,可以直接拿遥控器进行语音交互,效果更佳准确。但也可以通过小爱同学进行交互,因为你不需要找遥控器、打开电视再操作,一句话就能够搞定,也可以通过小爱同学控制小米电视。

顿了顿,王川也指出,今天的语音还不适合非常复杂的语音交互,非常复杂的交互可以放在手机和电视上来做。今天的语音交互最好是一句话能够表达的。

六、产品or平台?平台为产品服务

在做小米AI音箱的同时,小米还有小米大脑(复杂AI技术)、小米水滴平台(类似一个技能商店),那么小米音箱和二者是什么关系?时下围绕语音交互的平台纷纷推出,小米是否也在通过智能硬件来打造平台呢?

王川换了一个姿势,把双手搭在旁边的椅子上,继续讲到,小米公司唯一的目的就是做产品,所有的核心都是围绕产品来做的。不是小米音箱为小米大脑服务,而是小米大脑为产品服务,小米是为了做产品来整合技术,而不是为做平台。

在做产品的时候,小米会用自己的技术,也愿意用第三方的技术,关键看谁的技术更好用。同时当小米大脑的语音交互能力打造成熟后,小米也愿意输出给第三方。

水滴平台发布以后,有很多第三方公司在对接,将其内容和服务通过水滴平台转化为语音技能。但由于智能音箱在国内也刚刚起步,这个项目也才进行一个多月,预计半年到一年后技能将会有一个很大提升。

此外,智东西也了解到小米AI音箱中的内容技能大多来自合作伙伴的免费提供,那么小米如何为合作伙伴创造价值呢?王川引用雷军的话戏称到,“当年雷总讲过,手机上肯定有变现方式,我也不知道是什么,反正肯定有”。音箱也是一样,没有用户什么价值都创造不了,有用户以后一定会有变现方式。

在智能音箱上,今天能够想到的变现方式就有很多种,比如手机中的变现方式也可以用到音箱中, 但是哪种盈利最大王川称也不知道。相比盈利模式,王川更担心用户是不是喜欢,愿不愿意使用以及付费。

七、语音交互的核心:能否解放双手

在整个语音交互场景下,王川更看好车载和家庭场景。他认为两个因素决定了语音交互在场景中的应用:其一是手和眼睛被占用的时候,其二是它能给你带来便捷的时候。

比如车载场景,你在车中双手和眼睛都被占用,这时候语音就很方便。家庭环境也是如此,当你在厨房做菜,用语音播放个音乐就很方便;当你在冬天的床上想要关灯,一句话解决也很方便。

王川也很看好智能音箱这个产品,但不要指望现在它的市场空间有多大,它的市场空间在未来。由于智能音箱是一个新品类,没有历史的销售数据,所以也没法判断它的销量,再加上整个市场的销售现状,小米也没敢准备那么多货。

“人工智能的产品没法一下做到那么完美,它是一个进步的过程,没有预期它一下会有特别大的市场”,王川谈到。

八、苹果HomePod将至:会重构市场吗?

6月份亮相的苹果HomePod是业内对智能音箱品类非常关注的产品,以往苹果曾在iPod、iPhone、iPad甚至AppleWatch后发制人,占据行业主导位置并影响了行业玩法,年底将要上市的HomePod会上演同样的戏码吗?

苹果HomePod公布的售价为349美元(约2317人民币),价格也比较高。王川认为苹果HomePod是主打音质的产品,从市场判断看,“苹果在智能音箱这件事上是有些后知后觉的”,王川说。所以能否像iPhone和Apple Watch一样重新定义产品行业,王川是持谨慎态度的。

独家对话王川:智能音箱的“不完美”之道!

(小米王川和智东西记者)

智东西(公众号:zhidxcom)也曾报道过智能音箱的“血海江湖”,不断有新玩家涌入。王川认为这个行业远没有进入高潮,“这只是刚刚开始,甚至都没完全开始”王川说。

同时,王川也认为智能音箱看似门槛很低,但其实很高。从芯片、麦克风阵列、发音单元到后台整个服务(唤醒、远场语音识别、语义理解、语音合成),需要整合在一起,后台的服务是关键,整个适配也比较复杂,这个产品不是一个小团队能够完成的事。而小公司、创业团队更适合做某一部分,做出特色来。所以我们看到很多初创团队专注在麦克风阵列、NLP自然语言理解甚至就是某个“Skill”的研究才是出路所在。

结语:未来是中国制造攻城略地的十年

放到整个人工智能兴起的大潮,智能音箱只是一个典型的落地载体;放到整个飞速发展的中国制造产业,智能音箱品类的新玩家也只是千万飞速发展的中国制造产业新军中的一支。

“未来十年,是中国制造在全球攻城略地的十年,不仅是‘制造’,而是中国品牌的消费电子产品”,王川说,未来十年一定是属于中国的,智能音箱也是如此。

前面提到,亚马逊Alexa团队已经多次抛来橄榄枝,希望和小米合作去做国际市场,但对王川来说,现在做好国内市场更为重要。”小米AI音箱刚刚销售,可以说产品是及格了,用户愿意买了,但远不能说是100分,小米需要先聚焦做好中国市场,然后再去做其他市场”,王川称亚马逊Echo在美国做了两年,产品体验才做好,两年会是一个合适的时间,智能音箱的市场还需要不断打磨和成长。

“小爱同学”在小米体系算是一个另类的存在,不再是颠覆某个传统的市场,也不唯销量论,小米AI音箱的成长,正是小米产品方法论在一个真正探索未来的领域,拥抱人工智能的试验田。


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