2

汽车大革命到来 这10家创业公司可能会改变世界

海中天人工智能 前沿交通 新造车运动 智能交通 自动驾驶 车东西 车联网2017/10/09

智东西(公众号:zhidxcom) 编 | 海中天 上世纪90年代,如果你在一家创业公司工作,很有可能这家公司 […]

智东西(公众号:zhidxcom)
编 | 海中天

上世纪90年代,如果你在一家创业公司工作,很有可能这家公司想通过新生的“万维网”赚一笔钱。10年之后,创业公司主要为智能手机开发App,它可以修改自拍照、预订机票,还可以让店铺的人前来领取要洗的衣服。

现在我们迎来另一个10年,创业公司想重塑交通产业,电动汽车来了、驾乘分享网络出现了、个人飞行机器也快来了,人们的移动方式将会出现翻天覆地的变化。

2012年Lyft正式成立,它与Uber及其它企业极力劝说民众,希望能让陌生人坐进他们的汽车。Zipline想打造一个全国性的无人机配送网络,它已经在卢旺达、坦桑尼亚运送医疗补给品。特斯拉制造电动汽车,以前只有环保人士才会喜欢,现在却成为风尚。

正如过去任何时候一样,创业公司就像天空的云彩一样变化无常。一些企业失败了,还有一些被饥渴的投资者毁灭,只有少数企业成为广为人知的品牌。未来将会怎样?哪些值得关注?谁注定会破产?我们很难预测。正因如此,Automobility LA只选出了10家交通运输创业公司,它认为这些公司可能会成为最出色的企业。Automobility LA相当于一个小展会,它将世界上最出色的科技、交通运输企业带到洛杉矶汽车展,展示在世人面前。

这10家企业是从300家企业中选出来的,它们正在着手解决最复杂最重要的问题,将我们与未来交通联系起来。它们为无人驾驶汽车开发传感器,让汽车看清周围的世界,寻找AI训练新方法,让AI可以控制未来的汽车。

1

Elecktrobit是一家汽车软件供应商,公司商务拓展主管Manuela Papadopol说:“自从汽车发明并取代马匹以来,汽车行业还没有出现过如此大的变革。”Automobility LA竞赛就是Elecktrobit负责运营的。Manuela Papadopol相信,当世界朝着电动化与自动驾驶前进时,创业公司将会成为关键力量。

未来的汽车如果想自动行驶,必须感知世界,自动驾驶技术正在飞速发展。GhostWave CEO Dean Zody说:“这是一个激动人心的时代。”俄亥俄创业公司Columbus正在开发雷达传感器,性能更强,不容易受到外界的干扰,Columbus认为,某一天如果公路上到处是自动驾驶汽车,雷达传感器将会变得更重要,因为汽车要靠传感器避开碰撞。

Ghostwave与Neteera Technologies同台竞技,它们正在开发Terahertz(太赫兹)传感器,有了这种传感器,无人驾驶汽车将会拥有“超人”一样的感知能力,它将激光与雷达混合在一起,扫描周边世界。我们还要让传感器避开干扰。以色列公司Innoviz Technologies也闯进了前10名,它正在开发固态激光雷达。许多人认为,研究无人驾驶汽车激光雷达至关重要,现在使用的激光雷达组件装有旋转镜片,外观像“肯德基全家桶”,成本很高,容易损坏。固态传感器没有活动件,不存在上述问题。Innoviz Technologies公司的CFO Oren Rozenzweig说:“有许多不同的公司想用不同的方法解决问题,对于产业而言,这种局面很有趣。最终谁能拿出好产品,这才是关键。”

未来的汽车还需要“大脑”。Mighty AI寻找新方法训练AI大脑,然后将训练任务交给其它人,让大家一起来完成。公司CEO Matt Bencke曾说:“汽车行业是使用机器学习最热门、最前沿的领域。”

无论怎样,利润才是王道。Cerebri AI想用AI算出一个数字,告诉司机如何赚更多钱。WayRay为联网汽车开发全息AR技术,让司机与汽车的交流变得更简单。有了WayRay的技术,挡风玻璃上将会出现广告牌,就像电影《银翼杀手》描述的一样。

未来,你可能不会拥有自己的汽车,当你需要时,可以随手召唤一辆汽车。有许多企业都是建立在这种商业模式之上的。Ridecell老板Aarjav Trivedi表示:“我们相信新的移动方式正成变成新的现实:在未来短短几年里,私家车的数量将会减少,汽车分享与打车将会变得越来越流行。”Ridecell开发软件主干程序,给其它企业使用,帮它们制定共同乘车计划,加快运营速度。GoKid为学校、团队、家庭提供拼车解决方案。SPLT为社区通勤者提供拼车服务。

电动汽车需要最先进的电池。EV Safe Charge也进入了前10强,它开发电动汽车充电设施。

虽然有10家企业入围,评委会还会继续筛选,最终选出3家,它们将会拿到一些奖品,比如获得参展门票,拿到微软、Nvidia、保时捷Consulting和Elektrobit的样品硬件。冠军将会得到评委的指导,不只可以推销产品,还能壮大业务。

通过Automobility LA,汽车产业可以寻找下一个投资机会。Papadopol曾说,流入汽车创业公司的钱只有6%来自传统汽车制造商,剩下的钱来自VC公司和科技公司。如果老牌汽车制造商想保持竞争力,必须与新企业合并或者收购它们,这些新企业正在解决未来会出现的大问题。

年初时,VC公司Comet Labs曾制作一份名单,列出了263家企业,这些企业正在围绕“无人驾驶”展开竞赛。当中许多公司我们听都没有听过。

2

不论怎样,汽车产业都是一个相当庞大而复杂的产业,汽车创业生态系统也是一个错综复杂的系统。

下面我们就来介绍一下入围的10家创业公司:

1、 Cerebri AI

Cerebri AI提供AI、机器学习解决方案,帮助企业深入解读内部、外部客户数据,判断客户是否会续约、是否会升级、是否会购买更多产品,或者不再使用某个产品,从而帮助企业获得更多营收。从介绍看,Cerebri AI主要开发决策软件,它提供名叫“Cerebri Decisions”的平台,该平台可以将先进AI基础设施(比如IBM沃森、微软、亚马逊、谷歌的产品)的潜力发挥出来。Cerebri AI成立于2015年,总部位于德州Austin。今年5月,Cerebri AI已经融资2000万美元,公司没有透露投资者姓名。

1

2、EV Safe Charge

洛杉矶创业公司EV Safe Charge开发电动汽车充电桩,并提供安装服务。公司提供上门服务,可以根据客户的特定需求定制解决方案。到目前为止,EV Safe Charge已经与博世、ClipperCreek、EV-Box、EV Connect、GE、施耐德电气等公司合作。

3、GoKids

GoKids是一个拼车App,不过它的用户只是学生。GoKids鼓励家长轮流开车送孩子上下学,这样做一方面可以减轻交通压力,另一方面也可以让家长加强交流。在官网上,GoKids是这样介绍自己的:“一套面向学校、团体、活跃家庭的完整拼车解决方案。”GoKids创办于2015年,在底特律和纽约设有办事处。家长可以用GoKids App邀请朋友或者家人拼车、分享方案、安排汽车。App可以自动发送通知、更新信息,还可以实时追踪汽车动向,优化路线,地图功能也很强大。

4、GhostWave

GhostWave是哥伦比亚大学的学生创办的,它开发的雷达可以避开干扰。如果解决干扰问题?汽车产业在这个问题上并没有投入太多精力,当汽车的雷达越来越多,有盲点侦测系统、有车道保持辅助系统,还有其它系统,此时干扰问题就会变得越来越重要。GhostWave目前还没有融资,它是用美军的拨款发展起来的。另外,俄亥俄州和Rev1 Ventures向它提供35万美元研发资金,让公司将雷达组件缩小,供无人驾驶汽车使用。风投家Ben Lagemann认为:“听起来GhostWave的技术很不错,有可能会成为变革性技术,如果想在商业上获得成功,光靠技术是不够的,还要考虑经济、关系问题。”

1

5、Innoviz

Innoviz开发无人驾驶汽车激光雷达传感器,今年9月它已经完成B轮融资,金额6500万美元,投资者包括汽车组件供应商Delphi、Magna International。既然Delphi和Magna愿意支持,说明Innoviz很有发展潜力,因为Delphi和Magna正准备向汽车制造商提供核心无人驾驶组件和系统。拿到资金之后Innoviz可以加速发展,朝着量产激光雷达组件的目标前进。Innoviz生产固态激光雷达传感器,没有活动件,产品更可靠更稳定,可以应付多种天气情况。之前Innoviz曾说过2018年将会推出开发版组件InnovizPro,明年一季度向向汽车制造商供货。照估计,2019年InnovizOne就会装进汽车。

22

6、Mighty AI

Mighty AI创办于2014年,为计算机视觉、自然语言AI提供训练数据。到目前为止公司已经融资2700万美元,它正在与顶级汽车制造商合作,用Mighty AI技术训练无人驾驶系统。Mighty AI能够将庞大的数据库与计算机视觉技术结合,可以从画面、录像中识别汽车的车型,查找基本信息。英特尔投资、埃森哲、Foundry集团、Madrona Venture Group、Madrona Venture Group和谷歌投资部门GV都是Mighty AI的支持者。Mighty AI有员工55人,到今年年底时将会增加到70人。

11

7、Neteera Technology

Neteera Technology是一家以色列创业公司,它开发太赫兹激光传感器,与X光相比,太赫兹激光能量小,辐射也更小,对人体来说更安全。Neteera传感器还可以侦测罪犯,通过汗水感知司机是否酒驾。从介绍就可以看出Neteera的技术很新奇,它用传感器侦测汗腺管电磁幅射,准确判断个人身份特征,速度很快,还可以监测其它身体参数,比如压力、疲劳程度、疼痛程度、酒精影响、是否滥用药物、医疗诊断信息。所有这些侦测通过一个独特的次太赫摄像头就可以完成。总体来看, Neteera既开发硬件又开发算法。它自己研发传感器,频率达到太赫等级,眼睛看不见。Neteera处理数据之后用户会收到结果。Neteera创办于2015年,按照公司的计划产品会在2017年做好营销准备,为上市扫清道路,2018年正式开始销售。

5

8、Ridecell
Ridecell自称是“最智能的车辆O2O平台“,它的目标是在车主之间搭建一个平台,为车主提供各种共享商务服务,比如拼车、顺风车、公路服务。在新闻稿中,我们经常听到Ridecell说自己是“领先的MaaS(移动即止服务)软件提供商”。公司最引以为傲的技术是“自主车队运营“技术,简单来讲就是让”端到端“业务运营实现自动化,涵盖消费者App、日常车队管理、供需分析、营销、CRM和支付。运营交通运输系统时有一些操作相当复杂,Ridecell可以将部分操作变成自动化流程。只需要几周时间,提供商就可以推出按需、拼车服务和线路固定的服务,不需要人力干预就可以优化、拓展服务。宝马已经向Ridecell投资,它也是Ridecell的客户,除此之外,硅谷Santa Clara VTA、3M公司、加州大学伯克利分校、UCSF医院也是它的客户。Ridecell将总部设在加州旧金山,除了宝马i Ventures,Khosla Ventures和YCombinator也是公司的关键投资者。

4

9、SPLT
在洛杉矶乘客上下班是一件很痛苦的事,正因如此,SPLT创始才会开发拼车App,希望能帮通勤者解决问题。2014年,Anya Babbitt与人联合创办了SPLT。她在洛杉矶上班,每天上下班很痛苦,有时花很长时间等公交,公交来了却发现人满为患。她将汽车拿出来与两名男子分享,他们也想去上班。这件事给Anya Babbitt带来启发,最终她创建了SPLT。如果有驾驶者经常一个人开车上班,SPLT会用算法帮他寻找同一家公司的同事,一起拼车上班。员工们十分积极,因为拼车可以节省停车费和油费,还可以减少碳排放。Babbitt说:“拼车的名誉被玷污,最开始时要克服这个困难相当麻烦。看看拼车行业,许多竞争对手都失败了,要生存下来不容易。”

3

10、WayRay

WayRay创办于2012年,它开发全息导航系统。为了开发Navion,WayRay自己已经投入1000万美元,还包括之前融入的资金。Navion是一个AR仪表板,它将方向及其它信息放进驾驶员视野。2017年WayRay准备推出消费版Navion。今年3月WayRay完成B轮融资,总计1800万美元,阿里巴巴领投。当时阿里巴巴高级投资主管Ethan Xie曾说:“我们深信开发AR这样的技术很有潜力,它可以应用于多个行业,比如WayRay的AR导航系统可以用在汽车产业。AR潜力巨大,前景诱人,是一个前途光明的业务。”

zhidx