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Pony.ai中国总部落户广州 过年前要让市民体验无人车

origin车东西2017/10/17

车东西(公众号:chedongxi) 文 | Origin 车东西10月16日消息,自动驾驶初创公司Pony. […]

车东西(公众号:chedongxi)
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车东西10月16日消息,自动驾驶初创公司Pony.ai(中文名小马智行)与广州南沙开发区管委会签约,将在南沙设立无人驾驶研发中心和总部基地,计划于年底前推出无人驾驶车队。此次签约,南沙区委书记蔡朝林与Pony.ai CEO彭军、CTO楼天城、COO胡闻悉数到场。

Pony.ai由此前效力于百度无人车团队的彭军和楼天城共同创立,瞄准高等级自动驾驶(L3以上)。两人在百度时的职级分别为T11和T10,皆是千里挑一的水准。Pony.ai一开始在美国硅谷发展,而后在北京设立了国内总部。此次签约,Pony.ai承诺将把全国总部迁至广州南沙,设立无人驾驶研究中心与体验中心。南沙区则将在人才、场地、资金等方面予以支持。在签约时南沙特别提到,将“规划并建设专属区域,为自动驾驶所需要的场景提供路测实验。”

(彭军(图右)与楼天城)

至于本来在国内立足于北京的Pony.ai怎么就要搬到广州南沙,这其中还要一点有意思的故事。广州今年以来在大力推进建设人工智能产业高地,而广州南沙区委书记蔡朝林前往硅谷考察时得意访问了在硅谷弗莱蒙特(就在特斯拉旁边)办公的Pony.ai,并且体验了其无人车。随后,Pony.ai成为南沙区人工智能发展引进项目之一。

而Pony.ai选择落户广州的原因除了上述提到的资金场地等支持和书记的亲自邀请,还有一点在于产业协同——广州有广汽这一车企能够与Pony.ai相互配合。Pony.ai CTO楼天城透露,他们目前也在和车企合作开发,对车辆进行改装,预计广州市民最早可在春节前体验到无人车。

由于有大神带队外加有40余人的技术团队,Pony.ai在自动驾驶技术研发上的脚步较快,除了在数月之内拿到美国加州的自动驾驶测试牌照之外,其自动驾驶车还做到了在开放道路上过十足路口、拥堵跟车。在自行测试取得一定成果后,Pony.ai显然也想向民众推广普及自动驾驶。像谷歌那样建立一支自动驾驶试运营车队,既能够收集更多真实数据,也能加深民众对自动驾驶的理解和接收程度,未来的商业化做准备。

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(Pony.ai自动驾驶车测试)

在此前接受车东西专访时,CEO彭军表示Pony.ai的商业模式是对车企输出自动驾驶能力;同时自己建立起一支无人车队,提供自动驾驶出行服务。而成为一个未来的出行服务商,是目前Pony.ai正在着力推进的工作。彭军提到Pony.ai在2020年之前会有一支自营车队和一片运营区域。由目前的进度来看,其时间点相对准确。

有趣的是,和Pony.ai同样是百度无人车项目出身,并且曾是百度L4负责人的王劲,也是瞄准了高等级的自动驾驶,在美国硅谷创办了景驰,要建立属于自己的无人车队。在今年8月,景驰与安徽安庆政府签订协议,将在明年一季度开展规模为20辆的自动驾驶出租车试运营。国内的启明创投以及国外的英伟达等,也在近期投资了景驰。并且景驰CEO王劲还称,明年将把公司总部搬回国内。

(王劲)

这两支有百度背景的队伍在技术路线、商业模式、时间节奏上都如此相似,不禁令人感慨。好在目前都处于正在开拓运营区域的阶段,一南一北的分布和尚未清晰的自动驾驶市场也没让两家公司展开正面竞争。

不过,无论是从景驰与安徽安庆签约,还是Pony.ai与广州南沙签约,又或者是两个公司创始人的老东家百度与雄安新区的交涉,都反映出,在国内自动驾驶发展的早期,政府是尤其无法忽视的一股重要力量。自动驾驶公司正在借助政府对这一新兴技术的兴趣,开启一轮“圈地运动”。