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对话歌尔高级副总裁常刚:虚拟现实2019年将起飞 内容应用是发展方向

轩窗虚拟现实2017/11/11

智东西(公众号:zhidxcom) 文 | 轩窗 11月9日,国际虚拟现实创新大会在青岛市崂山区举行,在主论坛 […]

智东西(公众号:zhidxcom)
文 | 轩窗

11月9日,国际虚拟现实创新大会在青岛市崂山区举行,在主论坛上来自虚拟现实领域的学术界和企业界代表在虚拟现实的技术突破、创新应用和内容完善等方面进行了深入的讨论,指出了行业当前存在的问题,同时也指出了未来的发展方向。

11月10日,在虚拟现实产品展区,歌尔股份有限公司副总裁常刚接受了智东西等媒体的采访,就歌尔的产品研发、行业的生态建设等问题进行了沟通。

歌尔是中国电声企业,也是全球微电子领域厂商,主营业务为声电器件、光学器件、光电器件和LED封装以及相关产品的研发、生产、销售。2012年以来,歌尔也进入了虚拟现实领域,与全球相关企业合作,提供硬件和软件上的支持。

一、“零组件+整机”双轮驱动

目前,市面上的VR头显产品主要分为VR眼镜盒子、VR一体机、PC VR头显三类,歌尔作为代工商与全球各大公司合作生产了许多知名产品。歌尔的中高端头显出货量能占到市场的6-7成。根据市场的反馈,常刚说已经可以预判到VR一体机将是虚拟现实技术未来的关键增长点。但目前歌尔的产品生产还是以零部件为主,也同步在做VR头显的整机产品。

整机建设上思考面向计算和面向产品两大平台,歌尔正在加快在整机领域的布局,将目前所具备的相应的技术能力赋予到产品中,比如将声学优势用于VR眼镜的开发等。

未来虚拟现实产品将向着小型化、轻量化的方向演进,而目前头显偏重、PC VR设备受传输线影响不能自由移动是VR产品发展的两大瓶颈,这也将是企业技术革新的一个聚焦点。

未来,虚拟现实产品也会像手机一样成为计算平台,计算能力和渲染能力将集中到头显上,也会增加更多的应用场景,比如教育、旅游、医疗等。目前虚拟现实技术主体方向还是在应用领域,还有很多的领域没有开发出来。

常刚也提到目前相比于AR,VR技术较成熟,应用场景也比较广泛,而AR开发有一定的技术困难,VR产品的受众主要是消费者,AR则主要是企业用户,目前歌尔也与高通合作,尝试开发AR产品。

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二、“产学研”缺一不可

在技术探索方面,歌尔在与行业内与技术大牛加紧合作,在合作中发现有前景的技术方向。常刚提到歌尔将与芯片巨头高通更加深入合作,年内在发布CES之前,具体的计划方案将发布,明年和CES还会有合作宣布。

另一方面,歌尔在前端与学术界加强联合,像北航歌尔研究院、长春光机所、北航微电子研究中心等都是歌尔联合组建的学术阵地。

后端方面,歌尔在青岛、北京、丹麦、美国等地有自己的研发团队,这些团队负责将与学界联合的研究成果落地应用。虽然目前歌尔在国外的合作项目较多,但歌尔正加快与国内相关领域公司合作,共同构建中国的虚拟现实生态体系。

三、应用导向型AI建设

在这次虚拟现实大会上,AI+虚拟现实被公认为是未来虚拟现实的发展道路,歌尔也在AI上有所布局。技术上,一方面与先进的AI技术公司合作,共同将AI能力赋予产品,另外一方面自身也在建设AI团队。

常刚也提到了AI在虚拟现实技术上应用的问题,训练AI机器需要大量数据,目前虚拟现实行业产生的数据量远远不够训练AI机器,而且设计缩短训练时间的优化算法也及其重要,想要实现AI+虚拟现实还需要很多技术奠基。

歌尔对AI技术的布局将更注重应用性,要根据自身产品能力的支持和制造环节,在需要的地方注入AI的基础能力,通过AI优化产线,实现必要的产品线的自动化。目前,歌尔的一些生产环节已经实现了自动化,这些积累的经验将被应用到其他产品线上。常刚也提到不是任何一个产品的生产线自动化程度越高越好,这需要根据产品的生产周期结合成本考量。

四、被生态淘汰比价格战可怕

有记者问到快闪屏使VR头显低端市场价格降的很低,最近高端市场的Facebook也将VR眼镜价格降到比手机还低,这对整个产业会有怎样的影响?

常刚对此表达了自己的观点,首先低端一体机厂商如果不能打入到虚拟现实的生态系统,还不能为客户提供不断的内容更新,即便目前在价格战里会分到一杯羹,在未来生态系统成熟时也会逐渐边缘化甚至被淘汰。

Facebook拉低产品价格,其实是有自己的考量的。它可能在通过低价产品抢占未来客户体验入口,也就是说客户在低价产品中培养起了使用习惯以及体验,当他们看到高端产品时就会有体验的欲望。一时压低价格所带来的成本损失,会在用户教育成熟后得到补偿和回馈。

2016年被称为虚拟现实的元年,市场的期望也达到了高点。虽然当前市场的期望有所下降,但虚拟现实技术的成熟度却一直在提升。如今巨头领先降价对整个市场将是很好的驱动力,综合这两点因素,虚拟现实行业在明后两年将迎来很多机会,二度起飞也属正常现象。

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