车东西(公众号:chedongxi)
文 | 六毛

现在的汽车越来越像一个带有轮子的电脑,操作系统至关重要。这一趋势吸引全球各大科技公司入局,纷纷推出各类车载操作系统,抢占汽车市场。

但就在外界都将目光放在谷歌苹果华为、BAT等知名企业身上时,往往会忽视另一个玩家——美国电商巨头亚马逊

事实上,亚马逊自2011年起就开始涉足出行领域,先后投资了UberAurora、Rivian等10家共享出行、自动驾驶、车联网和新造车公司,涉及金额超过20亿美金,已经构建其了一个不小的出行生态圈。

系统层面,亚马逊虽然没有推出安卓这种完整的操作系统,但是却在力推它的语音助手Alexa。通过SDK的形式,帮助宝马、通过等车企打造带有语音控制功能的车辆,并接入自家的互联网服务。

与谷歌等公司直接提供完整系统的打法不同,这种赋能式的操作模式,让Alexa上车少了许多阻碍——仍然让车企掌控车载操作系统,减少其忧虑。

日前,外媒记者FastCompany记者去亚马逊的一个办公地点,体验了搭载完整Alexa功能的样车,乘客不仅可以用语音控制车辆温度,进行导航等操作,还能与家中的亚马逊智能音箱互联,并控制智能家居。

此外,车载Alexa也远不是一个语音交互功能,其还能知道用户的日程,对其行程进行提醒和导航,或者是帮助用户订餐等,非常智能。

作为在电商、外卖和云计算领域的科技巨头,亚马逊的影响力十足。其选择通过语音助手切入汽车市场的打法略显另类,但却能最大程度降低上车的阻碍。随着越来越多汽车搭载Alexa助手,亚马逊在汽车领域的存在感也将越来越强。

下面为车东西对外媒实车体验亚马逊Alexa功能的原文编译。

一、Alexa Auto可与智能家居互动 还有自动驾驶模式

在西雅图总部的一座塔楼内,亚马逊为展示它的智能音箱Echo建造了一间演示室,现在这间演示室新增了一个房间,并增加一个车库作为其重要的地点。

车库里面的是一辆电动概念车——或者,更具体一点讲,是这类车辆固定的内部结构——亚马逊使用这款车来向汽车制造商们展示Alexa Auto软件平台的所有功能。这些功能包括Alexa车内版本能够完成的典型任务,如音频流播、接发消息、语音呼叫及提醒功能。同时,由于被安装在一辆汽车上,因此Alexa也能够完成升降窗户和控制汽车内部温度这类任务,Alexa完成这些事情均基于司机口头提出的要求。

体验解密亚马逊车载系统!三种姿势PK苹果谷歌

▲亚马逊的演示车(图源:Mark Sullivan)

我对亚马逊演示车库的访问从厨房开始。Alexa Auto首席解决方案架构师Ricardo DeMatos对厨房里的Echo音箱说道,“Alexa,让我的车做好准备。”这个命令下达后,Alexa——已从DeMatos的演示日程表中得知其早上的行程中会有一次飞机旅行——通报了驾车到机场的预计使用时间和基于当前电量水平的汽车行驶里程,同时,Alexa也把机场列为该汽车的关联地点。

体验解密亚马逊车载系统!三种姿势PK苹果谷歌

▲Ricardo DeMatos (图源:Mark Sullivan)

我们走到演示汽车所在的车库,之后我坐到了驾驶座上,我面前的大型仪表显示器根据内容的不同类型被划分为几个部分。我注意到,对于驾驶来说最为重要的图示位于距离司机最近的地方,而音乐消息这些可能造成潜在干扰的部分,距离司机更远。方向盘上面有一个更小的触摸屏,而另一个更大的触摸屏挂于中间的仪表盘下方,这个触摸屏用来进行重要的测绘和路径选择工作。

此外,我能够看到通向机场的一个详细路线地图,这个地图占据了距我最远的那个仪表盘的一半空间。方向盘正上方的显示屏——拥有让人熟悉的仪表盘控制台设计——显示一组相对局限的数据,包括汽车的电池电量水平和续航里程,行驶时间,每小时英里数,以及当前的速度限制。无论何时,只要Alexa在“说话”或者“倾听”,驾驶员的显示器正上方处的面板上就会出现一条蓝色光带。

当我的乘客DeMatos突然说“Alexa,我饿了”的时候,显示屏的灯变亮,之后,虚拟助手快速回复了一份5家餐馆的名单,5家餐馆均位于附近,同时虚拟助手还提供了这些餐厅更多的相关信息,那些相同的清单以列表形式在驾驶员显示器右侧的小方形面板上出现。

演示期间,该面板上也显示了大量其他的内容,包括和车辆状态相关的信息(“你的车辆现在准备就绪,可以启动。”)、导航路线摘要,以及,在某一时刻出现的关于前方路线发生事故的警告,警告配有有用的两辆汽车相撞的照片。其中有一次,面板大小扩展至原来的两倍多,因而能够显示出汽车后置摄像头看到的视野。

当DeMatos对Alexa说,“Alexa打开恒温器”时,我看到安装于这个车库墙上的智能恒温器上面的数字发生了变化。当DeMatos说,“Alexa打开车库门”时,位于我们面前的车库门开启。在DeMatos说,“Alexa继续我在Audible有声书上看的那本书”后,DeMatos在家里面阅读的书在汽车里面恢复播放。而当DeMatos做出“Alexa在Fire TV上播放Grand Tour”的指令时,视频Grand Tour出现在位于乘客座位前方的显示器的一半左右的位置上。

此外,你还可以要求Alexa通知家中的Echo音箱,告诉它你还有15分钟的路程,这能让家里的人知道你马上就回来了。

体验解密亚马逊车载系统!三种姿势PK苹果谷歌

▲亚马逊正在考虑把Alexa和自动驾驶结合(图源: Mark Sullivan)

当我们开始模拟驾驶的时候,Alexa大声地说到,“自动驾驶模式处于可用状态。你需要有关如何启动自动驾驶的帮助吗?”这意味着汽车已抵达一段装配了传感器的道路,这些传感器能够帮助支持汽车自动驾驶。将来,我们可能会在通常使用巡航控制系统的地方发现一段对自动驾驶也足够友好的道路。Alexa向我建议,我可以通过按住方向盘两侧的按钮来激活自动驾驶模式。

虽然亚马逊的概念车看起来颇具未来感,但其Alexa集成没有停留在想象阶段。在2018年发布的Alexa Auto软件开发套件(SDK)中的所有功能,都可以被汽车制造商以及亚马逊的集成商伙伴使用。电动汽车模拟装置能够展示SDK包含的所有酷炫的语音服务,该模拟装置由大陆集团子公司 Elektrobit制造,Elektrobit是亚马逊目前建立合作关系的集成商之一,在模拟装置中Elektrobit也加入了一些自己的“独特配方”。

据DeMatos介绍,概念车的制造使用了SDK,但Elektrobit在上面放置了一个信息层,这样它就可以访问到汽车所拥有的各个部件,与此同时,DeMatos表示,并不是所有的汽车都拥有这三个屏幕,但是SDK足以支持像这个样子的高级汽车。

近日,亚马逊计划发布第二版Alexa Auto SDK,此次更新后,Alexa能够在汽车互联网络中断时完成更多事情,如通过切换到移动电话(这些电话经由蓝牙或USB和汽车连接)为呼叫、消息发送或来自Amazon Music和Pandora这类服务的音乐流提供所需的网络连接。此外,新版SDK还启动了几个新的汽车离线控制功能,如开启除霜和车内照明。不过,无论汽车本身是否联网,Alexa Auto SDK目前都不支持通过语音命令控制点火、门锁或使用前照灯。亚马逊表示,这些功能将在未来的版本中实现。

▲搭载Alexa的宝马汽车

如果上面的讲述让Alexa Auto听起来仍处在开发当中……好吧,它确实还在开发中。

亚马逊表示 ,目前,Alexa的安装启用主要由汽车制造商自己实现,并且仅传达其语音助手如何在车内工作的部分愿景。

Alexa Auto副总裁Ned Curic表示,在与奥迪和宝马汽车的合作过程中,“我们让他们自行控制软件编写……同时这不是我们正在建设的那类完整的体验。”Curic此前曾任丰田汽车高管,2017年Curic加入亚马逊,负责向汽车制造商销售Alexa Auto成果。按照Curic的说法,更加完整的Alexa集成系统将于2021年和2022年出现在其他新车上。

二、亚马逊VS苹果谷歌:多种姿势抢着上车

过去两年中,亚马逊一直致力于研发Alexa Auto,如今,亚马逊希望说服汽车制造商把这一平台内嵌到其新车当中。

但这不是件容易的事情。现在,人们在汽车中使用虚拟助手最常见的方式是通过其随身携带的智能手机—几乎对每个人来说,虚拟助手要么指苹果公司的Siri,要么就是谷歌的Assistant。苹果和谷歌已拥有成熟的智能手机“镜像”产品——分别对应CarPlay与Android Auto—这些产品能够把一套精简版的移动体验映射到汽车的仪表盘上。认识到此类车内技术对消费者而言具有重要性的汽车制造商们,已经开始接受这类型的产品。

但是亚马逊与苹果和谷歌不同,亚马逊没有能在车内进行映射的移动操作系统,同时,仅有少数的手机内置了Alexa。不过,Alexa确实在智能音箱市场上占据着主导地位,很多人喜欢用它来完成对家中小配件和智能系统的控制。最终,亚马逊可能会让消费者相信,在车里像在家里那般使用虚拟助手确实是有好处的。

和处理大多数事情时一样,亚马逊愿意为了获取长期回报而投入大量资源。由语音控制的汽车,是亚马逊公司向汽车制造商和顾客们兜售的公司愿景。

另一方面,让Alexa内置于汽车里,不仅是关乎提供必要的、可用的技术的问题。多年来,汽车制造商一直在寻找与像亚马逊、谷歌和苹果这些大型消费技术公司合作的最佳方式。他们清楚,对于购买汽车的人来说,新车型和他们在车内外使用的技术能够兼容是相当重要的。但是与此同时,汽车制造商已把建设车内体验作为与消费者建立联系的一种重要方式,同时,这也使其车辆能够与竞争对手的汽车产生区隔。汽车制造商们对于把这样的经验割让给一些科技公司感到担心——尤其是因为如果这些科技公司提供现成的软件,那么这些软件也同样能出现在他们竞争对手的汽车上面。

Gartner分析师Mike Ramsey相信,亚马逊确实遇到了类似的情况,汽车制造商可能对让Alexa在汽车上充当重要角色而犹豫不决。在Ramsey看来,“放弃自主权让车企感受到威胁……赋予Alexa控制车辆和其内部控制的能力也让汽车公司倍感压力。”

Ramsey指出,谷歌在开始以Android Auto OS的形式为汽车制造商提供一整套操作系统时曾遭遇到同样的阻力,但Ramsey也补充说,汽车行业对谷歌OS的热爱程度正开始上升。这是因为什么?答案在于APP。

Ramsey表示,汽车公司意识到了,Android赋予他们的扩展能力,以及使用所有常见应用程序的能力是很重要的,汽车公司本身不具备提供这些方面的能力。此外,该行业似乎正在朝着将科技公司提供的面向消费者的软件更深入地集成到车内系统的方向上前进,这超越了Android Auto和CarPlay提供的简单的镜像。

如果汽车制造商越来越乐意让大型科技品牌在其汽车产品中得到更高知名度的话,亚马逊预计会比谷歌受益更多。亚马逊将其语音助手嵌入汽车制造商现有的前端系统的方法,可以被视为支持智能手机镜像解决方案(Android Auto, Carplay)和将整个操作系统转让给科技公司(Android Auto OS)方案之间的一个颇具吸引力的折中方案。

亚马逊的策略是让汽车制造商有能力把丰富的Alexa功能和自己独特的功能融合在一起。

Alexa Auto副总裁Curic表示,在亚马逊看来,最佳的Alexa体验是对现有车内体验进行扩展,以及对汽车制造商和它们的供应商所提供服务进行补充,Curic解释说这就是亚马逊把Alexa Auto构建成SDK而不是完整操作系统的原因所在。

▲搭载Alexa的福特汽车

三、开发APP造硬件 亚马逊为Alexa上车操碎了心

短期内,亚马逊还有其他一些策略可以让Alexa进入到汽车里面,例如,该公司正在使用APP为某些汽车提供Alexa服务。

比如,Ford+Alexa应用程序允许用户呼叫媒体、呼叫显示于前端显示器上面的行驶方向,以及(如果用户手机上也有Alexa应用程序)控制家中的智能设备和固定程序。

此外,通用汽车、现代汽车、梅赛德斯-奔驰和其他公司已推出联网汽车技术,以便于客户可以通过Alexa指令完成汽车开启、锁上或解锁车门,或在寒冷的早晨对汽车进行预热的操作。

亚马逊也试图推动对驾驶员可能有帮助的Alexa技术进行改进。

亚马逊的Alexa Fund基金投资了总部位于芝加哥的Parkwhiz公司,该公司为司机在定位、预定及支付停车位费用方面提供帮助。目前来看,能被选择的以汽车为中心的技术仍是有限的,但如果开发者看到很多消费者都在汽车上使用Alexa的话,情况可能会发生变化。

亚马逊公司的硬件团队为汽车制造了一款Echo音箱,即Echo Auto。这个小巧的条形小玩意被装配在仪表盘上,使用智能手机与互联网连接,此外,Echo Auto装有一系列灵敏的麦克风,因此即使在播放音乐或窗户关闭时它也能清晰听到用户的语音命令。迄今为止,Echo Auto已收到各种不同的评价,亚马逊表示,该公司正在努力改进这款Echo音箱。目前Echo Auto仅限于受邀请的人使用,其售价为最终50美元零售价的一半。

体验解密亚马逊车载系统!三种姿势PK苹果谷歌

▲Echo Auto

除了在后端市场上生产由Alexa所赋能的设备外,亚马逊还和几家配件制造商合作开发了可以响应Alexa 语音命令的设备。Nextbase制作出几款支持Alexa的仪表盘凸轮,Garmin正销售几款Alexa能够使用的导航设备。

四、灵魂拷问:Alexa上车能带来什么?

不管Alexa以何种方式被内置到汽车中,一个令人烦恼的问题还是存在:亚马逊的语音助手可以给消费者带来什么样很酷的功能和体验,这些功能和体验是他们仅靠将智能手机连接到仪表盘而无法获得的吗?

答案并不明显。苹果CarPlay和谷歌的Android Auto均能提供许多与Alexa Auto提议相同的车内信息和娱乐服务。谷歌和苹果产品中的导航及定位服务更具可比性或优越性。同时,Android Auto和CarPlay也都提供了越来越多关于控制智能家庭设备的功能选择。

虽然苹果和谷歌正在为他们的汽车平台与家庭平台间建立联系,但亚马逊在家庭方面仍然具有优势。亚马逊控制着60%至70%的智能音箱市场,并且其和第三方智能家居设备的集成,比Google Home或苹果的HomeKit卖得要多。更多的人通过语音使用Alexa而不是Siri或Google Assist,来控制他们的智能家居设备,此外,那些使用Aelxa的家庭用户中也很多人拥有Android或者iOS手机。

也就是说,亚马逊必须将那些服务锁定在自己手中,即让用户感觉到汽车只不过是家中的另一个房间,而这个房间里装有Alexa设备,并且仅此而已。告诉车内装载的Alexa要做的事情,在车主回家时这些事情必须得到了完美的运作。亚马逊将不得不建立许多把汽车和家庭连接起来的新体验,同时敏锐地意识到驾驶员和乘客的独特需求,并对满足这些需求的服务进行设计。

这里的赌注很高。如今有10亿辆汽车在路上行驶,目前,新车销量呈上升趋势——信不信由你,此外,AAA(美国汽车协会)称美国人平均每天会花费50分钟开车。

随着自动驾驶时代的到来,人们的汽车看起来可能变得更像是小客厅,而非车内空间,人们看路的必要性将被降低,而对虚拟助理带来的各类娱乐、信息和服务可能会变得更加热爱。

亚马逊有机会塑造Big Tech和汽车制造商在将来的合作方式,并最终帮助定义语音在未来汽车中的角色。

不过,即使亚马逊有如此规模的雄心和投资,它也不会是在公园中开车的公司,这一点可能依赖于Alexa如何在不遮蔽汽车制造商品牌的情况下,在汽车中实现新的、酷炫的技术体验。

文章来源:FastCompany