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完全解读HTC的VR野心 翻身仗马上开打

国仁头条 智能穿戴 虚拟现实2015/12/28

智东西(公众号:zhidxcom) 文 | 国仁 HTC在年初宣布和Valve公司合作,推出VR设备——基于S […]

智东西(公众号:zhidxcom)
文 | 国仁

HTC在年初宣布和Valve公司合作,推出VR设备——基于Steam VR的HTC Vive虚拟现实头盔之后,这一年到底取得了哪些进展?从最近HTC在国内的频繁市场活动可以看到,这一项目已经取得了阶段性的发展。

记得今年我曾写过一篇“HTC生得伟大,败得伤感”的文章,主要感叹于HTC在手机市场的失意。但现在来看,HTC也许会在VR领域焕发新的青春。在与一位业内朋友交流时对方甚至感叹,“HTC这次真是把宝押在了VR上,王雪红的重视程度甚至优于手机方向。”

最近,HTC也在北京专门举办了一次基于HTC Vive的开发者大会。期间,HTC董事长王雪红亲自站台,通过王雪红及HTC Vive项目负责人鲍永哲与包括智东西(公众号:zhidxcom)在内的媒体对话,来还原HTC押宝虚拟现实这局棋的前后。

与媒体对话中,王雪红对HTC Vive信心满满,对很多疑问也做了掷地有声地回应,特别是对HTC押宝VR和传统手机业务的定位差别,王雪红回应称,“虚拟现实不是我们的转型,而是持续,我们的智能手机仍会持续。VR对HTC往后十年,都会非常重要,如果你们一定问我跟手机相比的比重怎样,就是50%对50%吧。”

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起底Valve与HTC的合作渊源

虽然智东西最近先后对VR和AR产业进行了非常细致的梳理,但HTC和Valve公司的合作,一直有些扑朔迷离,也是我很大的疑惑,不妨梳理下。

首先要整明白这几者之间的关系,Valve、Steam VR、HTC、HTC Vive。

Valve是游戏圈大神级的传奇公司,如果你没听过Valve,但一定知道CS或反恐精英,没错这正是Valve在1998年推出的游戏,已经成为80后一代人的记忆。Valve的传奇之处还在于这家500人左右的公司根本没有设置CEO,以一种完全扁平化的方式管理和发展项目,成为一个科技公司管理方面的另类。

而Steam则是目前最大的PC游戏分发平台,类似苹果的iTunes,已经有超过4000万用户。而Steam VR则是Valve在VR领域的一个项目,包括内容和硬件底层。其实早在2012年,Valve内部就有在捣鼓穿戴游戏设备;在和Valve合作之前,HTC内部也在进行虚拟现实方面的研究。

HTC虚拟现实新技术部门副总裁鲍永哲向智东西谈到Valve时感叹,“他们都是一群真正的Gamer,完全是玩出的创意,并且是发自内心的热爱”。具体到和Valve合作的达成,鲍永哲回忆称,“去年我向Sherry(HTC董事长王雪红)推荐了Steam VR,她很感兴趣,于是亲自飞到西雅图体验了Valve在做的这个项目,之后Sherry非常看好HTC跟他们的合作,很快达成”,这就是HTC和Valve合作推出虚拟现实游戏头盔HTC Vive的渊源,也就是2014年年中的事。

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HTC投入了多少做Vive?

具体双方是怎样合作和分工的呢?大致的方向是,Valve主要提供在游戏、产品和内容方面的资源,HTC则强于在硬件和软硬一体方面的研发。

在最终呈现的产品部分,我们能看到的是室内大范围跟踪技术Lighthouse是来自Valve,Valve同时提供Steam VR平台的内容。而HTC在在头显设备,控制杆等硬件等研发投入很大。所以整体看HTC Vive是HTC和Valve团队交叉研发等成果。鲍永哲告诉智东西,现在HTC研发Vive的已经有数百人,分布在台湾、大陆、美国西雅图等地,软件、硬件都有参与。

王雪红则强调了其对大陆无论是市场还是其人才储备对这一战略的重要意义,“我想虚拟现实在大陆的商机最快、最大,也会最深入。”王雪红称,“HTC在北京,以及在上海,都有非常完整的软硬件团队,这是HTC这么久以来在大陆生根的积累,我们会很快地运用这些团队,对我们梦想的虚拟现实,做出反应。”

HTC Vive的形态有何不同?

现在的虚拟现实头盔产品,最直接的需求首先是在游戏市场。最被看好的这几个项目Oculus Rift、HTC Vive、索尼PS VR都是这样,HTC Vive和Oculus Rift一样需要连接PC主机输入视频,内置显示器。

两个最大的不同是:

1. HTC Vive用户佩戴后可以在一个空间里走动,通过分布在头盔表面和手柄上的感应探头来侦测用户位置。这个空间的大小标准是4.5×4.5米,这个空间的大小也是可以调整的,比如2.5×2.5米。鲍永哲说,“虽然我们的优势是可以走动,但其实也是可以做到小场景的体验的。”

2. HTC Vive这套系统是自带两个操作手柄的,上面分别有几个按键和一个多方向圆盘触控操作钮。

HTC Vive

所以从硬件上,HTC Vive包括了视频输出端(PC主机)+Vive头盔+操作手柄+两个置于天花板对角位置的Lighthouse位置侦测摄像头。在我们体验完HTC Vive在开发者大会期间的几个演示项目后,确实能够感受到其沉浸感、操控性、对无论是手还是头部身体的姿态侦测以及对画面防眩晕的处理,都成为最为目前业界最完整和领先的方案之一。

至于为什么选择VR领域而不是AR(增强现实),王雪红认为,“AR包含有很多的技术,事实上在两年内,不会真的起来;VR在往后一两年内,绝对可以发展得很好。”

vive给HTC的机会在哪里?

每一个伟大的公司可能都需要经过几次命运的选择,现在摆在HTC面前的Vive也许就是一个改变现状的机会。但是Vive能带给HTC的到底是什么呢?这就需要探讨Vive能带来的商业模式。

为此,鲍永哲给我们举了一个例子,他说,“微软做了XBox,但微软最赚钱的事实上是他的主打游戏。”这句话颇有深意,言下之意,做平台和硬件的人,也许最终赚钱的也并不是靠硬件,而是靠内容,具体到VR平台就是游戏,所以HTC也在打造自己的VR内容产品,HTC台湾团队曾做过一个故宫展品演示的Demo内容;王雪红也提到,她们和奥迪零售展厅已经开始深入的合作,这种合作类似微软HoloLens和沃尔沃的合作,基于VR或AR技术提供更多样的用户购车体验,此外王雪红最看到的应用方向包括医疗、教育等。

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事实上,中国市场对于HTC Vive显得尤为重要。在HTC Vive开发者大会的现场,智东西(公众号:zhidxcom)已经看到有国内开发者,基于Vive开发了一套虚拟现实看房的应用,而这位开发者之前已经商用的应用是基于Oculus开发的,他们认为HTC Vive在这方面更有优势。与此同时,HTC选择了其第一个大陆合作伙伴顺网科技,一家大陆游戏及网吧运营商。从合作的核心内容看,包含了HTC Vive品牌、游戏运营、硬件营销等多个方面,甚至包括建立线下体验场景。

鲍永哲提到,他们有一个设想,在每一个网吧建一个可以体验VR游戏的房间,目的是通过一个商业模式来添加VR游戏的线下体验店,这与HTC跟顺网合作项目里的“公共上网场所的运营”不谋而合。

这也是本地化取巧的一个做法,因为阻碍VR普及的主要因素有两个:

1. 如何找到足够多的应用。

2. 这样的体验怎样让更多的人接受。

在国内市场,还有一个瓶颈是,“华人文化很难让这样一个游戏设备,进入家庭,虽然海外市场的游戏主机市场卖得非常好。”所以HTC设想,可以先从行业应用突破,让大众逐渐接受。

而且HTC团队已经感受到,国内的行业应用十分活跃,鲍永哲称,“很多公司愿意去试。”他自己也很惊奇于大陆的互联网商业模式,能走在世界前面,比如移动支付和O2O模式的普及。

HTC Vive离市场还有多远?

虽然憋了一年的大招,但现在关于HTC Vive最新的消息是面向开发者的硬件产品要推迟到明年4月份。为什么会这样?

鲍永哲给出的解释是,“主要是有新的功能,在2016年1月份的CES上会讲出来。”具体的节奏则是,1月份有开发者套件、2月份做预售,同时会公布价格;4月份向开发者发售。最新版本的性能方面变化不大,主体上每只眼睛1080P 90帧/秒不会变。至于2月份预售的规模,鲍永哲没有明确的表态。

不过王雪红提到,“我们对Vive做了非常大的技术突破,是你们今天没看到的,所以会在CES参展来宣布。出货量明年会有多大的量,现在内部已经都准备好了,但是现在不能公布。”

vive什么时候能够产生多大影响

采访最后,有媒体问鲍永哲,HTC Vive的最大竞争对手是谁?和竞争对手到底比什么?鲍永哲说竞争对手一定是PS4和Oculus,比的就是内容,不仅仅是多,最多高品质的大作。

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HTC Vive在王雪红心中的位置到底有多重要呢?鲍永哲笑着说,“对董事长来说,都是她的“小孩”,手心手背都是肉。”目前我们很难判断HTC押宝Vive对整个格局能有怎样的影响,但是可以肯定的是,VR市场竞争也已经不比去年,进入到市场规则定义、内容和生态圈地的白热化阶段,在2016年,HTC Vive能否成为VR领域正真走出来的领导玩家,显得十分重要。

不过我们也看到,HTC每次发展的关键阶段,比如早年做Windows Mobile手机,之后做Android手机,都会绑定一个大佬级的国际公司玩,而这个合作公司往往都是这个领域的顶尖选手——比如微软和谷歌,这次HTC选择和Valve,已经是一个很好的开局。

那么,HTC和Valve能定义这一波VR游戏市场的规则,续写之前在手机市场的传奇吗?至少,让我们看到了很大的希望。

 


 

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