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亚马逊又搞出大动作 让Alexa帮企业搭建智能会议室

海中天人工智能 智东西智能音箱产业系列报道2017/12/04

智东西(公众号:zhidxcom) 编 | 海中天 最近,亚马逊召开AWS re:Invent(亚马逊的年度云 […]

智东西(公众号:zhidxcom)
编 | 海中天

最近,亚马逊召开AWS re:Invent(亚马逊的年度云计算会议)大会,在主题演讲中,亚马逊CTO Werner Vogels正式推出“Alexa for Business”。Vogels宣称语音将会进一步解放数字系统,让它拥有更广泛的用途,改变数字系统的架构。

Vogels认为,拓展语音应用范围,延伸到工作领域是一件有意义的事。他还说目前会议室、办公桌上使用的设备和技术太复杂了。Vogels直言不讳称:“每一次会议都会延迟10分钟开始。”

Werner Vogels还说,语音界面是计算界面的未来。他认为:“语音界面是人与系统最自然的互动方式。你向环境提问,环境给予正确的回答。”Vogels说AI——尤其是深度学习——正在走向繁荣,语音只是第一项破坏性技术,言下之意还会有更多的大破坏出现。

Alexa for Business是一项托管服务,它让Alexa贯穿整个办公场所。为了增强Alexa语音控制能力,亚马逊与思科、Polycom、微软Exchange、Salesforce、SAP、Splunk及其它企业合作。

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AWS的目标是简化流程,为Alexa智能办公室提供一套管理方案。因为Alexa的一切“智慧”都是存在云端的,所以AWS也会因此受益。

到底Alexa for Business能做些什么事情呢?就目前来说主要有如下几项:企业特定技能、自动拨打会议电话、助手工具、配置管理设备、设置会议室、用户管理、技能组。

使用服务是要交钱的。每分享一台设备AWS收费7美元,每登记一名用户收费3美元。举个例子,如果企业想在10个会议室、2个公用电话亭、1个大厅安装Echo设备,共安装13台,有登记用户30名,每个月要交181美元。请注意,不包括Alexa设备的成本。

关键的问题

在过去一年里,Alexa语音助手飞速成长。

在家庭领域,竞争对手(比如谷歌、苹果)正在努力追赶,现在亚马逊要将Alexa推向另一个市场:企业。

用不了多久,企业办公室就可以使用亚马逊Echo智能音箱,员工可以用音箱与同事开会,预订会议室,还可以做其它一些事情。

技术真的实用吗?这不是关键问题,最关键的问题在于企业用户是否会信任Alexa。

CCS Insight分析师Geoff Blaber认为:“确保没有隐私、安全担忧,这是第一要务。它们比功能更重要。”

毫无疑问,当Alexa进入会议室、办公室时,企业会保持谨慎,在这些场所企业会讨论许多敏感问题。

Echo会一直倾听用户的对话,亚马逊曾说过,用户用Alexa唤醒词激活设备之前,它不会收集任何信息,不过有时设备会因为意外而激活。

还有,为了让云服务变得更智能,亚马逊会存储记录。未来,亚马逊可能会与开发App的第三方开发者分享信息,第三方开发者为平台开发技能。

Blaber解释说,为了化解用户的担忧,最开始时Alexa可能只是做一些普通的事情,比如预定打印纸,然后才能更进一步。

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特定用户

在AWS Re:invent大会上,亚马逊宣布它正在与大型企业软件公司合作,包括Concur和Salesforce。Concur帮企业处理旅行事务,整理费用。

除了上面提到的企业,还有一些企业会支持新服务,包括Capital One、 Brooks Brothers和WeWork。三家公司都已经签约,拿到一套“新手工具包”,包括3台Echo设备,安装在会议室,2台迷你Echo Dots设备,它们可以控制办公室周围的设备,还有2台Echo Show设备。

在语音智能音箱市场,Echo遥遥领先。不过微软已经将面向办公室的Cortana整合到各种企业工具。如何与对手竞争呢?亚马逊与众多企业合作,还有独特的AWS云服务,它可以为办公服务打造一套基础设施,确保自己在企业市场落地生根。

一些企业将会开发自己的定制技能。例如,让Alexa在大楼内指引方向,或者回答与企业有关的问题。

Blaber说:“最开始会从特定使用环境着眼,然后进一步拓展。”

Blaber还说,亚马逊与汽车制造商、冰箱制造商及其它企业合作,最终目标是想让Alexa在一天的任何时间都能服务用户。他认为:“地位越稳固,越能将各个部分整合在一起,连接你的办公室生活、家庭生活、日常通勤。”

照估计,亚马逊已经销售1100万台Alexa设备,将Alexa植入办公场所,这是合乎逻辑的一步。

Blaber认为:“Alexa抢先推出,不只如此,亚马逊向Alexa投入的资源也是其它企业比不上的,至少目前是这样的。有5000名员工正在开发Alexa,之所以投入这么多人,可能是因为它在移动手机市场没有立足之地。”

WeWork如何合作的?

众所周知,WeWork是联合办公巨头,它与亚马逊如何合作呢?WeWork认为,未来可以用技术帮助企业提高物理空间的使用效率,根据个人需求定制空间。

WeWork已经进入Alexa for Business平台快1个月了,它将Echo与公司切尔西总部的会议室整合。目前WeWork只是在测试服务,只有员工能使用,会员无法使用,WeWork只是想搞清哪些地方可以使用“Alexa for Business”。

通过WeWork,用户只需要说出“ask WeWork”就可以延长会议室预定时间,看看哪个会议室是空的,还可以让Alexa告诉自己下一场会议何时举行。用户可以调暗灯光,打开或者关闭灯光。

WeWork研发主管Josh Emig解释称,将设备组合起来或者与大楼整合不是什么难事,知道谁在说话才是难事;就目前来说,Alexa是与房间联系在一起的,不是个人,不过WeWork很想知道Alexa如果与个体联系之后会是怎样的,公司正在寻找不同的方法实现目标。

未来,当你在桌子前坐下,不论是在伦敦还是在洛杉矶,只需要打开手机划一下,就可以收集定制信息,调节桌子,使它与你自己的桌子一样,比如桌子的高度,还可以调节温度,灯光。有了Alexa iPhone App,WeWork可以在现有的“Alexa for Business”基础设施上继续开发,让用户直接从手机下达命令,房间内即使没有Echo也可以使用服务。

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