AI入侵!智能手机未来十年格局将重写

轩窗人工智能 移动终端2018/04/06

智东西(公众号:zhidxcom) 文 | Kiva 2017年人工智能在产学研三界迎来了第一波热潮,随着技术 […]

智东西(公众号:zhidxcom)
文 | Kiva

2017年人工智能在产学研三界迎来了第一波热潮,随着技术进一步的发展,2018年人工智能将迎来终端侧的技术落地和商业化,进入到普通大众的视野和生活领域。而在终端智能领域,手机作为日常陪伴用户时间最长的消费类电子产品,已成为AI市场争夺战的重要战场。与此同时,AI也使手机行业面临着一场新的洗牌机会。

一、手机行业已进入AI竞争时代

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2008年苹果推出智能手机iPhone 3G,自此将手机行业推向了智能机发展的新时代,苹果也成为业界的标杆产品。在过去的十年里,手机厂商们在硬件配置上下足了功夫,尤其在摄像头像素、是否双摄;屏幕大小、分辨率;是否全面屏;机身材质等四大方面。然而,这些传统的竞争项目,技术门槛并没有那么高,尤其是占据市场份额绝对优势的头部玩家,上演着“你方唱罢我登场”的追逐战,没有人落下太远,在这些传统领域的竞争已经结束。

回顾2017年手机行业的发展,AI技术开始逐渐落地到终端设备,手机作为用户“形影不离”的伙伴已成为人们接触AI技术最佳的产品,而AI技术落地到手机上则是最先以AI芯片为标志的。

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(搭载了AI芯片麒麟970的华为旗舰机Mate 10)

2017年里各大厂商扎堆发布人工智能芯片以及AI芯片的搭载手机:9月华为推出了首款添加了人工智能计算单元NPU的芯片麒麟970;同月苹果推出了其首款人工智能芯片A11 Bionic,以及基于A11 Bionic的三款手机;10月华为发布基于麒麟970的年度旗舰Mate 10系列手机;12月底华为荣耀也推出基于AI芯片麒麟970的荣耀旗舰V10;此外,谷歌pixel 2系列和三星S8两款2017年发布的手机也都有相应的AI功能。

时间到了2018年,手机市场迎来了新一波高潮,各家手机厂商更是借着AI这一大新卖点,争相在3月里搞事情。3月19日vivo推出 vivo X21,27日小米推出MIX 2S,与此同时,华为也在当天在巴黎举行P20的发布会,而在四天后也就是31日OPPO也在深圳举行R15新品发布会。至此国产手机四大巨头都在2018年推出了主打AI功能的旗舰机,由此可以看出,手机市场的竞争已真正进入AI竞争时代。

二、AI使手机实现全面智能

AI技术的引入到底给手机带来了哪些改变,用户又将如何感受到这些功能的呢?

首先是手机的运行速度将变得更快,AI芯片的集成、5G网络的引入将使手机的运行速度更快,比如苹果A11、华为麒麟970、高通骁龙845等AI算力的芯片,将使手机在整体的运行速率、反应时间上更加快速,不会出现卡机这种尴尬的情况,而这一点对于用户来说,将在手游体验上表现的更加明显。

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其次,AI技术将给用户带来更加智能化的体验。比如,将更加智能的语音助手引入到手机中,使用户不必手动输入,仅通过简单的语音指令就能实现手机唤醒、调动应用程序或进行信息查询等多种操作。如苹果的语音助手Siri,三星的语音助手Bixby,华为的语音助手小E,可进行熄屏唤醒、自定义四字唤醒词、进行翻译,完成定闹钟、刷微博、导航打车等多项任务,小米方面也刚将小爱同学接入到手机产品上。语音助手的引入给用户带来了便利的同时,也在一定程度上降低了智能机用户的使用门槛。此外,更具智能的AI语音助手还对用户具有个性化的服务,在“越来越懂你”这样的情况下,增强了用户对手机的使用粘性。

在人机交互方面,AI技术也正使人机交互从健入式向多元化演进。传统的手机与PC类似,采用的都是手动的键入式操作,而除了语音交互外,AI技术还带来了更多的人机交互方式,比如指纹解锁、虹膜识别、人脸识别等,这些更具个性化的生物信息识别,将使手机更加隐私、安全。比如苹果就在iPhonex上添加了可进行人脸解锁的FaceID、华为的指纹识别、指关节手势操作,vivo的屏下指纹识别等。

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除通讯功能外,图片采集和处理能力,一直以来也是智能机的重点功能之一,而AI技术的引入也将使拍照这件事变得更智能、更容易,使手机真正成为“傻瓜相机”,降低了对用户拍照技术的要求。如华为新款机型P20采用4000万像素的徕卡三镜头,在AI芯片麒麟970的加持下,可实现4D预测追焦、3倍光学变焦、防抖等功能。目前手机厂商在基础拍照功能外,都追随市场方向添加了美颜功能,AI技术也使得图像处理软件的功能更强大,特效、滤镜、图像风格迁移等也功能也在得到优化,由于运算速率的提升,手机对这些图片的处理速度将降到1秒以内。同时,AI的引入也使手机能智能识别拍照场景,如华为Mate10就可智能识别十余种拍照场景。

此外,AI技术的引入也拓展手机功能边界,手机已不仅仅能完成打电话、拍照、玩游戏、上网等这些基本功能,它还可进行实时翻译充当翻译机。比如,三星S9以及华为Mate10中都可实现语音、文本、图片的翻译功能,其中华为Mate10还支持离线翻译。同时手机间的信息传递也更加容易,比如Huawei Share功能,可实现手机直连配对并高速进行文件传输。未来,AI技术的应用给手机带来的体验将更加丰富。

三、三大AI实力考验手机玩家

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(今年2月IDC发布的2017年全球智能手机出货量排名)

根据今年2月IDC发布的2017年全球智能手机出货量排名报告显示,全球智能机市场份额近60%被三星、苹果、华为、OPPO、小米占据,而在中国国内市场上排名则变为华为、OPPO、vivo、小米和苹果,这前五名占据市场份额75%左右。当手机行业进入到AI竞争的新时代,这些头部玩家们又该凭什么站稳脚跟?

从2017年起,手机市场已逐渐进入AI竞争时代,在这场竞争中AI技术能力已经成为竞争的关键,而在技术能力的背后是手机厂商各项实力的比拼。玩家们要想在新的竞争浪潮中站稳脚跟,则尤以硬件能力、软件能力和应用生态建设三项能力最为重要。

1、硬件能力建设

手机作为硬件产品,在硬件上的比拼将成为未来手机玩家实力比拼的一大重点,而其中最关键的就是芯片能力。无论是拍照、翻译、语音识别等这些AI功能,之所以成为手机厂商追逐的重点,追本溯源是因其在功能运行速率上更加快速,使用户的使用体验更好。因此,硬件能力的建设将成为AI竞争时代,考验手机厂商的一大重点。

目前,手机行业三大巨头中华为拥有首款人工智能芯片麒麟970,拥有独立的神经网络处理单元NPU,苹果方面也有搭载生物神经网络引擎的芯片A11,三星在芯片的研发上起步较晚,但也曾公开承认正在研发AI芯片,OPPO、vivo、小米等安卓阵营的手机厂商在芯片上则仰仗芯片巨头高通,刚推出的OPPO R15 和vivo x21都采用骁龙660芯片,小米的MIX 2S则成为骁龙845的国内首发机型,而骁龙845上则集成了可进行AI计算的模块Hexagon 685 DSP。

2、软件能力建设

除了硬件能力之外,软件能力的建设也将成为考核手机厂商的又一重点内容。在软件能力上,AI系统和应用场景的构建十分重要。系统方面,深度学习技术可以加强智能机的交互性和友好性,让系统具有更强的感知能力、理解分析能力和主动服务能力。在应用场景上,AI技术将使手机在不同场景自动调用相匹配的应用,了解具体应用的硬件使用模式,从而更好地协调电量分配方式,以延长续航时间。此外,手机厂商自身在软件上的开发能力也十分重要,比如开发拍照翻译等软件。

苹果在软件建设上也有safari浏览器、iBooks阅读器、股市、天气等自带软件配置。华为在软件上下的力气也比较大,不仅有自己的音乐、视频,浏览器、输入法等基础软件,还配有语音助手、云服务、钱包、智能遥控、驾驶模式等诸多丰富的场景化软件服务,在Mate 10搭载了微软定制的AI驱动语音翻译系统,可通过NPU加速实现实时文字交互翻译和识图翻译,比传统翻译快了300%,能够支持50国语言。目前看来为便捷用户的使用,各家在软件服务上都在着力开发更多的应用,软件开发思路和能力也因此成为竞争能力的一大关键,尤其是与AI功能相集合的应用软件上。

3、应用生态建设

应用生态构建的建设也将成为新竞争时代下,考验手机厂商的又一课题。从本质上讲目前的AI技术是基于深度学习算法的,而这一算法落地到对于应用上是需要大数据的支持的。目前不同场景和应用的数据分散在不同的领域,比如网络运营商掌握着用户的流量数据,电商平台则掌握着用户的购买喜好数据。所以,手机作为集用户“万般宠爱”于一身的终端设备,应在AI技术开发方面需加强多元的生态建设,和合作伙伴共同开发AI应用,为用户带来更多的体验,而这也是市场的要求。

苹果CEO库克曾提出苹果要共建双A“ AR、AI”的前景,通过近乎疯狂的收购,苹果容纳了45家AI相关的创企,同时ARKit开发平台也吸引了一大批开发者涌入到其生态中,在苹果的APP store中就可以看到这些苹果生态下的玩家。而华为方面则显得较为稳重,为了配合自研的NPU,推出了面向第三方开发者的HiAI平台(全称HiAI移动计算平台),使开发者更容易编写AI应用,目前已吸引不少第三方应用接入了HiAI平台,如快手、抖音、京东、美团等。三星方面则以Bixby为入口,进行语音、视觉、提醒、主页等AI应用方面的生态建设。安卓阵营的手机厂商,目前在生态建设上相对分散、并不完善。

四、未来十年,谁能问鼎?

通过以上的分析我们可以看到,在这波AI浪潮下,手机行业正面临着全新的挑战。然而有挑战就暗藏机会,可以预测未来十年手机行业将上演一场洗牌大戏。但就目前手机行业的AI大赛刚刚拉起来看,未来十年的竞争将是一段长跑,胜负暂难见分晓。

不过,由于这波AI竞争是以技术驱动的变革,赢家虽难下定论,但趋势已明显。未来十年的赢家一定是软件能力、硬件能力以及生态建设通吃的玩家。毕竟,手机是一款集成技术、资源和服务并最贴近用户的终端设备,只有生态越完善,产业链覆盖越全面的手机厂商,在这场长跑中的动力和耐力才会越强,在竞争中也更具优势。

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然而,虽然赢家未定,但我们仍可看到目前手机行业的一些趋势,总结来说目前手机已经不仅仅“手机”了。在手机行业发展的路上,它不断集成了相机、音箱、计算机、翻译机等设备功能,并且正在被附于更多的功能。与此同时,手机市场的竞争已不仅仅是产品的竞争,更是集产品、技术、能力、服务以及生态建设于一体的综合实力的竞争。

就此而言,苹果、华为、三星等大型玩家相对于安卓阵营的OPPO、vivo、小米等玩家,更具竞争优势,尤其是在苹果和华为两家不仅拥有以AI芯片为基础的核心硬件支持,更是在AI应用平台建设上建立起平台和阵营,以产业链辐射的生态链也更具规模和实力。这在以AI技术驱动整个科技行业发展的当下可以说是令人信服的。无论未来十年手机行业将呈现怎样的格局,有一点是肯定的,只有在软、硬、生态等全系真正能力上建设更具实力的企业,才能成为竞争中的赢家。

结语:AI马拉松才刚刚响枪

经历了AI技术的爆发,当下AI技术正进入落地应用的关键时期。手机作为陪伴用户时间最长,单品出货量最大的终端设备,成为了AI技术最佳的落地场景,手机行业也因此被带入新的竞争时代——AI竞争时代。

这场竞赛从2017年初露端倪,在2018年一开年就迎来了第一波小高潮。目前来看,当下华为、苹果、三星、OPPO、vivo、小米等厂商都在积极响应这场AI竞赛。而在AI的布局方面,华为和苹果凭借实力和敏锐的洞察力先行一步,在全系AI生态的建设上也更加完善和稳固。未来十年哪家品牌才是手机市场的赢家还暂难下定论,但最终趋势已经呈现,即在产品、技术、能力、服务以及生态建设等全系能力上建设的更完善的企业,才能在这场AI长跑中更具动力和耐力,才能更具竞争优势。

手机行业的这场AI竞争,对手机厂商进行全方位的考验,但实际上也并不仅仅是手机厂商这么简单,其背后考验的是包括材料、硬件、方案、服务等整个产业链上的所有玩家。十年也许并不精确,但这场竞争无疑是一场马拉松式的长跑,而这场AI马拉松才刚刚响枪。

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